Floyd Mayweather et Conor McGregor échangent des propos verbaux alors que le compte à rebours commence

Des milliers de fans, y compris un important contingent de supporters irlandais, ont envahi le cœur de la capitale de la boxe du Nevada pour saluer Mayweather et McGregor lors de leurs cérémonies distinctes de grande arrivée.

Mayweather, l'ancien champion de boxe poids welter poidsain âgé de 40 ans, a été attiré par sa retraite pour affronter McGregor, une star du Ultimate Fighting Championship en arts martiaux mixtes.

Les deux hommes se sont affrontés samedi dans un combat de 12 rounds soumis aux règles de la boxe, qui devrait devenir le combat le plus riche de l’histoire.

La collision entre plusieurs combats a épouvanté les puristes de la boxe. Beaucoup ont décrié l'événement comme un coup de publicité ridicule, plus conforme aux traditions chorégraphiées de la lutte de la WWE.

Mayweather et McGregor – qui se sont affrontés à maintes reprises au cours d'une tournée de presse mondiale chargée de fanfaronnades pour susciter l'intérêt du combat le mois dernier – insistent toutefois sur le fait qu'ils sont prêts à livrer le combat pour les âges.

McGregor, un énorme outsider dans ce qui sera son premier combat de boxe professionnel, a insisté mardi pour qu'il soit prêt à étourdir les annonceurs.

"Ce n'est même pas proche du défi le plus difficile de ma vie. Je vais l'écraser", rugit McGregor.

"Je me suis parfaitement adapté à la boxe, je suis très heureux et prêt. Je suis un homme spécial, je vais prouver que le 26 août, cela se fera en un ou deux tours, peut-être que je le frapperai et le blesserai.

"S'il survit, je déciderai si je l'embarrasse ou si je le blesse sérieusement.

"Je suis calme et cool, comme dans tous les combats. Je suis en forme, pointu et je vais être sans pitié à l'intérieur. Je crois qu'il sera inconscient en un tour."

McGregor et Mayweather se sont croisés après leurs présentations séparées. McGregor s'est moqué de l'Américain en criant "Pourquoi ne voulez-vous pas vous affronter?" – déclencher une mêlée entre leurs deux entourages.

'Il doit fermer sa bouche'

Un temps détendu, Mayweather avait déjà encouragé les fans à parier sur le combat en 12 rounds.

"Je vous ai déjà parlé et j'ai dit que ce combat ne ferait pas la différence", a déclaré Mayweather.

"Si vous pariez, pariez que ça n'ira pas (la distance)."

Mayweather a fait de son mieux pour minimiser son statut de grand favori, insistant sur le fait que ses deux années de mise à pied sur le ring avaient émoussé ses prouesses.

"C'est ce qui rend ce combat si intriguant. Je suis sorti depuis quelques années et j'ai l'impression de perdre quelques pas", a déclaré Mayweather.

"Alors nous devrons attendre et voir."

Plus tôt mardi, Mayweather avait moqué McGregor au sujet de sa forme physique, déclarant au site Web américain FightHype qu'il croyait que son adversaire aurait du mal à atteindre la limite de 154 livres pour le combat de samedi.

"Conor McGregor est extrêmement lourd en ce moment", a déclaré Mayweather. "Je pense qu'il a 164 ans alors il a encore 10 livres à faire."

McGregor répond aux commentaires de Mayweather.

"Il doit fermer la bouche", a déclaré McGregor. "C'est idiot. Laisse-le continuer à prier, prie pour avoir du poids, pour la fatigue, priant pour que je fasse un pas en arrière. Tout ce qu'il fait, c'est prier, mais il prie le nouveau dieu de la boxe."

McGregor pourrait faire face à une pénalité financière douloureuse s’il est incapable de faire pencher la balance à l’intérieur de la limite. Les boxeurs ont souvent la possibilité d’annuler un combat ou de collecter une plus grande part de la bourse si un adversaire ne parvient pas à gagner du poids.

Les estimations varient, mais certaines projections indiquent que Mayweather pourrait gagner 200 millions de dollars grâce au concours de samedi, McGregor recueillant environ 100 millions de dollars.

Mayweather s'est déjà battue à 154 livres, mais est plus habituée à se battre contre un poids welter (150 livres). McGregor a toutefois combattu à 170 livres en MMA.

McGregor, 29 ans, a affirmé qu'il était en pleine forme après un camp d'entraînement exténuant qui l'avait emmené en «enfer et revenir» et l'avait laissé prêt à affronter un combat long ou court.

"Il n'y a aucun moyen en enfer que je ne sois pas prêt à me battre au plus profond des tranchées de ce concours", a déclaré McGregor.

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