Floyd Mayweather arrête Conor McGregor via TKO 10e ronde

Le combattant invaincu âgé de 40 ans a remporté sa 50e victoire en carrière, lui donnant une de plus que Rocky Marciano, la légende de la bague qui a pris sa retraite 49-0.

La plus grande surprise de la nuit n'a pas été que c'est Mayweather qui a finalement levé la main, mais que la bagarre n'était pas la plus somptueuse que beaucoup de gens craignaient. McGregor faisait ses débuts en boxe, mais a réussi à se battre tôt contre Mayweather, à absorber les coups et à rester debout tard. Ce fut une défaite retentissante pour McGregor, cet Irlandais impétueux qui avait prédit un KO au deuxième tour, mais qui ne serait probablement pas très embarrassant pour lui.

"Il était bien meilleur que ce que je pensais", a déclaré Mayweather. "Il a utilisé des angles différents. C'était un compétiteur dur, mais j'étais le meilleur homme ce soir."

Lorsque les gants ont finalement été portés et que la cloche d'ouverture de ce qui était présenté comme le combat le plus lucratif de l'histoire des sports de combat, Mayweather et McGregor ont promis de présenter un spectacle. À la surprise de beaucoup, ils ont livré.

McGregor, 29 ans, espérait que sa puissance de frappe pourrait faire ce que des boxeurs plus expérimentés avaient essayé et échoué 49 fois dans la carrière de Mayweather. Par la suite, Mayweather a répété qu'il ne se battrait plus jamais.

"C'est mon dernier combat, mesdames et messieurs", a-t-il déclaré à la foule à la T-Mobile Arena. "Ce soir, j'ai choisi le bon partenaire pour danser. Conor McGregor, tu es un sacré champion."

Comme prévu, McGregor était l’agresseur dès la cloche d’ouverture, menant le combat à Mayweather. Il a jeté ses poings comme des pistons et a réussi à faire atterrir un couple. Mayweather, quant à lui, semblait satisfait de sentir son ennemi dès le début et attendait des occasions. Au quatrième tour, il était clair que McGregor ne cherchait pas un seul coup dur; il avait l'intention de boxer et marquait, en partie grâce à l'absence d'attaque de Mayweather.

McGregor a montré pendant au moins quelques tours qu'il ne se laisserait pas faire, peu importe son expérience sur le ring. C'est l'une des raisons pour lesquelles Dana White, présidente de l'UFC, aime l'appeler "la licorne".

"Il ne ressemble à aucun autre combattant auquel j'ai eu à faire face au cours de ma carrière", a déclaré White. "Sa croyance en lui-même est insensée."

Alors que McGregor réussissait à s'en tenir aux règles de la boxe, Mayweather se plaignait que certains coups de poing à l'arrière de la tête étaient illégaux et il l'envoya bifurquer après la cloche qui a mis fin au cinquième round. Au milieu des rondes, Mayweather était toujours léger et McGregor sembla ralentir. Il a dit plus tard qu'il était fatigué, pas endommagé.

Ce n'est pas un hasard si c'est à ce moment que Mayweather a commencé à lancer – et à atterrir – avec beaucoup plus de facilité. Soudain, au sixième round, le boxeur était celui qui poussait McGregor autour du ring et affichait son plus gros round de la nuit.

Même si le combat était presque égal à mi-parcours, Mayweather ne pouvait pas faire demi-tour et McGregor, qui s'était battu au-delà du deuxième tour en deux combats de MMA en carrière, n'avait tout simplement pas les jambes. Mayweather a commencé à faire des dégâts à la septième et à décrocher deux forts droits sur le visage de McGregor.

Et puis dans le neuvième, McGregor semblait se défendre principalement avec son menton et Mayweather a commencé à mettre sur pied une clinique. Un tour plus tard, Mayweather a débouché une ligne droite qui a renvoyé McGregor dans les cordes. Le boxeur bondit, déchaînant une vague jusqu'à ce que l'arbitre Robert Byrd arrête le combat à 1h05 du tour.
"Je pense que nous avons donné aux fans ce qu'ils voulaient voir", a déclaré Mayweather après.

La lutte elle-même a servi de point d’exclamation pour une campagne de promotion incessante. Rejeté par des passionnés de boxe et des passionnés de MMA comme une nouveauté honteuse, le combat a rapidement éclaté pour devenir un événement culturel populaire, rassemblant deux personnages hardis et colorés qui ont réussi à transcender leurs sports respectifs. C'était certainement quelque chose qui a invité les gawkers curieux.

La bataille était en cours depuis plus d'un an, alors que les deux hommes se disputaient sur les médias sociaux et que beaucoup doutaient de la possibilité d'un tel affrontement. Mais en juin, les deux parties ont convenu de conditions, assurant à McGregor un jour de paye qui changerait leur vie et à Mayweather un dernier sac à main de boxe.

Chaque fois que tout est finalement compté, les rapports suggèrent que McGregor pourrait éventuellement empocher jusqu'à 100 millions de dollars et que Mayweather pourrait éventuellement gagner le double.
La lutte devrait briser de nombreux records économiques établis par la victoire de Mayweather sur Manny Pacquiao en mai 2015. Les promoteurs visaient jusqu'à 5 millions d'achats à la carte et ont annoncé que le combat serait disponible dans plus de 200 pays.

Tous deux avaient une incitation financière à promouvoir lourdement le combat et se lancèrent ensemble dans une tournée de presse dans quatre villes et trois pays, se moquant mutuellement de manière grossière et vulgaire dans des arènes remplies de milliers de fans. Les deux insultes colportées, la misogynie et l’observance raciste, remontant la ligne de l’indécence et l’effaçant ensuite.

Ils ont suscité de vives critiques, mais le buzz et l’anticipation de la lutte semblaient seulement s’intensifier. Même si les oddsmakers ont classé McGregor parmi les outsiders majeurs, de nombreux fans ont été frappés par l’étrange étrangeté du combat, curieux de savoir comment la plus grande star du MMA s’en tirerait face au meilleur boxeur de sa génération.
"Les meilleurs combattent les meilleurs", a déclaré Mayweather plus tôt dans la semaine.

Bien que le combat ait eu lieu à 154 livres, Mayweather en comptait 149 1/2 un jour plus tôt et McGregor a pris l’anneau plus près du 170. Bien qu’il ait dominé physiquement le boxeur, la star de l’UFC n’était pas à la hauteur de la vitesse et de l’insaisissabilité de Mayweather. .

Tout comme lors de la pesée un jour plus tôt et des événements promotionnels organisés par les deux combattants le mois dernier, la foule était partisane et en grande partie du côté de McGregor. Ils ont agité des drapeaux irlandais et ont inondé le boxeur de conneries. Mayweather a pris plaisir à jouer le rôle de méchant au fil des ans et ne semblait certainement pas déconcertée.

"Les fans ne peuvent pas se battre pour vous", a déclaré Mayweather lors de la pesée. "Cela dépend des deux concurrents."

Mayweather a promis que samedi serait son dernier combat, tandis que l'avenir de McGregor pourrait être un peu moins certain. En 10 rounds de travail, il a gagné plus d’argent qu’il ne pourrait jamais espérer gagner lors d’un combat UFC. Alors qu'il a dit à White qu'il voulait revenir à l'octogone plus tard cette année, le monde des MMA ne peut que retenir son souffle et voir si McGregor ressent le besoin de se précipiter à nouveau vers l'UFC.

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest