George Russell confirmé comme nouveau coéquipier de Lewis Hamilton chez Mercedes

George Russell a été confirmé mardi comme nouveau coéquipier de Lewis Hamilton chez Mercedes pour la saison prochaine après que Valtteri Bottas a scellé le passage à Alfa Romeo. Le pilote britannique de 23 ans a obtenu son transfert très attendu vers les Silver Arrows après trois campagnes avec Williams. Il a également impressionné lors d’une apparition unique pour Mercedes au Grand Prix de Sakhir l’année dernière en remplacement du septuple champion du monde Hamilton après avoir été testé positif pour le coronavirus. Russell, qui formera une formation entièrement britannique avec Hamilton, a déclaré que c’était une « journée spéciale ».

« Je mentirais si je disais que je ne bourdonne absolument pas », a-t-il déclaré dans un communiqué de Mercedes. « C’est une énorme opportunité et je veux la saisir à deux mains.

« Mais je ne me fais aucune illusion quant à l’ampleur du défi. Cela va être une courbe d’apprentissage abrupte. »

Il a ajouté: « J’admire Lewis depuis que je suis dans le karting et l’opportunité d’apprendre de quelqu’un qui est devenu un modèle à la fois sur et hors piste ne peut que me profiter en tant que pilote, professionnel et humain. étant. »

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que la décision n’avait pas été simple, félicitant Bottas pour sa contribution au succès de l’équipe au cours des cinq dernières saisons.

« Dans la perspective de 2022, nous sommes très heureux de confirmer que George aura l’opportunité de franchir une nouvelle étape dans sa carrière et de rejoindre Mercedes », a-t-il ajouté.

« Il a été un vainqueur dans toutes les catégories de course – et les trois dernières saisons avec Williams nous ont donné un avant-goût de ce que l’avenir pourrait lui réserver en F1.

« Maintenant, c’est notre défi ensemble de l’aider à continuer à apprendre au sein de notre environnement et aux côtés de Lewis, le plus grand pilote de F1 de tous les temps. »

Bottas, 32 ans, a passé les cinq dernières saisons aux côtés de Hamilton chez Mercedes, après avoir remplacé Nico Rosberg, qui a pris sa retraite après avoir remporté le titre 2016.

Promu

Le Finlandais a remporté neuf courses et revendiqué 17 pole positions avec l’équipe, mais n’a pas toujours été en mesure de défier Hamilton.

Alfa Romeo a annoncé lundi que Bottas avait signé un accord pluriannuel pour rejoindre l’équipe à partir de 2022.

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