Finales WNBA: Championnat des Mystics Win; Meesseman nommé MVP

Après 22 saisons complètes de jeu, les Mystics de Washington ont enfin remporté leur premier trophée de championnat de l'histoire de l'équipe en abattant le Connecticut Sun 89-78 devant une foule remplie de 4 200 spectateurs lors du cinquième match de la finale WNBA au Entertainment and Sports Arena de Washington. DC jeudi soir.

Les joueurs de Mystics de Washington, Kristi Toliver et Emma Meeseman, font un câlin à la conclusion du cinquième match décisif de la finale de la WNBA, au Entertainment and Sports Arena de Washington, D.C. Les Mystics ont remporté leur premier championnat de la WNBA, jeudi. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Contrairement aux quatre jeux précédents où le vainqueur de chaque jeu était déterminé à la fin du premier trimestre, ce n'était pas le cas dans le cinquième match, le jeu étant beaucoup plus serré que cela.

Aucune des deux équipes n'était disposée à donner un pouce au premier quart car il y avait quatre changements et trois changements de plomb. Le Connecticut a été mené par pas moins de cinq quand l'attaquant Shekinna Stricklen a réussi un pointage à trois points avec un temps restant à 6:32 pour donner au Sun un avantage de 11-6.

Les Mystics ont effacé ce déficit et ont ensuite pris leur plus grande avance du quart quand l'attaquant Emma Meesseman a frappé un sauteur de 18 pieds avec un temps de 1:22. L’attaquant Morgan Tuck a rapidement répondu à cette question. Meesseman a ensuite marqué sur un layup de coupe. Washington avait une avance de 23-19 avec 51,0 secondes à jouer dans le quart.

Le deuxième quart a été aussi difficile que le premier. Sept matches nuls et trois changements de tête se sont produits alors que les deux équipes gardaient le match serré.

La gardienne de Mystics, Kristi Toliver, a été victime d'une faute de la gardienne du soleil, Jasmine Thomas, alors qu'elle marquait sur un tapis roulé pour commencer le quart. Toliver convertit le lancer franc et les Mystics détiennent un avantage de 26-20.

La garde du soleil Bria Holmes a été victime d'une faute de Meesseman puis s'est branchée sur un tir rapide de 17 pieds. L'attaquant Alyssa Thomas a volé la passe intérieure de Meesseman puis a décroché un tir du crochet pour égaliser 26-26 avec 8:40 à faire dans la demie.

Pour le reste de la mi-temps, il y aurait six autres liens et aucune des deux équipes ne serait dirigée par plus de trois points. Le Connecticut menait 43-42 à la demie.

Jonquel Jones, le centre du Connecticut Sun, a marqué 25 points lors de la cinquième journée de la finale de la WNBA, jeudi, au Entertainment and Event Center de Washington, DC Photo par James C. Garman / Sportspage Magazine

Les équipes échangées court au troisième trimestre. Le Connecticut a amorcé la deuxième mi-temps sur une course de 10-2 avec un cap de coupe par le centre Jonquel Jones avec un temps restant à 6:44. Le Soleil menait 53-44.

Au jeu suivant, l’attaquant des Mystics, Elena Delle Donne, a marqué sur un lay-up et a été victime d’une faute de Jones. Delle Donne a frappé le coup franc pour porter le score à 53-47. Plus important, cependant, le fait que Jones a eu sa quatrième faute et a passé le reste du quart sur le banc.

Lorsque Jones a quitté, Meesseman a remplacé le centre, LaToya Sanders, avant de marquer elle-même. Meesseman a marqué 11 points au cours du quart sur 4 tirs sur 5 et 3 sur 4 de la bande de charité.

Alyssa Thomas, du Connecticut, a partiellement compensé l’absence de Jones. Thomas a marqué sept points sur un tir à trois contre trois avec un lancer franc au cours du trimestre. Comme Meesseman, tous ses points ont été marqués après le départ de Jones.

Les équipes ont fait match nul à deux reprises au troisième trimestre, ce qui a permis au Connecticut de conserver une avance de 64-62.

La gardienne du soleil Bria Holmes a été appelée pour un appel défensif de trois secondes à 25 secondes du dernier quart. Delle Donne a raté le tir technique, mais les Mystics ont marqué les cinq points suivants avec un pointeur de trois points de la garde Natasha Cloud et un layup de Delle Donne. Jones, de retour dans le match, a effectué un saut de retournement de 14 pieds avec un temps de 8:37 et Washington menait de 67 à 66.

