GP de Russie: Mattia Binotto, chef de Ferrari, fait face à un mal de tête après l'implosion de la Russie

Le partenariat classique du vieux maître, sous la forme du quadruple champion Sebastian Vettel, et du jeune prétendant, Charles Leclerc, s'est réchauffé toute la saison lorsque Leclerc a surclassé son vénérable coéquipier.

Dimanche, après un duel sportif, cela a débouché sur une rivalité plus féroce et plus personnelle.

La dispute, ou le malentendu selon votre point de vue, a coûté une victoire et un probable un doublé à Ferrari, qui a ensuite remis les deux prix à leurs rivaux, Hamilton rentrant devant Valtteri Bottas.

Vettel, qui a profité d'une passe fournie par Leclerc lors du premier tour pour prendre la tête, a défié les ordres de l'équipe en ignorant les instructions de laisser passer le jeune homme – arguant qu'il serait menacé par Hamilton s'il le faisait et en ajoutant qu'il avait pris l'initiative à son rythme.

De nombreux critiques sur les médias sociaux l'ont accusé de tromperie.

"Je me suis tenu à l'accord", a déclaré Vettel, revitalisé à Sochi après sa première victoire en 13 mois une semaine plus tôt à Singapour.

"J'ai parlé avec Charles avant la course et tout était clair."

Leclerc méritait mieux

Leclerc, qui a critiqué Ferrari pour avoir donné à Vettel un arrêt au stand «mal coupé» à Singapour lui permettant de prendre le contrôle et la victoire, a fait preuve de circonspection dans ses critiques.

"Il n'y avait aucune raison de prendre des risques parce que nous avions prévu de nous échanger et c'est pourquoi je ne l'ai pas combattu", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il devait discuter plus en détail de l'incident avec l'équipe.

Leclerc était parti de sa quatrième pole consécutive et Ferrari savait qu'il méritait mieux – l'appelant ainsi quatre tours plus tôt que le leader pour avoir l'avantage des pneus.

Cela a fonctionné, mais lorsque Vettel a eu une panne de moteur, une intervention de Virtual Safety Car (VSC) a offert un arrêt gratuit aux stands et une victoire à Hamilton, laissant Leclerc sauver le podium pour Ferrari le jour où leur fiabilité, leur stratégie et leur gestion d'équipe échoué.

Des journalistes italiens chevronnés ont laissé entendre que la "guerre ouverte" entre les pilotes du Corriere dello Sport et la "arrogance croissante" de Leclerc et le fier perfectionnisme du "vieux" Vettel étaient révélés.

Tuttosport a qualifié l'ambiance de "toxique" et a appelé Binotto à "définir enfin une stratégie claire".

Génial et à la voix douce, Binotto a évité dimanche toute confrontation sur la division entre ses pilotes.

"Tout s'est déroulé comme convenu et nous avons jugé bon de demander à Seb de procéder à un échange", a-t-il expliqué.

"Nous l'avons fait, à la fin, au pit-stop."

À cinq journées de la fin, Ferrari passera à l’attention de la saison prochaine et aura des décisions difficiles à prendre s’ils veulent faire correspondre les qualités métronomiques de Mercedes.

Hamilton, pour sa part, après avoir enregistré sa première victoire en quatre sorties et sa 82e journée de carrière, peut se concentrer sur la conclusion de son sixième titre de pilote.

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