Formule 1: Lewis Hamilton et Toto Wolff de Mercedes prêts à poursuivre leur assaut contre les records la saison prochaine


Lewis Hamilton et son chef d’équipe Mercedes, Toto Wolff, continueront leur assaut sur les records de Formule 1 la saison prochaine, a clairement indiqué le duo à la suite de la 92e victoire en carrière de Hamilton lors du Grand Prix du Portugal de dimanche. Le duo a effacé les doutes sur leur avenir ensemble dans une tenue prête à remporter un septième titre de constructeur consécutif lors du Grand Prix d’Émilie-Romagne le week-end prochain. Les deux ont des contrats avec Mercedes qui se terminent cette année, mais ont évité de s’engager pour 2021.

S’adressant aux journalistes via une vidéoconférence après la course, Wolff a déclaré qu’il avait convenu avec son patron de Daimler Ola Kaellenius « de continuer les uns avec les autres » tandis que Hamilton dans une interview séparée a déclaré qu’il aimerait rester chez Mercedes.

Cette relation remarquable a permis à Mercedes de remporter un record de six titres consécutifs par équipes et, pour Hamilton, de cinq victoires de pilotes depuis leur arrivée en 2013.

«Avec Lewis et moi, c’est simplement que nous vivons comme des ermites et, je pense, notre équipe est particulièrement disciplinée.

« J’espère que nous pourrons finir les deux prochaines courses en beauté et ensuite nous concentrer sur le contrat. »

Hamilton, 35 ans, dont le total de victoires représente plus de cinq saisons de victoires ininterrompues, a déclaré à Sky Sports qu’il pouvait encore s’améliorer.

« Je ne pense pas que je suis à mon apogée. Je suis dans une bonne zone, c’est sûr, mais je veux quand même continuer à courir. Je ne sais pas combien de temps cela prendra – c’est une période de temps quand je dois déterminer ce que l’avenir me réserve.

« Tout ce que je peux dire, c’est que j’ai l’intention d’être ici l’année prochaine. »

L’engagement de Hamilton envers Mercedes sera accueilli chaleureusement par l’équipe, les fans de sa conduite et de son sport.

«Son exploit est tout simplement phénoménal», a déclaré Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie au sol de Mercedes.

« Il ne montre aucun signe d’abandon ou de ralentissement non plus. Donc, je soupçonne qu’il va continuer et franchir d’autres étapes, mais c’est juste un exploit phénoménal. »

Promu

Les négociations entre Hamilton et Wolff pourraient cette année être affectées par le paysage des finances mondiales touché par la pandémie de Covid-19, mais comme le chef d’équipe l’a admis, sa valeur pour Mercedes est « énorme ».

Il a plaisanté en disant que Mercedes pourrait devoir vendre certaines usines pour se permettre de le garder, mais il sait aussi que, comme Kaellenius l’a laissé entendre, Hamilton et les «  flèches d’argent  » sont essentielles à leur succès futur.

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