Stricklen a marqué sur un layup de coupe, puis Jones a fait un layup de retour pour donner au Sun une avance de 70-67 avec 7:02 à jouer dans le règlement.

L’attaquant Emma Meesseman des Mystics de Washington tente de bloquer le tir de la garde du Connecticut Sun Courtney Williams lors de la finale de la WNBA, jeudi, au Entertainment and Event Center de Washington, DC Photo par James C. Garman / Sportspage Magazine

C'était tout Washington à partir de là. Les Mystics ont effectué un chrono de 13-2 au milieu de la dernière période et ont pris une avance de 80-72 sur un petit saut dans le saut de la peinture de Meesseman à la marque 2:54.

Même s’il restait assez de temps pour que le Soleil puisse se lancer dans une dernière course, un déficit de six points serait le plus proche. Les Mystics ont converti 7 des 9 tentatives de lancers francs au cours des deux dernières minutes.

Le soleil a continué à jouer fort jusqu'à la fin. La gardienne Courtney Williams a réussi un tir de trois points en 23,5 secondes. Delle Donne a rebondi. Elle a dribblé la chronologie, le Soleil ayant choisi de ne pas contester.

Alors qu’il ne restait que 12 secondes au compteur, Delle Donne a laissé tomber le ballon et a étreint Cloud près du milieu du terrain pendant que les dernières secondes de la partie se jouaient. D'autres joueurs de Washington ont commencé à étreindre leurs coéquipiers sur le terrain. Quand le temps s'est écoulé, les Mystics ont remporté le match 89-78 et ont remporté leur tout premier championnat.

"Je suis tellement heureux pour tous ces joueurs et l'organisation qui a acheté ce que je vendais il y a sept ans, qu'il y avait un moyen de sortir de ce qui était une période assez désespérée ici", a déclaré l'entraîneur-chef de Mystics, Mike Thibault. «Et si les gens acceptaient, le chemin s’accélérerait. Je pense qu'une des meilleures choses à propos de cette équipe est la camaraderie et l'atmosphère familiale de cette équipe. Ils s'aiment."

Même après avoir manqué la majeure partie du troisième quart, Jones a mené tous les marqueurs avec 25 points. Alyssa Thomas a ajouté 21 points pour le Sun, a mené tous les rebondeurs avec 12 et a récolté un maximum de 6 aides. Jasmine Thomas a également eu 6 passes décisives pour le Sun. Courtney Williams était la seule autre joueuse de Sun à marquer à deux chiffres avec 16.

L'attaquant Aerial Powers de Washington Mystics se défend contre l'attaquant Alyssa Thomas de Connecticut Sun lors du match 5 de la finale de la WNBA, jeudi, à la Entertainment and Sports Arena de Washington, DC Photo par James C. Garman / Sportspage Magazine

"Cela pique tout de suite", a admis l'entraîneur-chef du Sun, Curt Miller. «Fier de ce vestiaire. À partir du moment où le camp d'entraînement a commencé, nous n'avons jamais craint cela et avons géré la pression. Ils ont combattu dans ces moments toute la saison et se sont placés dans une position incroyable pour remporter leur premier championnat. ”

Les Mystics étaient menés par 22 points de Meesseman et 21 de Delle Donne. Toliver et Cloud ont chacun marqué 18 points. Delle Donne a réussi 9 rebonds pour mener les Mystics, tandis que Toliver a mené son équipe avec 4 passes décisives.

«Tout ce que j’avais dit avant le match à l’équipe, c’était« ne rien regretter ». Et vous le prenez de là-bas», a déclaré Toliver, le seul joueur de l’une des deux équipes à posséder un anneau de championnat (2016 avec les Los Angeles Sparks). «Qu'est-ce qui était différent? Les gens sont différents, évidemment, et j'adore ces gens. Vous savez, tout le monde dit que vous n’oublierez jamais votre premier. Je n’oublierai jamais mon premier match, mais celui-ci avec ces types et les relations que j’ai avec eux, je les aime. Ces gars sont ma famille. Je ferais n'importe quoi pour eux.

Les Mystics ont tiré 50,0% sur le terrain avec 33 tirs sur 66 et 4 sur 19 avec trois marqueurs. Ils étaient 19-sur-24 de la ligne de lancers francs.

