Finale WTC : Virat Kohli dit que les conditions sont « aussi puissantes pour nous que la Nouvelle-Zélande »


Virat Kohli a déclaré mercredi que l’Inde et la Nouvelle-Zélande « sont sur un pied d’égalité » en ce qui concerne les conditions à Southampton pour la finale du Championnat du monde d’essais (WTC). Les équipes joueront la finale à partir du 18 juin au Hampshire Bowl et l’Inde partira pour sa tournée au Royaume-Uni, qui comprend également une série de cinq tests contre l’Angleterre à partir du 4 août mercredi. « Les conditions (en Angleterre) sont aussi puissantes pour nous que la Nouvelle-Zélande … Nous allons embarquer sur le vol en pensant que nous sommes sur un pied d’égalité et quelle que soit l’équipe qui se comporte bien séance par séance, heure par heure, va gagner ce championnat », a déclaré Kohli lors d’une conférence de presse virtuelle avant le départ.

La Nouvelle-Zélande est déjà en Angleterre, jouant une série de deux tests contre les hôtes qui a commencé avec le premier test à Lord’s mercredi. Ils devraient terminer leur deuxième test à Edgbaston le 14 juin, à seulement quatre jours de la finale du WTC.

Cependant, Kohli a déclaré que la Nouvelle-Zélande ne détenait pas d’avantage sur les Indiens, même après avoir joué récemment en Angleterre juste avant la finale.

« Ce n’est pas la première fois que nous jouons en Angleterre. (Avec) la faim et le désir d’y être… Nous n’avons aucun problème à n’avoir que quatre séances d’entraînement avant la finale », a déclaré Kohli.

Les joueurs de cricket indiens Ajinkya Rahane, Umesh Yadav et Ishant Sharma ont qualifié la finale du WTC d’équivalent d’une finale de Coupe du monde et Kohli et l’entraîneur indien Ravi Shastri ont convenu que les enjeux n’auraient pas pu être plus élevés.

« Pour nous tous, c’est comme une accumulation de tout le travail acharné des cinq ou six dernières années », a déclaré Kohli.

Mis à part l’ampleur de la finale, les équipes passeront d’une bulle bio-sécurisée à une autre et Kohli a longuement parlé de l’impact du «cricket à bulles» sur la santé mentale des joueurs.

« Avec la structure actuelle (passer d’une bio-bulle à une autre), il est très difficile pour les joueurs de rester motivés », a déclaré Kohli.

« … d’être confiné dans une zone (ce sera difficile).

« La santé mentale (des joueurs) entrera en jeu. Il n’y a pas d’espace où vous pouvez vous déconnecter du jeu. »

Promu

La finale du WTC sera suivie de la série contre l’Angleterre, qui avait battu l’Inde 4-1 lors de la dernière tournée en 2018. Avec l’Inde remportant la série Test en Australie lors de deux tournées consécutives à l’extérieur, l’Angleterre pourrait-elle être une dernière frontière ?

Pas tout à fait, dit Kohli. « (England series) n’est pas une dernière frontière pour nous. Nous voulons rester au sommet pour les années à venir. Nous avons travaillé dur pour la finale, pour nous, il s’agit simplement de maintenir le niveau élevé », a-t-il déclaré.

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