Force India cible la quatrième place et passe à la voiture 2017

Le directeur de Force India, Vijay Mallya, a salué dimanche un grand pas en avant pour son équipe de Formule 1 basée à Silverstone, même si leur objectif principal de développement est désormais centré sur la voiture de l'année prochaine.

Le Mexicain Sergio Perez et l'Allemand Nico Hulkenberg ont terminé sixième et septième du Grand Prix de Grande-Bretagne pour le meilleur résultat de l'équipe sur le circuit situé à proximité de leur usine.

Les points laissaient le rêve de terminer quatrième au classement général du championnat, ce qui serait un record pour l’équipe, beaucoup plus possible. Force India était cinquième depuis l’année dernière, une position qu’ils occupent actuellement.

"Nous allons essayer de terminer quatrième du groupe des constructeurs, essayer de rattraper Williams", a déclaré Mallya à Reuters dans l'hospitalité de son équipe après la course.

"Nous avons gagné 14 points aujourd'hui et avec 11 autres courses à disputer, nous n'avons que 19 points de retard. Je pense donc que c'est un grand pas en avant et je suis absolument ravi du résultat."

Les anciens champions du monde Williams, avec le vétéran brésilien Felipe Massa et le Finlandais Valtteri Bottas dans leur alignement, n'ont pas réussi à marquer pour la première fois de la saison et ont récolté 92 points contre 73 sur Force India.

Mallya, basé en Grande-Bretagne, qui participait à sa première course de l'année après avoir été incapable de voyager à l'étranger en raison de la révocation de son passeport diplomatique par le gouvernement indien, a déclaré qu'il s'agissait d'un "week-end superbe".

Il ne participera pas aux prochaines courses, mais des liaisons vidéo sont installées chez lui afin de rester en contact étroit avec les opérations sur la piste.

Le baron de la bière a déclaré que la Force India à moteur Mercedes n'aurait plus de mises à niveau cette saison après celle qu'ils ont emportée à Silverstone.

"Il y a des travaux en cours que nous n'avons pas pu apporter à Silverstone mais que nous présenterons lors des prochaines courses, mais c'est tout", a-t-il déclaré. "Nous avons maintenant entièrement concentré notre développement sur la voiture 2017.

"Si nous continuons à développer la voiture de 2016, nous ne pourrons absolument pas attraper les Mercedes, Red Bull et Ferrari. C’est donc théorique.

"Nous pourrions aussi bien consacrer toutes nos ressources à 2017, où tout le monde est sur un pied d'égalité, recommencer à zéro et, espérons-le, faire du bon travail."

La Formule 1 devrait subir une refonte technique majeure la saison prochaine, avec des roues et un châssis plus larges, un look plus agressif et un aérodynamisme révisé visant à rendre les voitures plus rapides et plus difficiles à conduire.

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