«Cela semble phénoménal», a déclaré Delle Donne à propos de la victoire dans le championnat. «Mais mon Dieu, ça fait tellement du bien. C’est difficile à dire, mais pour gagner et gagner avec un groupe de personnes aussi formidables, je pense que c’est ce qui rend cette expérience si spéciale. Nous allons nous souvenir de cette saison parce que nous étions entourés de personnes incroyables et nous adorons absolument être ensemble. "

«Je suis un peu triste, comme si la saison était sur le point de se terminer. Tout le monde va me manquer, mais mon Dieu, nous avons bien mis fin à cette situation », a ajouté Delle Donne.

Le Connecticut a tiré 45,1% sur 32 tirs sur 71, dont 2 contre 12 sur trois, et 12 contre 17 de la carrière caritative.

"Je pense que nous nous sommes affirmés et que nous voulions nous faire connaître dans cette ligue, non seulement en tant qu'individus mais en tant qu'équipe", a déclaré Jasmine Thomas. «Vous savez, nous sommes fiers du basketball par équipe toute la saison. Nous sommes un groupe proche. Nous nous soucions vraiment l'un de l'autre, et assis à côté de ces deux femmes ici [Jonquel Jones and Alyssa Thomas]avec qui ils travaillent fort et combien ils sont spéciaux, ce sont deux des joueurs les plus talentueux avec lesquels j'ai joué. Donc, ça fait mal que nous ne pouvions pas gagner ce championnat pour eux, mais je pense que nous nous souviendrons toujours de cette équipe. "

«Je pense qu’à l’avenir, nous savons de quoi nous sommes capables. Nous savons que nous pouvons être de retour ici, et nous sommes juste – ça fait mal maintenant, mais je pense que nous avons fini – nous avons de quoi être fiers », a-t-elle ajouté.

L’attaquant Emma Meesseman de Washington Mystics a été nommée joueuse par excellence de la finale 2019 de la WNBA. Elle a obtenu en moyenne 17,8 points, 4,6 rebonds, 1,8 passes décisives, un vol et un bloc par match lors de la série finale et 21,6 points par match lors des séries éliminatoires. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Meesseman a été nommé MVP de la série des finales WNBA. Elle a obtenu en moyenne 17,8 points, 4,6 rebonds, 1,8 passes décisives, un vol et un bloc par match lors de la série finale et 21,6 points par match lors des séries éliminatoires. Meesseman, qui a inscrit deux chiffres sur le banc à chaque match de la finale, est le premier Belge à remporter le titre de joueur final de la finale et le deuxième non-Américain. Lauren Jackson, un Australien, a remporté le prix en 2010.

«Je voulais vraiment, vraiment, gagner ce match, alors je suis juste venu sur le terrain et je savais que c'était un moment où nous avions besoin d'énergie, a déclaré Meesseman. «J'allais juste au panier et il entrait, alors j'ai continué. L’entraîneur a parlé du fait que si votre coup partait ou non, vous devez simplement saisir votre chance. Je ne pense pas que j’aurais fait cela il ya un an ou deux ans auparavant. Je pense que ces séries éliminatoires ont été le moment où j'ai vraiment réalisé que je devais prendre mes responsabilités et que je pouvais jouer. C’est ce que j’ai fait. Mais ce n’est vraiment pas quelque chose que j’aurais fait ces dernières années. "

Le Championnat WNBA 2019 n'est pas seulement spécial pour les joueurs, mais pour Thibault. Il a mené des équipes à la finale de la WNBA à trois occasions précédentes mais, jusqu'à cette saison, il n'avait pas encore remporté de championnat.

«Je me suis retourné et j'ai regardé mon personnel, Eric [Thibault] et Marianne [Stanley] et maria [Giovannetti] et tous ces gars là-bas et tout le travail qu’ils ont fait dans les coulisses », a déclaré Thibault. «Je me sentais bien à ce moment-là car ce n’est pas ce que tout le monde voit. C’est tout le glamour que tout le monde voit… J’ai pensé à toutes les petites choses qui doivent être prises en compte pour constituer l’équipe et à la joie que j’étais pour tout ce groupe. »

«Et je regardais les fans que je voyais depuis le jour où je suis venu ici. J’ai regardé en face, il y avait des gens assis au premier rang qui étaient là depuis mon arrivée ici, et de voir la joie sur leur visage, c’est de ça qu’il s’agit. Nous sommes une entreprise de divertissement, mais le divertissement et toute cette satisfaction étaient incroyables. "

Les finales 2019 de la WNBA seront à savourer alors que la ligue aborde sa saison morte avec l'expiration de la convention collective entre la ligue et ses joueurs.

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