Finales de la WNBA: Jones bat les mystiques dans le deuxième match du Connecticut

À l'aube du deuxième match de la série des cinq meilleures séries de la finale WNBA, les Mystics de Washington savaient qu'ils avaient l'élan et l'avantage du terrain. À la sortie du jeu, les Mystics savaient qu'ils se dirigeaient vers le quatrième match et s'inquiétaient de la disponibilité de l'attaquant Elena Delle Donne pour le reste de la série, à la suite d'une victoire du Connecticut Sun 99-87 devant 4200 au Entertainment and Sports Arena de Washington. DC mardi soir.

Jonquel Jones, centre du Connecticut Sun, marque un but lors du deuxième match de la finale de la WNBA, mardi, à la Entertainment and Sports Arena de Washington, DC. Jones avait 32 points et 18 rebonds et a aidé le Connecticut même dans la série 1-1. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Le Connecticut Sun savait qu’il fallait sortir fort dès le début afin d’éviter de faire face à l’élimination lors d’un balayage de la série 3-0 et de forcer un match du quatrième match et que le centre Jonquel Jones s’impose dans l’effort du Connecticut.

Les équipes ont gardé le match serré dans les premières minutes du match. Le Connecticut avait une avance de 7-6 quand le gardien des Mystics, Ariel Atkins, a raté un tir en pull up avec 6:32 à faire dans le quart. Delle Donne s'est alors dirigée vers le banc et a immédiatement quitté le jeu pour se rendre au vestiaire pour évaluation. L’attaquant Emma Meesseman a remplacé Delle Donne dans la formation pour le reste du match. Le Sun a profité de la situation et le centre, Jonquel Jones, a intensifié ses efforts. À la fin du trimestre, le visiteur avait une avance de 29-17.

Les mystiques n'allaient pas descendre facilement. Ils ont commencé le deuxième trimestre sur une fiche de 9-2 et ont rapidement réduit le déficit de moitié. À 6:55 de la demie, le Sun menait 34-28. À 5:17, le banc de Washington surpasse le banc du Connecticut par une marge de 20-0.

Le Sun a signé une fiche de 9-0 avec Bria Holmes, qui a marqué sept de ses neuf points lors de quatre des cinq possessions suivantes, ce qui a porté son avance à 11 avec 3:24 à faire dans la demie. Cela a été répondu par une course 7-0 de Mystics pour l'empêcher de glisser. Le Connecticut a pris une avance de 56-46 à la demie alors que Jonquel Jones égalait un record de la finale de la WNBA avec 10 rebonds en première demie.

Le troisième trimestre a commencé un peu comme le premier, les deux équipes échangeant des paniers. Aucune des deux parties n'était disposée à donner un pouce à l'autre.

Le Connecticut a conservé une avance de 69-57, alors qu'il ne restait que 5:28 à faire au troisième quart, lorsque l'attaquant de Sun, Alyssa Thomas, a provoqué une faute sur Meesseman, donnant ainsi l'avantage à Washington sur la ligne de lancer franc. Après avoir converti les deux tentatives de lancers francs, le centre des Mystics, LaToya Sanders, a volé une passe à la garde du Soleil, Jasmine Thomas, qui l'a ensuite transmise à Meesseman pour un pointage à trois.

L’attaquant Emma Meesseman (Washington Mystics) tente un tir à longue distance contre Alyssa Thomas, la garde du Connecticut Sun, lors de la finale de la WNBA, mardi, au stade Entertainment and Sports Arena de Washington, D.C. Meesseman a mené son équipe avec 23 points et 8 rebonds sur le banc. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Cela a déclenché une course de 12-4 Mystics à la fin du trimestre. Meesseeman a marqué cinq points dans la course et Aerial Powers a marqué les sept autres. Le Connecticut a mené 73-69.

Le quatrième trimestre a commencé avec une augmentation de l'intensité, ce qui a favorisé l'équipe à domicile. Les Mystics ont rapidement réussi à combler l'écart de quatre points et à égaliser à 76-76, alors qu'il restait 8h14 à disputer sur une frappe de cinq pieds tirée par la garde Kristi Toliver.

Cependant, Toliver a manqué les trois coups sur les trois prochaines possessions de Washington auxquelles le Connecticut a répondu, ce qui a menacé de ranger le match.

Les Mystics ont résisté jusqu’à 3h01, alors que la garde du Soleil, Courtney Williams, a ouvert le score à trois pour donner au Connecticut une avance de 91-85. Toliver a répondu par un cavalier manquant de 15 pieds, auquel Jonquel Jones a répondu par un pointeur à trois points pour porter le score à neuf avec 9: 17 à faire et mettre le match hors de portée.

