Fernando Alonso "excité" alors que McLaren dévoile sa nouvelle voiture de F1

Alonso, 36 ans, semblait certain de quitter McLaren l'année dernière après une saison décevante, mais a décidé de prolonger son contrat après que son équipe a mis fin à leur relation misérable avec Honda.

"En regardant notre nouvelle voiture, je suis incroyablement excité mais aussi inquiet", a déclaré Alonso, qui n'a pas terminé plus de la moitié des courses la saison dernière.

"Je sais à quel point cette voiture est importante pour l'équipe et j'espère seulement qu'elle donnera les résultats escomptés.

"Si nous sommes en mesure de développer les points forts du châssis de l'année dernière et de l'associer à un groupe moteur Renault amélioré, je pense que nous pourrons faire un pas en avant."

Alonso sera à nouveau associé au Belge Stoffel Vandoorne, qui entame sa deuxième saison avec l'équipe. L'adolescent britannique Lando Norris rejoint le poste de pilote de réserve de McLaren.

McLaren, vainqueur de 20 championnats combinés pilotes et constructeurs, n'a remporté aucune course depuis 2012 et n'a pas terminé à l'arrivée du podium depuis quatre ans. Lewis Hamilton a remporté le dernier titre de pilote il y a dix ans.

Mais l’équipe est optimiste quant à ses chances d’ouvrir la saison à Melbourne, le mois prochain.

"L'équipe McLaren a été créée par un pionnier courageux et depuis lors, elle a toujours le courage", a déclaré Zak Brown, directeur exécutif américain de l'équipe.

"Que ce soit avec des pilotes courageux, des dirigeants courageux ou une fortune courageuse, cette équipe a toujours riposté.

"Et nous considérons certainement que 2018 sera l'année où McLaren se rapprochera de l'avant, des équipes combattantes et des pilotes alors que nous améliorons notre fortune."

La nouvelle voiture sera mise à l'épreuve lors d'une journée de tournage en Espagne vendredi avant les premiers tests de l'hiver qui débutera à Barcelone la semaine prochaine.

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