GP de Monaco: Mercedes Boss Wolff fait l'éloge des superbes Hamilton et du gentilhomme Rosberg

Le chef de l'équipe Mercedes, Toto Wolff, a salué lundi la "superbe conduite" de Lewis Hamilton pour avoir exploité une stratégie agressive lors du Grand Prix de Monaco de dimanche et rendu ainsi leur relation d'équipe plus solide que jamais.

Wolff a déclaré que la conduite sans faille de Hamilton dans des conditions sèches et humides tout au long des 78 tours du circuit urbain impitoyable bordé de barrières de la Méditerranée était "exactement ce que le médecin avait ordonné".

Hamilton, qui a démontré une gestion suprême des pneus et une course, a déclaré que c'était sa "meilleure victoire" et celle qui l'a fait sentir "dans mon cœur, ce que j'ai gagné."

La victoire a mis fin à une série de huit courses sans victoire, semées d'accidents et de défaillances mécaniques et techniques, plus de sept mois après sa conquête de son troisième titre mondial au Texas en octobre dernier.

Ce parcours stérile avait abouti à une collision meurtrière au premier tour avec son coéquipier au championnat, Nico Rosberg, au Grand Prix d'Espagne.

"Ces deux dernières semaines l'ont renforcé et renforcé nos relations", a déclaré Wolff. "C'est comme ça que je le perçois.

"Si vous vivez des moments très difficiles ensemble, cela peut renforcer la relation et lui donner encore plus de force.

"Nous avons eu de nombreuses discussions et des moments difficiles, mais au final, c’est exactement ce que le médecin a prescrit.

"Nous avions besoin de cette victoire et c'est pourquoi nous avons mis Nathan [Divey] sur le podium, son mécanicien numéro un.

La victoire de Hamilton, combinée à la déception de son coéquipier Nico Rosberg à la septième place, lui a permis de réduire l'avance de l'allemand de 43 points à 24 après six courses.

L’équipe a demandé à Rosberg, qui se débattait deuxième, de laisser Hamilton le dépasser, requête à laquelle il a obéi. "J'ai dit 'merci d'être un gentleman", a déclaré Hamilton.

"Bien que je pense qu'avec Nico, ça ne va pas bien pour lui, c'est un grand soulagement de pouvoir remporter cette victoire avec Lewis après une terrible série de malchance", a déclaré Wolff.

L'Autrichien a également salué l'habileté de Hamilton pour sa décision de le garder en pneus mouillés jusqu'au 31e tour, moment où il s'est qualifié pour les ultra-tendres, sans s'arrêter pour les intermédiaires.

"Nous avions une stratégie très agressive, dont nous discutions depuis longtemps", a-t-il déclaré. "Nous avons eu le temps de manger – nous avons joué.

"Le pari a fonctionné, puis l'accident des Red Bull boys et le superbe entraînement de Lewis nous ont donné la victoire. C'est exactement ce dont nous avions besoin."

Il a ajouté que la décision de ne pas faire appel à des intermédiaires était une décision conjointe impliquant Hamilton et ses ingénieurs.

"Il y a eu une discussion sur le mur de la fosse", a-t-il déclaré.

"C’était également un excellent jeu d’équipe de Nico car il savait qu’il manquait de rythme, plus que d’habitude.

"Il tenait très mal Lewis, alors il l'a laissé passer."

Deux semaines après leur triste journée sur le Circuit de Catalunya, le geste désintéressé de Rosberg libéra Hamilton et restaura l'unité de l'équipe. Cela a peut-être aussi relancé le défi du titre de Hamilton.

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