GP de Belgique: Max Verstappen de Red Bull en tête du classement

Max Verstappen, l'adolescent néerlandais, a ravi son armée de supporters dans les forêts des Ardennes vendredi après-midi lorsqu'il a dépassé les temps lors des deuxièmes essais libres du Grand Prix de Belgique de ce week-end.

Le pilote Red Bull, âgé de 18 ans, né à 50 kilomètres du vaste et majestueux circuit Spa-Francorchamps de Hasselt en Belgique, a réussi un meilleur tour en une minute et 48,085 secondes.

Cela lui a permis de dépasser de deux dixièmes son coéquipier australien Daniel Ricciardo, alors que le groupe propulsé par Renault réalisait un solide doublé.

Pour la troisième fois de sa brève carrière en Formule 1, Verstappen a dépassé les temps de la séance devant des milliers de supporters campant sous les arbres dans des conditions de canicule inattendues.

L'Allemand Nico Huelkenberg a réalisé le troisième meilleur temps pour Force India devant son compatriote Sebastian Vettel de Ferrari, le Mexicain Sergio Perez dans le deuxième Force India et le prétendant au championnat Nico Rosberg de Mercedes.

Rosberg avait été le plus rapide dans une Mercedes devant le leader du championnat et champion en titre Lewis Hamilton lors de la séance du matin, mais les deux hommes se sont concentrés sur la préparation de la course avec des courses longues sur pneus moyens.

Hamilton, comme il l'avait fait dans la matinée, avait installé une nouvelle unité motrice et ferait face à une lourde pénalité de grille pour la course, aux côtés de plusieurs autres pilotes pénalisés, dont le double champion Fernando Alonso de McLaren Honda.

Finn Kimi Raikkonen, qui vient de se marier pendant la semaine estivale européenne, a terminé septième de la seconde Ferrari devant le français Romain Grosjean de Haas, le britannique Jenson Button de McLaren et le Mexicain Esteban Gutierrez dans la seconde Haas.

Hamilton, clairement concentré sur sa course plutôt que sur les qualifications, était 13ème, une place derrière Alonso, qui était 12ème pour McLaren après avoir manqué la séance du matin à cause d’une fuite d’eau.

L’équipe a été forcée de changer de moteur et d’en installer un nouveau, ce qui lui a valu une pénalité de grille.

Rosberg, qui compte 19 points d'avance sur Hamilton dans la course au titre, a donné à Hamilton de nouvelles unités motrices Mercedes pour la première séance libre. Cette décision, confirmée par l'équipe, entraînera une pénalité d'au moins 15 places pour Hamilton. la grille.

Après avoir pris une deuxième unité de puissance pour la deuxième session, Hamilton devrait en installer une autre pour la troisième séance d'essais samedi matin, ce qui pourrait l'amener à prendre une pénalité de record sur la grille de 75 places.

Une série de pannes de moteur en début d’année a permis à Hamilton d’atteindre rapidement la limite des nouvelles pièces autorisées pour la saison, tandis que Rosberg, qui a remporté les quatre premières courses sans problème, reste dans les limites.

La politique de Mercedes vise à être aussi juste que possible envers les deux pilotes et à donner à Hamilton suffisamment de nouvelles pièces pour durer le reste de la saison avec toutes ses pénalités servies lors d’une course.

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