Grand Prix autrichien: Lewis Hamilton sécurise le pôle, Nico Rosberg victime d'une pénalité de grille de cinq places

Lewis Hamilton a filé sous la pluie et le soleil avec un timing parfait dans sa Mercedes samedi pour assurer la pole position au Grand Prix d'Autriche de dimanche.

Lors d'une séance qualificative dramatique et riche en incidents, le triple champion du monde en titre a jugé sa vitesse et sa sélection de pneus à la perfection dans les conditions changeantes pour revendiquer la première place du départ avec un meilleur tour en une minute et 7,922 secondes.

C'était sa deuxième pole consécutive en Autriche, son cinquième de 2016 et son 54e de carrière.

Son coéquipier et leader du championnat, Nico Rosberg, était le deuxième plus rapide, mais l'Allemand entamera la course de dimanche avec une pénalité de cinq places sur la grille après avoir changé de boîte après sa chute à l'entraînement de samedi matin.

"Ce fut une session vraiment amusante", a déclaré Hamilton. "La première fois que je conduis sur le mouillé ici. C'est incroyable à quelle vitesse ça sèche. C'est comme conduire dans le brouillard!"

"C’était très très glissant, mais c’était un assèchement d’un cran à l’autre. À la fin, c’était à peu près l’obtention du dernier tour alors je suis très heureux."

Rosberg, qui partira de la septième place, a déclaré: "C'était très excitant et je dois dire que le travail de l'équipe était vraiment incroyable, même les mécaniciens de Lewis sont venus m'aider pour ma voiture.

"C’était très serré et un effort incroyable de la part de tous. Lewis a fait un bon travail à la fin. La deuxième place est acceptable, mais cinq places seront chères pour moi, mais je vais en tirer le meilleur parti."

Un autre Allemand, Nico Hulkenberg, était le troisième meilleur temps pour Force India, mais devait se rendre au bureau des stewards pour une infraction antérieure. S'il survit à cela, il partira de la seconde position.

Un autre Allemand, Sebastian Vettel, quadruple champion, a terminé quatrième pour Ferrari, mais il risque également une pénalité de cinq places sur la grille pour un changement de boîte de vitesses.

Le Britannique Jenson Button a parfaitement maitrisé son intervention pour prendre la cinquième place de McLaren Honda devant Finn Kimi Raikkonen dans la seconde Ferrari.

"J'aime ces conditions", a-t-il déclaré. "Pouvons-nous les avoir chaque semaine?"

L'Australien Daniel Ricciardo a terminé septième pour Red Bull devant Finn Valtteri Bottas de Williams, l'adolescent néerlandais Max Verstappen dans le deuxième Red Bull et le Brésilien Felipe Massa dans le deuxième Williams.

Après que toutes les pénalités ont été appliquées, Hamilton devrait commencer devant Hulkenberg au premier rang, Button étant troisième dans une McLaren.

Hamilton cherche à réduire l'avance de 24 points de Rosberg dans le championnat des pilotes après huit des 21 courses de cette année. Rosberg cherche à compléter un tour du chapeau de victoires successives en Autriche.

La session a débuté dans des conditions chaudes avec une température de piste de 51 degrés Celsius, suffisamment pour donner confiance à Ferrari et susciter des inquiétudes chez certaines des autres équipes.

Hamilton a été l’un des premiers hommes sur le circuit et a rapidement établi un nouveau record en 1: 07,014, le ramenant à 1: 06,947 avant que Rosberg ne rejoigne la bagarre. Il a vite repris le dessus en 1: 06,690.

Daniil Kvyat s'est écrasé lors de la première séance d'essais en raison d'un échec de la suspension.

 © AFP

À deux minutes de la fin, Kvyat a perdu le contrôle de sa voiture alors qu'il tentait désespérément de passer de la Q1 à la coupe, en survolant les controverses "baguettes" à l'avant-dernier virage, brisant sa suspension arrière puis se retournant dans les barrières.

C'était la troisième fois que la suspension échouait ce jour après Rosberg et le Mexicain Sergio Perez de Force India, qui avait réussi à garder le contrôle et à diriger sa voiture vers les stands.

La séance était sous drapeau rouge et s’arrêtait pendant 17 minutes avant que l’espagnol Carlos Sainz ne s’arrête pour faire une finale effrénée de 90 secondes et que la fumée s'échappe de sa voiture Toro Rosso.

En Q2, avec des prévisions de pluie, Hamilton était de nouveau en avance à 1: 06.228 devant Rosberg de deux dixièmes tandis que Ferrari sortait avec des pneus super doux légèrement plus durs, un pari tactique copié par Red Bull pour ses deuxièmes tours.

Les pilotes doivent commencer la course de dimanche avec les pneus qu'ils ont utilisés pour leurs meilleurs temps en Q2, une exigence qui a créé des décisions difficiles pour les équipes dans des conditions changeantes.

Ferrari et Red Bull ont tous les deux acquis un avantage stratégique potentiel avec leurs pneus de départ pour la course de dimanche: des pneus super souples à la place des pneus ultra ultra tendres de Mercedes.

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