Grand Prix d'Abou Dhabi: Lewis Hamilton en tête du chrono record

"Il est important de terminer en beauté. Plus le résultat est bon, meilleure est l'ambiance. Nous ferons de notre mieux, mais je pense que nous pensons déjà à la voiture de l'année prochaine."

Hamilton a battu son record de record alors qu'il dépassait les temps pour Mercedes devant la Ferrari de Vettel lors du deuxième essai libre à la tombée de la nuit.

Le Britannique, quatre fois champion du monde, a bouclé son meilleur tour en une minute et 37,877 secondes devant l'Allemand Vettel, également champion à quatre reprises, d'un dixième de seconde dans une séance commencée à la lumière du soleil pour se terminer à la nuit tombée. .

L'Australien Daniel Ricciardo a été le troisième meilleur temps pour Red Bull devant les Finlandais Kimi Raikkonen de Ferrari et Valtteri Bottas dans la deuxième Mercedes avec le Néerlandais Max Verstappen sixième pour Red Bull.

"Ce fut une bonne journée, mais je suis heureux que ce soit le dernier vendredi de la saison", a déclaré Hamilton.

«Nous avons beaucoup de tours aujourd’hui et avons bien progressé dans l’équilibre de la voiture. Nous avons encore du travail à faire, mais j’ai l’impression que nous sommes assez compétitifs ici.

"C'est relativement proche encore, mais j'aime ça. Surtout pour ce week-end, j'ai un casque avec une feuille d'or pour le Championnat du Monde, pour lequel je suis vraiment reconnaissant."

secteur final

Sur Twitter, il a ajouté: "Cette saison a été fantastique, mais nous abordons ce week-end de course de la même manière que tous les autres. Nous lui donnons absolument tout, comme si nous nous battions toujours pour les championnats."

Vettel a ajouté qu'il était plus lent dans le dernier secteur du tour du circuit de Yas Marina.

"Je pense qu'ils (Mercedes) sont très rapides. J'étais très heureux, pour être honnête, du tour, mais nous avons peut-être besoin de plus dans le secteur final."

Lors d'une séance très disputée, Raikkonen et Bottas ont également dominé les chronos, suggérant que les trois équipes dirigeantes ont toutes les chances de gagner la course dimanche soir sur le spectaculaire circuit de Yas Marina.

Hamilton, qui utilisait des pneus ultra-tendres dans les dernières phases, a donné une évaluation décevante du composé Pirelli. "C'est le pire pneu que j'ai jamais conduit", a-t-il déclaré.

Son commentaire pithy a fourni l'un des moments les plus dramatiques d'une session par ailleurs piétonne, alors que les équipes se préparaient avant les qualifications.

Derrière le top six, les voitures Force India du Mexicain Sergio Perez et du Français Esteban Ocon ont ouvert la voie en septième et huitième places devant l'Allemand Nico Hulkenberg de Renault et le double champion espagnol l'Espagnol Fernando Alonso de McLaren Honda.

Sous un soleil de plomb plus tôt, Vettel avait dominé la pratique d’ouverture, mais Hamilton a rebondi sous les projecteurs pour finir la journée en main.

Alors qu'ils combattaient à l'avant, l'intrépide néo-zélandais Brendon Hartley a appris qu'il entamerait sa quatrième course de F1 d'affilée avec une pénalité sur la grille après que son équipe de Toro Rosso ait remplacé une partie de son moteur Renault.

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