Finales WNBA: Sun Force Decisive Game 5

Après une première mi-temps dominante, le Connecticut Sun a battu les Washington Mystics pour remporter le match 4 de la finale de la WNBA par quatre points, 90-86, devant une foule annoncée de 8 458 personnes au Mohegan Sun Arena à Uncasville. Connecticut

Le centre du Connecticut Sun, Jonquel Jones, se penche sur les bras écartés de l'attaquant des Mystics de Washington, Emma Meesseman, lors du quatrième match de la finale de la WNBA, mardi, au Mohegan Sun Arena à Uncasville, dans le Connecticut. Photo: James C. Garman / Sportspage Magazine

Les deux équipes savaient ce qui était en jeu: le premier championnat de l'histoire des équipes des Washington Mystics et une chance de disputer un cinquième match décisif tout en disputant le championnat du Connecticut Sun. C’était une question de savoir qui le voulait plus et cela n’a pas été décidé avant les dernières secondes du match.

Au début, il est apparu que le Connecticut le voulait davantage. L’attaquante du soleil, Alyssa Thomas, s’est emparée du but et a couru jusqu’au panier pour obtenir un panier facile pour commencer le match. La garde et garde-corps de Natasha Cloud, gardienne des Mystics, a répondu 15 secondes plus tard, donnant à Washington une avance de 3-2 dans les 20 premières secondes du match. Ce serait leur seule avance jusqu'au début du quatrième trimestre.

Le Sun a amorcé la course 9-0 avec quatre lancers francs de Thomas et du centre, Jonquel Jones, un traceur de trois pointeurs de l'attaquant Shekinna Stricklen et un layup de Jones. Avec 6:53 à jouer dans la période d'ouverture, le Soleil avait pris une avance de 11-3.

Les Mystics ont commencé à récupérer un peu avec cinq points de l'attaquant Elena Delle Donne et deux du centre LaToya Sanders. Le Connecticut a mené 18-10 avec 3:49 restants au premier trimestre.

Le Sun a continué à attaquer la défense des Mystics et a effectué une nouvelle course de 9-0 pour obtenir une séparation supplémentaire. Le premier trimestre s'est terminé avec le Connecticut en tête avec 32-17. Le Sun a tiré 52% au cours du trimestre contre 30% à Washington.

Jusqu'à présent dans la série, le vainqueur de chaque match a marqué environ 30 points au premier quart alors que le perdant était bloqué à 17. Le quatrième match n'était pas différent.

Les deux équipes ont retrouvé leur rythme au deuxième trimestre et ont échangé leurs paniers presque tout le temps. Cependant, Washington a été victime d'infractions offensives contre les attaquantes Tianna Hawkins, Emma Meesseman et Delle Donne au cours du quart. Le Connecticut menait 56-40 à la demie.

Le troisième trimestre a été un renversement complet. Les Mystics ont marqué 16-1 dans la première moitié du troisième quart, éliminant ainsi complètement leur déficit au premier semestre. Le seul point au soleil était un coup franc de Thomas à 8:16. Delle Donne a marqué quatre points, l'attaquant Ariel Atkins en a eu cinq et la garde Kristi Toliver en a marqué sept au cours de la course, qui s'est soldée par un tir de saut de Stricklin alors qu'il restait 5:15 à faire dans le troisième. Le Connecticut a mené 59-56.

Les deux équipes ont échangé des points. Le Connecticut est parti 7-0, puis Washington a répondu par 6-0 et a échangé des lancers francs. L'attaquant des Mystics, Aerial Powers, a égalisé le score de 68 à 68 alors que le quart diminuait.

Hawkins a volé le ballon à la gardienne du soleil Bria Holmes au début du quatrième quart et a ensuite marqué un layup en transition. Les Mystics ont pris leur première avance depuis le début du match. Ils ont poussé leur avance à cinq sur un trois-pointeur de Meesseman avec 6:51 à faire.