Le match s'est soldé par une victoire du Connecticut Sun 99-87, qui a égalisé la série 1-1 et garanti un quatrième match à jouer mardi prochain dans le Connecticut.

«Je pensais que notre défense était terrible au deuxième quart», a déclaré l'entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault. «Nous les avons limités à 17 points au troisième trimestre et à 17 points au troisième trimestre. Nous ressemblions à notre équipe de Mystics sur la défensive, mais nous ne pouvions pas le maintenir jusqu'au bout. "

Jonquel Jones a mené tous les buteurs avec 32 points et 18 rebonds. Meesseman a mené Washington avec 23 points et 8 rebonds. Washington a dominé le Connecticut 52-9 sur le banc.

“Grande victoire pour nous ce soir. Fier de ce groupe. En tant que joueurs, ils ont apporté à la table quelques ajustements qu'ils voulaient faire du match 1 au match 2. Nous nous sommes nourris de leur confiance et de leur conviction pour apporter des ajustements subtils qui ont fonctionné pour nous ce soir », a déclaré l'entraîneur-chef de Sun, Curt Miller. "Je ne pensais pas que nous étions timides, nous devions jouer à travers J.J. [Jonquel Jones] plus. Nous avons eu ses coups au premier trimestre. Elle est allée et a créé beaucoup de sa propre infraction, même lorsque nous ne jouions pas à travers elle, et c'était juste énorme pour nous pour les deuxièmes occasions. "

Jones a marqué 13 buts sur 24 dans les tirs au but, 3 contre 7 de l'extérieur de l'arc, 3 sur 4 de la ligne de charité, a obtenu 18 rebonds au total (9 offensifs / 9 défensifs) et a ajouté trois tirs bloqués à ses statistiques.

"Je pense que je viens de beaucoup sur le verre offensif et cela m'a permis de vraiment tout faire", a déclaré Jones. Je me sentais comme dans le premier match j'étais bien placé [for second chance points] mais ces personnes ne manquaient pas comme ça, alors c’était difficile. Je ne sais plus quoi dire.

Toliver a déjà participé à une série de championnats et sait que la saison est longue.

«Nous allons nous regrouper. Nous allons rebondir. Cette équipe n’est en aucun cas en mode panique. Nous sommes très confiants de ce que nous sommes en tant qu'équipe et de ce que tout le monde apporte », a déclaré Toliver. «Nous savons où se trouve leur avantage. Ce sont des points qui ont fait mouche et qui ont rebondi offensivement. Nous nettoyons ces deux domaines, cela peut être une solution très rapide pour nous. "

Bien sûr, le monde du basketball évoquera le statut d’Elena Delle Donne, dont le statut est incertain après avoir été diagnostiqué avec des spasmes au dos. Les Mystics espèrent qu’elle sera capable de récupérer suffisamment pour pouvoir disputer le troisième match, même si rien n’est certain à ce stade.

«Les montées de sa monture étaient en cours, en fin de saison, juste de la tension, et nous avons été en mesure de le traiter. Elle a très bien répondu et elle va bien, a dit Thibault. «Mais c’est le seul cauchemar que j’ai eu au cours du mois dernier, je l’ai vue couchée sur le dos. J'ai regardé cela en 2015 quand elle était à Chicago, et ce n'était pas beau pour eux, et ce n'était pas beau pour moi maintenant. Je ne sais même pas quoi vous en dire pour le moment, à part que c'est une blessure et que nous allons nous en sortir. »

Miller savait que les Mystics seraient toujours difficiles, même en l'absence de Delle Donne.

«Nous avons un si grand respect pour Tianna [Hawkins]. Nous avons un si grand respect pour Emma [Meesseman]et ce que Kristi Toliver – J'ai entraîné Kristi Toliver lors de ma première année en championnat, et je sais en tant que leader ce qu'elle peut faire et créer elle-même des équipes », a déclaré Miller. «Nous n’avions besoin de rien aborder. Nous savons à quel point ils sont talentueux. Un honneur pour la santé de Delle Donne cette année et sa force bien documentée. Mais cette franchise a joué s'étire sans elle auparavant. Nous savions donc que nous ne pourrions pas faire une pause facile simplement parce qu’elle était sortie. "

La série étant à égalité 1-1, le troisième match sera disputé dimanche au Mohegan Sun Arena et sera retransmis sur ABC avec un départ prévu à 14h30. CT.

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