Finales WTA: Elina Svitolina et Karolina Pliskova en demi-finale

La championne en titre Elina Svitolina rencontrera Belinda Bencic dans l’autre demi-finale après avoir couronné une ronde préliminaire sans victoire avec une victoire de 7-5, 7-6 (12/10) sur la remplaçante Sofia Kenin.

Pliskova pensait qu'elle serait l'outsider contre Barty. "Elle a une bonne année, alors ce sera très difficile", a-t-elle déclaré.

"Ça va être un gros défi mais je n'ai rien à perdre."

Pliskova, un joueur agressif, a commencé à chauffer au chaud contre Halep en remportant 13 des 16 premiers points en route vers le blitz du premier set en seulement 20 minutes.

Halep a semblé rajeuni après avoir reçu un discours d'encouragement de l'entraîneur Darren Cahill entre les manches alors que le match se retournait.

La championne de Wimbledon a finalement frappé le tableau de bord en s'ouvrant pour ouvrir le deuxième set et elle a redécouvert son toucher, frappant des tranches menaçantes pour faire vibrer Pliskova.

Halep a brisé le service soudainement provisoire de Pliskova à trois reprises pour forcer un décideur. Son élan s'est poursuivi dans le troisième set pour prendre une avance de 2-0.

Les rebondissements se sont poursuivis avec Pliskova qui a repris le contrôle, mais elle n’a pas été en mesure de le servir à la neuvième partie.

Le rallye tardif de Halep a été de courte durée puisque Pliskova a réservé sa troisième apparition consécutive en demi-finale à la Finale WTA.

Dans le match précédent, Svitolina avait été battu à mort par le numéro 12 mondial Kenin, qui avait remplacé Bianca Andreescu après que le champion de l'US Open se soit blessé au genou mercredi contre Pliskova.

Kenin était le deuxième remplaçant utilisé au tournoi après que Kiki Bertens ait remplacé Naomi Osaka, numéro trois mondiale, qui s'était retirée à cause d'une blessure à l'épaule.

Svitolina était soulagé que le match ne soit pas à la hauteur de la demi-finale de samedi contre Bencic.

"Pour moi, l'essentiel est de récupérer d'abord, d'être frais physiquement et mentalement", a-t-elle déclaré.

"Nous connaissons le style de jeu qu'elle (Bencic) a. Elle prend la balle assez tôt et je dois être prêt pour cela", a-t-elle ajouté.

Kenin était impressionnant dès le début, déplaçant Svitolina sur le terrain avec des tirs précis, mais ne parvenant pas à servir le premier set du 10ème match.

Svitolina lui a fait payer et s'est cassée à nouveau au 12ème match pour tirer son premier sang.

Kenin a commis une double faute au point de repère lors du 10e match et a été cassé peu de temps après par Svitolina, qui a remporté son huitième match de suite à la Finale WTA dans un jeu décisif.

Le joueur de 25 ans espère terminer une saison stérile sur un sommet sans avoir remporté de titre depuis le triomphe de l'an dernier à Singapour.

Kenin, une étoile montante américaine, a goûté pour la première fois à la saison lucrative. "J'espère pouvoir revenir ici l'année prochaine", a déclaré l'athlète de 20 ans.

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