Formule 1 : l’ancien champion du monde Kimi Raikkonen prendra sa retraite à la fin de la saison

L’ancien champion du monde Kimi Raikkonen a annoncé mercredi qu’il prendrait sa retraite de la Formule 1 à la fin de la saison, 20 ans après avoir fait ses débuts dans le sport. Le Finlandais de 41 ans n’a gagné que deux points cette année pour l’équipe Alfa Romeo en difficulté. Il a remporté le championnat du monde en 2007 alors qu’il conduisait pour Ferrari, devançant la paire de McLaren de l’époque, Fernando Alonso et Lewis Hamilton, au titre d’un seul point. « Ça y est. Ce sera ma dernière saison en Formule 1 », a déclaré Raikkonen dans un communiqué sur Instagram.

« C’est une décision que j’ai prise au cours de l’hiver dernier. Ce n’était pas une décision facile mais après cette saison, il est temps pour de nouvelles choses », a-t-il ajouté.

Il détient le record du plus grand nombre d’inscriptions en Formule 1 avec 344 et a 21 victoires en Grand Prix à son actif, ainsi que 18 pole positions et 103 podiums.

Raikkonen a fait ses débuts en F1 avec Sauber en 2001 avant de connaître le succès au cours d’une période de cinq ans avec McLaren, remportant neuf courses, dont sept en 2005 lorsqu’il a terminé deuxième au classement des pilotes derrière Alonso.

Son meilleur moment est venu deux ans plus tard lorsqu’il a couronné sa première saison pour Ferrari avec un triomphe spectaculaire au championnat du monde.

Raikkonen a quitté le sport pendant deux ans en 2010 et 2011 et a couru en NASCAR et au championnat du monde des rallyes.

Mais il revient avec Lotus en 2012 avant de rejoindre Ferrari deux ans plus tard.

Sa dernière victoire en course est survenue au Grand Prix des États-Unis 2018, mais il a quitté Ferrari pour Alfa Romeo à la fin de cette saison.

Le constructeur italien s’est régulièrement retrouvé en fond de grille lors des deux dernières campagnes, Raikkonen n’affichant que six points depuis le début de l’année dernière.

Promu

« Même si la saison est toujours en cours, je tiens à remercier ma famille, toutes mes équipes, toutes les personnes impliquées dans ma carrière de pilote et surtout vous tous les grands fans qui m’ont soutenu pendant tout ce temps », a ajouté Raikkonen, surnommé « Le Homme de glace’.

Les médias ont lié son compatriote Valtteri Bottas à une décision de le remplacer, ce qui libérerait un siège aux côtés de Hamilton chez Mercedes pour le pilote prometteur de Williams, George Russell.

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