Cela n’a pas duré. Stricklen a réussi un rebond après une défaite de Delle Donne, puis a rebondi une passe à Thomas pour une pause facile et une égalité de 77-77 avec un score restant de 5:35.

Les trois minutes suivantes ont vu trois matchs nuls et deux changements de plomb alors que le jeu s'intensifiait.

Stricklen a inscrit un chrono à trois points avec un chrono de 2:23, ce qui a brisé le dernier match de la rencontre. 13 secondes plus tard, un nuage de nuages ​​répondait à cette question. Le Connecticut avait une avance de 87-86.

La gardienne des Mystics de Washington, Kristi Toliver, tire un cavalier tandis que la gardienne du Connecticut Sun, Jasmine Thomas, se défend lors de la finale de la finale de la WNBA, mardi soir, à Uncasville, dans le Connecticut. Photo: James C. Garman / Sportspage Magazine

Les deux équipes ont raté leurs tirs sur leurs trois prochaines possessions en raison d'une bonne défense alors que l'horloge continuait à se tasser. Aucune des deux équipes n’a tiré un coup de feu du terrain pour le reste de la partie.

Cloud a mis le gardien Sun Jasmine Thomas en jeu avec 18,4 secondes. Thomas convertit ses deux lancers francs pour prolonger son avance à trois.

Cloud a ensuite manqué un tir flottant qui a été repris par Alyssa Thomas, qui a immédiatement été victime d'une faute de Meesseman. Thomas a converti l'un de ses lancers francs en donnant au Sun une avance de 90-86 à seulement 10,0 secondes de la fin.

Meesseman a raté une passe dans la peinture, qui a été rebondie par Jones, qui a tenu le ballon à la fin du temps imparti, ce qui a assuré la victoire au Connecticut.

"Bien, nous sommes impatients de remporter la victoire aujourd'hui, mais je veux commencer par féliciter rapidement notre public incroyable", a déclaré l'entraîneur-chef de Sun, Curt Miller. “[It was a] énorme victoire pour nous. [We] a résisté à un troisième trimestre difficile et a été capable de résister à cela, de nous rassembler et d'avoir un assez bon quart pour envoyer cette maison, la renvoyer à Washington. "

Le Connecticut a été mené par 18 points de Jones. Elle a été aidée par 17 d'Alyssa Thomas, 16 de la garde Courtney Williams, 15 de Stricklen et 14 de Jasmine Thomas. Jones a mené tous les rebonds avec 13 et Alyssa Thomas a récolté 11 aides.

"Je pense que nous avons toujours su que nous pouvions faire cela", a déclaré Jones. “Je pense que nous étions dans une situation difficile avec les matchs en simple élimination [in previous seasons]. Je pense que dans un jeu à élimination directe, parfois, les choses ne se répercutent pas, les choses ne se passent pas ainsi, et vous perdez donc un match et vous êtes éliminé. Eh bien, nous savions que notre équipe était capable de le faire et nous ne sommes pas choqués d’être ici. Nous sommes ravis d’être ici. Nous comprenons que nous sommes à un jeu d’accomplir nos rêves et de réaliser ce que nous savions pouvoir faire. "

Powers a marqué 15 points pour mener les Mystics, Atkins en a 14, Cloud en a marqué 13, Meesseman en a marqué 12 et Delle Donne 11. Cloud a mené les Mystics au rebond avec sept et à l’aide avec neuf.

«J'aime le fait que je puisse affronter neuf personnes chaque soir et obtenir de bons résultats», a déclaré l'entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault. "Je suis heureux que notre banc nous ait donné l'énergie dont nous avions besoin, mais c'est une finition tellement décevante."

Le Sun a tiré 42,9% sur le terrain avec 30 points sur 70, dont 7 points sur 17 en trois points et 23 points sur 26 lancers francs. Washington était 33-pour-71 du terrain, y compris 10-en-21 de au-delà de l'arc et 10-en-13 de la charité. Il y avait quatre changements principaux et sept liens.

