Formule 1, Grand Prix d'Australie: Lewis Hamilton en tête de la première séance d'essais Mercedes avec Mercedes

Le champion du monde Lewis Hamilton a fait un mauvais début de saison alors qu'il menait vendredi un doublé Mercedes lors des essais d'ouverture du Grand Prix de Formule 1 d'Australie. Hamilton a réalisé un meilleur temps d'une minute et 24,026 secondes sur 27 tours, soit une demi-seconde de moins que son coéquipier Valtteri Bottas (1: 24,577) à Melbourne. Le Britannique, âgé de 33 ans, vise son cinquième titre mondial cette année, une performance à la hauteur du légendaire Juan Manuel Fangio et qui le laisserait à deux longueurs du record de tous les temps de Michael Schumacher.

Le Néerlandais Max Verstappen a terminé troisième de son Red Bull avec un temps de 1: 24.771, à 0.745 secondes de Hamilton, tandis que son coéquipier australien, Daniel Ricciardo, était sixième.

Ricciardo a été entendu à la radio de l'équipe: "Toujours déconnecté. Je me bats avec le front lorsque je m'appuie dessus, et j'ai l'impression que l'arrière me fait mal à la sortie."

Les Ferrari de Kimi Raikkonen et Sebastian Vettel ont terminé quatrième et cinquième plus rapides, mais de manière significative entre 0,8 et 0,9 seconde de moins que Hamilton.

Ferrari a fait des courses ultra-rapides tandis que les meilleurs temps de Red Bull ont été des supersofts.

Hamilton a remporté deux fois à Melbourne, en 2008 et 2015, sur 62 victoires sur 208 GP.

Il détient déjà le record du nombre de pole positions avec 72, devant Schumacher sur 68.

Ce fut une autre séance frustrante pour Fernando Alonso dans sa McLaren. Il n’est monté sur la piste qu’après une longue attente dans les stands avec un problème d’épuisement.

Mais l’Espagnol a fini huitième, juste derrière Romain Grosjean en Haas.

Alonso a déjà prédit que le GP australien de ce week-end sera le point culminant de la saison 2018 de la McLaren, alors que la transition vers leurs nouveaux moteurs Renault est en cours.

Le programme d'essais hors saison de McLaren a été affecté par une série de problèmes mécaniques.

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