GP italien: Nico Rosberg domine les essais d'ouverture à Monza

Nico Rosberg, totalement concentré, a devancé son coéquipier et leader du championnat Mercedes Lewis Hamilton lors des essais libres du vendredi pour le Grand Prix d'Italie.

L'Allemand, âgé de 31 ans, qui compte neuf points d'avance sur le champion en titre, a réussi un meilleur temps d'une minute et 22,959 secondes sous le chaud soleil de la fin de l'été sur l'Autodromo Nazionale à grande vitesse.

Le Britannique Hamilton était à 0,203 seconde de son coéquipier alors qu'il commençait à se préparer pour une course dans laquelle il espère compléter un tour du chapeau de victoires italiennes et enregistrer sa 50e victoire en Formule Un.

Finn Kimi Raikkonen était troisième dans la Ferrari devant son coéquipier, quadruple champion, Sebastian Vettel, mais les deux voitures écarlates se trouvaient à plus d'une seconde du rythme des leaders.

Le Mexicain Sergio Perez a terminé cinquième pour Force India devant le Français Romain Grosjean de Haas, le Finlandais Valtteri Bottas de Williams et l'adolescent sous-estimé Max Verstappen dans son Red Bull.

Le pilote âgé de 18 ans avait déjà participé à une réunion avec le directeur de la course de la Fédération internationale de motocycliste (FIA), Charlie Whiting, avec le directeur de l’équipe Red Bull, Jonathan Wheatley.

Cela faisait suite à sa course agressive lors du Grand Prix de Belgique du week-end dernier, après quoi il avait été critiqué par les deux pilotes Ferrari et d'autres, et cela avait été discuté lors de la réunion des chefs d'équipe à Monza, jeudi.

Un autre Mexicain, Esteban Gutierrez de Haas et l'Australien Daniel Ricciardo, ont complété le top dix dans le deuxième top 10, alors que les températures ont augmenté lors des phases finales.

La température de l'air était de 27 degrés Celsius et la piste 35, des conditions qui ne manqueront pas de tester la durabilité des pneus lors de la course de dimanche.

Ferrari a peut-être été enthousiasmé par ses premiers résultats puisqu'il s'agissait de la première fois que l'équipe utilisait son dernier groupe moteur actualisé, après avoir utilisé tous ses jetons de développement final autorisés pour son événement à domicile.

L'équipe client Haas a également adopté les moteurs «nouvelle spécification» et a obtenu les sixième et neuvième places.

La «dépense» de Ferrari de trois jetons pour Monza signifie que l’équipe a utilisé les 32 jetons de la saison.

Les fournisseurs de moteurs rivaux, Honda, Mercedes et Renault, ont tous des jetons en réserve pour les sept dernières courses. Le double champion Fernando Alonso a annoncé que son équipe de McLaren Honda gagnerait en performance lors de la dernière partie de la saison.

"En dépit des progrès récents, nous luttons toujours beaucoup ici", a-t-il déclaré. "Mais à partir de Singapour, nous apprécierons les courses car notre voiture est capable de figurer dans les points à chaque course et les deux voitures en Q3.

"Ici, être dans les points serait complètement inattendu."

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