Elena Delle Donne, l'attaquant des Mystics de Washington, se prépare à tirer alors qu'elle était défendue par Bria Holmes, la garde du Connecticut Sun, lors du quatrième match de la finale de la WNBA, mardi soir à Uncasville, dans le Connecticut. Photo: James C. Garman / Sportspage Magazine

"Je pense que nous venons de changer notre façon de jouer en équipe", a déclaré Meesseman. «Nous avons déplacé la balle plus autour, nous avons coupé plus, nous avons déplacé plus. C’est ainsi que j’ai obtenu les clichés ouverts auxquels je suis habitué, je pense. Malheureusement pas trop en première mi-temps, je n'ai pas eu les coups que je devais prendre. ”

La série revient maintenant à Washington pour le match de championnat.

“Vous rêvez comme un gamin d'être dans un dernier jeu décisif, un jeu 7, un jeu 5 d'une série pour gagner un championnat du monde. Si vous êtes un fan de basketball, ce sont les moments dont vous rêviez », a déclaré Miller. «Mais nous avons le temps de notre vie en ce moment. Rien de mieux."

Jasmine Thomas a fait écho à ce sentiment.

"Cela signifie beaucoup. Cela signifie tout. À quel point nous nous battons, combien cela signifie pour nous, nous avons parlé de toute cette période de séries éliminatoires, comme si nous étions irrespectueux et que les gens pensaient que nous allions simplement abandonner, et nous ne le sommes pas. Nous allons nous battre à chaque seconde parce que nous méritons également de remporter un championnat », a-t-elle déclaré.

Il s’agit de la quatrième série de finales WNBA pour Thibault, qui n’a pas encore remporté de championnat.

«C’est difficile dans cette série. Celui qui creuse un trou, chaque équipe est revenue dans cette série, les deux équipes sont revenues. ”

Delle Donne sait qu'un match décisif au cinquième match est un bon basket, même si elle a avoué vouloir le gagner en quatre matches.

«Je pense que c’est génial pour la ligue. C’est génial pour les fans. C’est génial d’enthousiasmer plus de gens pour notre jeu. Donc, pour cela, je suis reconnaissant. Je pense que cela a été assez la série, et les gens ont intérêt à être à l'écoute, car il s'agit d'un excellent basket et de très bonnes équipes. De ce point de vue, c’est génial pour cette ligue », a-t-elle déclaré.

Le match 5 de la finale de la WNBA, qui couronnera le champion 2019, devrait débuter à 19h. CT jeudi soir au Entertainment on Sports Arena à Washington, DC. Il sera diffusé sur ESPN2.

REMARQUES:

Le cinquième match de la finale de la WNBA sera couronné champion pour la première fois puisque ni le Connecticut ni Washington n’ont jamais remporté de championnat. La dernière fois que deux équipes sans championnat se sont affrontées dans une série, c'était en 2011 lorsque le Lynx du Minnesota a battu le Atlanta Dream 3-0. Depuis lors, les Minnesota Lynx (4), Indiana Fever (1), Phoenix Mercury (3), Los Angeles Sparks (3) et Seattle Storm (3) ont remporté des championnats.

La finale 2019 de la WNBA est la première fois que deux équipes de la Conférence de l'Est jouent dans la finale depuis l'adoption du format actuel des séries éliminatoires. L’autre occasion où deux équipes de la Conférence de l’Est se sont affrontées en finale était en 1997, la saison inaugurale de la ligue. Les Comets de Houston ont battu le New York Liberty 65-51 lors d’un match de championnat au Houston Compaq Center le 30 août 1997. C’est la seule saison où les Comets ont joué dans la Conférence de l’Est alors qu’ils se sont déplacés vers l’ouest l’année suivante. La ligue était composée de huit équipes cette saison et les quatre meilleures ont participé aux séries éliminatoires et ont été classées au premier rang en se basant sur le record général, semblable au format actuel.

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