Finales ATP: Rafael Nadal en sueur après avoir battu Stefanos Tsitsipas

Nadal, qui a déjà obtenu le classement numéro un en fin d’année, n’a jamais remporté le tournoi de fin de saison et a connu un départ lamentable à la O2 Arena, dominé par l’Allemand Zverev.

Mais le champion du Grand Chelem à 19 reprises a fait un retour étonnant en battant Medvedev, quatrième tête de série russe, mercredi et en se donnant une chance de se qualifier dès la phase de tournoi à la ronde.

Tsitsipas, 21 ans, s'était déjà qualifié pour les demi-finales avant le match de vendredi après avoir battu Medvedev et Zverev.

Servir a dominé dans le premier set vendredi, ni Nadal ni Tsitsipas n’ayant marqué un point décisif alors que le match se dirigeait inexorablement vers un jeu décisif.

La sixième tête de série grecque est arrivée en tête, frappant un as sur son premier but pour sceller le match.

Le deuxième set a suivi un schéma similaire jusqu’à la cinquième partie, quand une double faute des Tsitsipas a offert deux points à Nadal – le premier du match.

L'Espagnol n'a pas pu capitaliser, mais il a augmenté la pression lors du prochain match de service de Tsitsipas et a obtenu un autre point d'arrêt, ce que les Grecs ont encore survécu.

Mais Nadal a marqué un quatrième point au prochain match de service de Tsitsipas. Cette fois, le joueur grec a giflé un coup droit réglementaire et Nadal a égalisé le match.

Nadal, gonflé à bloc, a poursuivi sur sa lancée au début du set décisif, exerçant une pression constante sur le service de son adversaire, mais il n'a pas réussi à convertir une série de points décisifs.

Nadal a marqué deux points de plus au 11e match et cette fois, il a compté pour Tsitsipas sur un revers large et il a servi pour gagner le match.

Les efforts de Nadal ne compteront pour rien à moins que Medvedev bat Zverev lors du dernier match à l'O2 Arena. Une victoire pour l’Allemand renverrait Nadal à la maison.

Si Medvedev, qui ne peut pas progresser, bat Zverev, Nadal devrait faire face à un match qui met l'eau à la bouche contre Roger Federer.

Six fois champion, Federer, qui faisait partie du groupe Bjorn Borg, s'est assuré d'une place en demi-finale pour la 16e fois de sa carrière jeudi en battant Novak Djokovic en deux sets.

La cinquième tête de série autrichienne Dominic Thiem s'est également qualifiée pour les demi-finales de samedi.

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