Formule 1: Lewis Hamilton remporte le Grand Prix de Chine, Sebastian Vettel termine deuxième

"C'est une belle course, mon pote. Une classe de maître absolue."

Hamilton a répondu: "Nous avons travaillé très dur pour cela, nous devons continuer à pousser."

Après avoir été piqué par Vettel à Melbourne il y a deux semaines, Hamilton a prédit une bataille féroce pour le titre de Formule 1 cette année.

"Dans les 20 derniers tours, nous battions à toute vitesse, en échangeant des temps de tours", a-t-il déclaré après sa 54ème victoire en F1.

"C'est ça la course. Ferrari a fait un travail fantastique. C'est très serré", a ajouté Hamilton, évoquant la différence de performances entre les deux meilleures équipes de la discipline.

"Sebastian a parfois fait des tours et il était difficile de faire correspondre le temps. Dans les 12 derniers tours, il était très difficile d'arriver là où il était. Mais il y a eu d'autres fois dans la course où j'étais plus vite. "

Vettel s’est remis d’un mauvais départ à la première rangée. Mais après avoir été bloqué très tôt par son coéquipier Ferrari, Kimi Raikkonen, l'Allemand a commencé à montrer le rythme qui l'avait amené à la victoire à Melbourne il y a deux semaines.

– fumée bleue –

D'abord, Vettel a dépassé Raikkonen avant de rouler roue à roue avec Daniel Ricciardo de Red Bull au virage sept, en produisant des bouffées de fumée bleue lorsque les voitures ont touché des pneus.

Verstappen se profilait devant, mais le jeune Néerlandais, qui réalisait un premier tour étonnant après avoir pris le 16e rang sur la grille, a été bloqué dans l’épingle, ce qui a permis à Vettel de prendre la deuxième place, ce qui est plutôt anti-climatique.

"Grazie a tutti!" dit Vettel à la radio. "Je pense que nous avons été un peu malchanceux. C'était comme si nous étions le plus rapide, mec. Nous ne pourrions pas le prouver aujourd'hui, mais la prochaine fois, nous le ferons."

Plus tard, il a déclaré aux journalistes: "Lewis a été rapide, un arrêt complet. Aujourd'hui, nous avons terminé deuxième. Très heureux avec cela, nous le prenons. C'était très amusant, je ne peux pas me plaindre."

Ricciardo a pris la quatrième place derrière Verstappen après une bataille acharnée entre les deux Red Bull, Raikkonen terminant cinquième devant Mercedes, son compatriote Finn Valtteri Bottas.

Carlos Sainz a terminé septième pour Toro Rosso avec Haas de Kevin Magnussen et huitième de Force, Sergio Perez et Esteban Ocon dans le top 10.

Bottas a présenté ses excuses à Mercedes pour un tour embarrassant alors qu'il tentait de chauffer ses pneus derrière la voiture de sécurité, ce qui l'a fait tomber au 12e rang.

"Vraiment désolé les gars, pour cette erreur d'amateur", a déclaré Bottas, qui s'appelait auparavant "Nico" à la radio d'équipe en tant qu'ingénieur, l'a momentanément confondu avec le champion du monde Nico Rosberg.

"Je me rattraperai lors de la prochaine course."

Très tôt, une piste mouillée a fait des dégâts avec la voiture de sécurité virtuelle déployée dans le premier tour après que Lance Stroll soit parti en tête-à-queue dans sa Williams.

La voiture de sécurité a été appelée une nouvelle fois après qu'Antonio Giovinazzi a écrasé sa Sauber contre un mur, permettant à Hamilton de faire un arrêt «gratuit» pour passer à des pneus tendres et construire un coussin matinal.

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