Finale de l’US Open: Naomi Osaka et Victoria Azarenka recherchent le troisième titre du Grand Chelem


Naomi Osaka et Victoria Azarenka chercheront toutes les deux à décrocher un troisième titre du Grand Chelem lors de leur affrontement en finale de l’US Open à huis clos samedi. Pour Osaka, quatrième tête de série, ce serait un troisième trophée majeur de tennis en deux ans. Pour Azarenka, ancienne numéro un mondiale, ce serait une première depuis 2013. C’est un affrontement entre l’une des jeunes stars du jeu, qui va de mieux en mieux, et un vétéran dont la carrière est rajeunie après plusieurs années dans le marasme.

Osaka, 22 ans, dont le profil augmente rapidement en raison d’une combinaison de tennis puissant et d’activisme Black Lives Matter, dit qu’elle est mieux préparée que lorsqu’elle a assommé Serena Williams lors de la finale de l’US Open 2018.

« Je dirais que j’ai l’impression que mon état d’esprit est très différent cette fois-ci », a déclaré la Japonaise Osaka, après sa victoire en demi-finale de trois sets contre l’Américaine Jennifer Brady.

«J’ai l’impression d’avoir tellement appris à travers les hauts et les bas, sans même compter les finales, mais juste des tournois réguliers.

« Je dirais que mentalement je me sens plus fort. Je me sens plus en forme maintenant. Ça va être intéressant de voir ce qui se passe », a ajouté Osaka.

Osaka, d’origine japonaise et haïtienne, porte différents masques en l’honneur des victimes d’injustice raciale et de brutalité policière tout au long du tournoi.

Le champion de l’Open d’Australie 2019 a revêtu des masques portant les noms de Breonna Taylor, Elijah McClain, Ahmaud Arbery, Trayvon Martin, George Floyd et Philando Castile.

Elle en portera une autre samedi pour la confrontation Arthur Ashe, qui se déroulera sans fans en raison de la pandémie de coronavirus.

« Je pense que c’est un très grand facteur de motivation pour moi juste d’essayer de faire connaître les noms au plus grand nombre de personnes possible », a déclaré Osaka.

Azarenka, 31 ans, déborde de confiance après un set pour assommer son ancienne rivale Williams et réserver une troisième finale de l’US Open.

Ce sera sa première apparition en finale d’une majeure de tennis depuis que Williams l’a battue lors des deux derniers de l’US Open en 2013.

‘Plus amusant’

La Biélorusse a également subi une défaite déchirante contre Williams à l’US Open 2012, lorsqu’elle a servi pour le match à 5-3 au troisième set pour perdre 7-5.

Les deux titres majeurs d’Azarenka ont été remportés à l’Open d’Australie en 2012 et 2013.

Elle a enduré quelques années difficiles. Des blessures ont sévi en 2014 et 2015 avant que sa carrière ne soit davantage perturbée par une bataille pour la garde de son fils, né en décembre 2016.

Azarenka est de retour à la 27e place du classement et profite d’une course de conte de fées à l’US Open après avoir remporté l’événement de mise au point de l’Open de l’Ouest et du Sud le mois dernier à New York.

Si elle bat Osaka, elle ne deviendra que la quatrième femme – après la Belge Kim Clijsters, Court et sa compatriote australienne Evonne Goolagong – à remporter les titres du Grand Chelem en simple à l’ère Open après avoir eu des enfants.

Azarenka dit qu’elle bénéficie d’une vision plus zen de la vie et se délecte du fait que peu de commentateurs s’attendaient à ce que le joueur non classé lève un défi.

« Mentalement, je suis dans un endroit tellement différent. Je pense qu’il y a sept ans, après avoir remporté l’Open d’Australie … on s’attendait à ce que je sois en finale.

« Je ne pense pas que ce soit le cas cette année. C’est plus amusant cette année, plus épanouissant, plus agréable pour moi. »

Osaka et Azarenka ont des affaires inachevées après que les Japonais se soient retirés de la finale de l’Ouest et du Sud en raison d’une blessure aux ischio-jambiers, donnant le titre à Azarenka.

Promu

« C’est une joueuse très, très puissante », a déclaré Azarenka à propos d’Osaka.

« C’est une grande championne. Elle en a déjà remporté deux. Ne cherchons-nous pas tous les deux une troisième? »

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