Finales ATP: Rafael Nadal bat Stefanos Tsitsipas pour atteindre les quatre derniers


Rafael Nadal a maintenu ses espoirs d’un premier titre ATP Finals jeudi, battant le tenant du titre Stefanos Tsitsipas 6-4, 4-6, 6-2 à Londres pour se qualifier pour les quatre derniers. L’Espagnol, dont le parcours de 86 titres en simple n’en comprend qu’un sur des courts intérieurs en dur, est à la poursuite du plus gros prix qui manque à son CV lors de l’épreuve élite à huit. Le joueur de 34 ans s’est qualifié pour la finale de l’ATP pendant 16 années consécutives, un record, mais a été contraint de se retirer à six reprises. La deuxième tête de série a remporté son premier match du tournoi à la ronde contre Andrey Rublev, mais la défaite contre Dominic Thiem l’a obligé à faire face à une fusillade contre le champion 2019 Tsitsipas pour atteindre les demi-finales.

Les deux joueurs étaient solides au service jusqu’à ce que Nadal remporte les deux premiers points de rupture du set lors du septième match, qu’il n’a pas réussi à convertir.

Tsitsipas était de nouveau sous pression lors de son prochain match de service et cette fois, il a craqué, double faute à la balle de break.

Nadal a maintenu son avantage, servant des as consécutifs pour prendre le set 6-4 contre son adversaire de 22 ans.

L’Espagnol, deux fois finaliste du tournoi, a eu une autre chance de percer dans le premier match du deuxième set, mais la sixième tête de série grecque s’est échappée du danger avec un revers fulgurant.

Tsitsipas a bien fait de s’accrocher à son illustre adversaire qui servait avec efficacité métronomique et dominait les rallyes plus longs.

Mais sorti de nulle part, le Grec a remporté deux points de set sur le service de Nadal et égalisé lorsque l’Espagnol a commis une double faute sur le deuxième de ceux-ci.

Le match a pris une tournure bizarre au début du décideur, aucun des deux joueurs n’étant en mesure de tenir le service jusqu’à ce que Nadal ait finalement pris la tête 3-1.

Un coup droit de Tsitsipas a accordé une autre pause à Nadal et il a servi pour remporter le match et organiser une demi-finale contre Daniil Medvedev alors qu’il entend terminer la saison interrompue par le coronavirus avec style.

« Correspondance positive »

« D’une manière générale, un match très positif pour moi », a déclaré Nadal. « Être en demi-finale ici lors du dernier tournoi de l’année est une chose importante. Heureux pour ça et j’ai hâte d’être en demi-finale contre Daniil. »

Il a ajouté: « Il est toujours difficile de jouer ici contre les meilleurs joueurs du monde chaque jour, à la fin de la saison et la plupart du temps, vous arrivez ici un peu fatigué mais cette année est un peu différente. »

L’Espagnol a rejoint le mois dernier Roger Federer absent sur 20 tournois du Grand Chelem mais son bilan au tournoi de fin de saison est dérisoire en comparaison de celui du Suisse et de Novak Djokovic, qui ont remporté l’épreuve 11 fois au total.

Plus tôt jeudi, Thiem, qui s’était déjà qualifié pour les demi-finales, s’est effondré à une défaite 6-2, 7-5 contre le débutant Rublev dans un caoutchouc mort.

« Avec le fait que j’étais déjà qualifié dans mon esprit, il était peut-être difficile aujourd’hui de garder cette intensité vivante », a déclaré Thiem, qui avait déjà décroché la première place du groupe Londres 2020.

La troisième tête de série affrontera le vainqueur du match de vendredi entre Alexander Zverev et la tête de série Djokovic en demi-finale.

Promu

La quatrième tête de série russe Medvedev a déjà décroché la première place du groupe Tokyo 1970.

L’O2 Arena accueille l’événement pour la 12e et dernière saison avant le transfert des championnats à Turin.

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