Grand Prix d'Abou Dhabi: Lewis Hamilton remporte le GP d'adieu de Fernando Alonso

La victoire de Hamilton a eu lieu après une course qui avait débuté par une horrible chute au premier tour au cours de laquelle Nico Hulkenberg s'était échappé indemne malgré le fait que sa voiture Renault s'enflamme et que les tonneaux glissent dans les barrières.

La victoire de Hamilton achève une saison de domination totale pour l'Anglais. "Je suis tellement heureux en ce moment", dit-il avant de louer Vettel. "Je sais que l'année prochaine il reviendra plus fort."

Vettel a répondu généreusement.

"Il mérite d'être champion", a déclaré Vettel. "Ce fut une année difficile et j'ai essayé jusqu'au dernier tour."

Le Néerlandais Max Verstappen a terminé troisième à près de 13 secondes, devant son coéquipier Daniel Ricciardo – qui passe chez Renault après la 100e course pour Red Bull – et Valtteri Bottas dans la deuxième Mercedes.

Carlos Sainz a pris le sixième rang pour Renault, devant Charles Leclerc (Sauber) pour Ferrari, Sergio Perez (Force India), Romain Grosjean, qui s’est disputé avec Hulkenberg au premier tour, et son coéquipier Haas, Kevin Magnussen.

Début parfait

Lors d'une chaude soirée sur le circuit de Yas Marina, après une série d'adieux et de théâtre d'avant-compétition incluant la vedette hollywoodienne Will Smith, les moteurs ont battu le battage médiatique alors que Hamilton a pris un départ parfait pour sa 11e pole de la saison dessiner clair de Bottas.

Drama est ensuite intervenu lorsque Hulkenberg s'est emmêlé dans Grosjean et a été envoyé dans un avion qui l'a vu s'écraser violemment sur les barrières lorsque les flammes ont éclaté.

"Faites-moi sortir", a plaidé l'Allemand dans son véhicule en feu. "Il y a du feu. Il y a du feu."

Il n'a pas été blessé et est sorti après que sa voiture ait été manuellement retournée par les maréchaux, qui ont éteint l'incendie.

La course a été signalée par le drapeau rouge alors qu'une voiture de sécurité était déployée. Elle est repartie après cinq tours et Hamilton a repris sa place de leader.

"Je suis vraiment désolé pour lui (Hulkenberg), mais je ne pouvais aller nulle part", a déclaré Grosjean.

À la reprise, Hamilton a obtenu 1,2 seconde d'avance tandis que Verstappen a riposté après être tombé au 10e rang. Ses progrès comprenaient un mouvement passager à l'épingle à cheveux d'Esteban Ocon, le Français qui l'avait percuté au Brésil – et qui avait ensuite été menacé et menacé.

Ocon a réagi en regagnant sa place dans la ligne droite, ce qui a déjà été répété. À la troisième tentative, le Néerlandais a tenu bon peu de temps avant que Kimi Raikkonen, lors de son adieu à Ferrari, ne perde plus sa puissance et se retire, se garant dans le puits.

Cela a déclenché une intervention de Virtual Safety Car qui a amené Hamilton, au septième tour, à changer de pneus pour des pneus plus durs.

Bottas prenait les devants et Hamilton rejoignait la cinquième place. La course reprenait au neuvième tour. Après une série de visites aux stands des pilotes leaders, Hamilton finit par reprendre la première place.

Avec 20 tours à faire, il était clair que Bottas et Mercedes avaient du mal à porter des pneus et Vettel en a pris l'avantage, battant la seconde derrière Hamilton pour organiser une finale spectaculaire.

Bottas a brièvement arrêté une attaque de Verstappen au 38e tour mais n'a pas pu résister au Néerlandais qui a heurté des roues alors qu'il passait au virage 11 avant de tomber ensuite derrière Ricciardo.

Tout cela a laissé Hamilton en tête avec ses pneus usés, avec six secondes d’avance sur Vettel, Verstappen et Ricciardo. Bottas fait une dernière charge après avoir piqué des pneus plus tendres, mais ne peut pas se briser.

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