Finale de l'Australian Open: les plus grands rivaux Novak Djokovic, Rafael Nadal Square Off

Le 18ème titre de Nadal en Grand Chelem le verrait réduire l'écart entre Federer et le 20ème rang du classement des joueurs de tous les temps et le 15ème à Djokovic lui donnerait la propriété exclusive de la troisième place devant Pete Sampras.

"Ce sont les types de matches pour lesquels vous vivez: les finales du Slams, où les meilleurs rivaux sont à leur meilleur", a déclaré Djokovic après le démantèlement de Lucas Pouille 6-0, 6-2, 6-2 en déséquilibré de 83 minutes en demi-finale vendredi -final.

'Que peux tu demander de plus?'

"Que pouvez-vous demander de plus? C'est là que vous voulez être."

Ce sera la 53ème rencontre entre les deux géants du jeu et leur huitième en finale d'un Grand Chelem.

Djokovic est un whisker devant avec 27 victoires sur les 25 de Nadal. Mais l'Espagnol a l'avantage dans les finales du Grand Chelem 4-3 et a remporté les trois dernières.

Dans toutes les réunions du Grand Chelem, Nadal a un net avantage avec une fiche de 9-5 victoires / défaites.

Pas deux hommes ne se sont rencontrés plus souvent à l'époque ouverte, et aucun couple ne s'est poussé plus fort ou plus loin.

Leur seule finale en Australie, en 2012, s'est transformée en une slugfest record de 5h 53min.

Il s’agit de la plus longue finale de l’histoire du Grand Chelem – certains disent la plus grande – et la paire a à peine réussi à se présenter à la cérémonie de remise des trophées après que Djokovic, épuisé, ait titubé 7-5 sur la ligne finale.

"Le plus grand rival"

"Nadal a toujours été, au cours de ma vie et de ma carrière, le plus grand rival que j'ai jamais affronté, sur toutes les surfaces", a déclaré Djokovic.

"J'ai eu des moments décevants où j'ai perdu contre lui. Je pense l'avoir déjà perdu neuf fois jusqu'à présent dans le Grand Chelem. J'ai perdu des matches difficiles. J'ai aussi remporté d'excellents matchs."

"Ce genre de rencontres a également fait de moi le joueur que je suis aujourd'hui."

Tous deux sont de retour en finale après les saisons 2018 marquées par les blessures.

Djokovic a été handicapé par un coude qui a dû être opéré après avoir été emmené de Melbourne au cours des 16 dernières minutes.

Nadal a pris sa retraite blessé à la fois en Australie et à l'US Open et s'est fait opérer à la cheville en novembre.

L’Espagnol, qui n’avait pas disputé de match compétitif depuis l’US Open avant d’arriver à Melbourne, a déchaîné le tirage au sort sans perdre un match à son service refait depuis le premier tour. Il n'a pas laissé tomber un brelan.

'Je dois juste penser à ma façon '

Nadal a déclaré que sa préparation finale porterait sur son propre jeu, qui jusqu'à présent en Australie était intouchable.

"Je dois juste penser à ma façon. Je dois continuer à faire ce que je fais", a-t-il déclaré après avoir écarté Stefanos Tsitsipas, l'un des espoirs les plus brillants du jeu, 6-2, 6-4, 6-0 en 106 minutes de destruction dans les quatre derniers jeudi.

"C'est ce que je ressens, continue de jouer comme je le fais et, voyons, attendons l'un de ces jours spéciaux."

Djokovic n'était compétitif que pendant la seconde moitié de 2018, remportant Wimbledon et l'US Open sur le chemin de reconquérir le premier rang.

Il conservera la première place quel que soit le résultat de dimanche, mais sait combien il compte de rouler en finale.

"Il y a tellement de choses en jeu qu'il est difficile de choisir une chose", a-t-il déclaré. "Nadal est au-dessus du filet. Je joue une finale du Grand Chelem pour le septième titre record ici.

"Si toutes ces choses ne vous motivent pas, alors quelque chose ne va pas."

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