Finale de la Fed Cup: Ashleigh Barty produit le «meilleur tennis de tous les temps» pour faire match nul contre l'Australie face à la France

Le match partait à égalité à 1-1 avant les simples renversés de dimanche et les affrontements en double si nécessaire. L'Australie visait un huitième titre et une première en 45 ans, alors que la France en recherchait un troisième, son premier depuis 2003.

"C'est remarquable, je n'aurais pas pu demander un match plus parfait. Je pense que c'est le meilleur match de tennis de ma vie", a déclaré Barty.

"J'avais vraiment l'impression de servir très bien et de faire beaucoup de retours. Plus important encore, j'ai bien joué les gros points. Je voulais vraiment m'affirmer et j'ai été capable de le faire très bien aujourd'hui."

Le champion d’Ouverture de France, qui a bouclé sa saison de percée, était impérieux, a été le premier à servir et a poussé Garcia sans effort autour du terrain, forçant des erreurs.

Elle a donné le ton en cassant le premier jeu de service de Garcia et il n'y avait aucun moyen de revenir en arrière pour une joueuse qui était autrefois classée quatrième dans le monde mais qui a glissé à 45.

Barty a bouclé le premier set en 29 minutes et n'a rien laissé au hasard puisqu'elle a envoyé 11 coups droits et quatre gagnants en revers.

"J'étais un peu stressé aujourd'hui, mais pas trop, et je ne pense pas que ce soit pour cette raison que je n'ai pas bien joué", a déclaré Garcia.

"Aujourd'hui, elle a joué un très bon match du premier au dernier point."

'Presque parfait'

La facilité de la victoire de Barty en 56 minutes a été un grand soulagement pour la capitaine australienne Alicia Molik, qui a eu le risque de jouer contre Tomljanovic en simple devant la vétéran Samantha Stosur.

Tomljanovic devrait jouer à nouveau dimanche contre Garcia, mais compte tenu de sa performance, Molik pourrait changer d’avis et revenir à Stosur, le joueur australien le plus titré en simple, cumulant 16 années d’activités de la Fed Cup.

Le capitaine français Julien Benneteau est confronté au même dilemme avec Garcia. Ses autres options sont Alize Cornet, Fiona Ferro ou Pauline Parmentier.

Actuellement, Barty et Stosur doivent jouer contre Mladenovic et Garcia dans ce qui pourrait être une décision en double.

La numéro 40 mondiale Mladenovic a donné à son pays une avance de 1-0 en détruisant Tomljanovic en 71 minutes.

"Je pense qu'elle a bien joué, mais je viens de sortir et je voulais fondamentalement gagner", a déclaré Mladenovic après avoir remporté sa 22e victoire en carrière à la Fed Cup.

"J'ai vraiment fait presque le match parfait, j'étais vraiment dans la zone. J'adore ce genre de matches, plus la pression est grande, plus l'événement est spécial."

Tomljanovic n'a pas réussi à frapper un seul gagnant dans le premier set. Elle a été brisée lors du premier match et Mladenovic a rapidement tourné les vis en prenant une avance de 3-0 avant qu'une double faute au point-point du quatrième match ait permis à Tomljanovic de retrouver une rare lueur d'espoir.

Mais cela n'a pas duré longtemps, le puissant coup droit de Mladenovic étant trop chaud pour être manié.

Elle a poursuivi sur sa lancée dans le deuxième set alors que Tomljanovic se fanait sous la pression, prenant une avance de 5 à 0 avant que l'Australien ne gagne finalement un match réservé à Mladenovic.

"J'ai tout donné et tout ne s'est pas passé comme prévu", a déclaré Tomljanovic, abattue, reconnaissant que la situation l'avait submergée.

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