Felipe Massa se retire de la Formule 1 à la fin de la saison

Le pilote brésilien de Formule 1, Felipe Massa, a annoncé jeudi qu'il prendrait sa retraite à la fin de la saison 2016.

Le joueur de 35 ans, qui a débuté sa carrière dans le Grand Prix en 2002, a confirmé son départ attendu depuis longtemps lors d'une conférence de presse précédant le Grand Prix d'Italie à Monza ce week-end.

"Je suis plus nerveux maintenant que pour toutes mes courses", a déclaré Massa, qui a raté le titre devant l'Anglais Lewis Hamilton par un point en 2008 lors de la dernière course de la saison dans son Brésil natal.

"Après 27 ans de carrière, depuis que j'ai commencé le karting et 15 ans en F1, ce sera ma dernière saison en F1.

"La vie nous donne tellement de choix. Je pense que pour moi, elle est arrivée au moment où je dois faire quelque chose de différent."

Massa a commencé sa carrière chez Sauber avant de passer à Ferrari en 2006, puis à Williams.

Il en est à sa troisième année avec Williams, après s’être joint à l’équipe en 2014, et marquera son 250e départ en Grand Prix lors de sa dernière course à Abou Dhabi cette année.

"Vous me reverrez peut-être au volant d'une voiture de course, mais pour le moment, la seule certitude que j'ai, c'est que j'aurai beaucoup de temps pour décider de ce que je vais faire à l'avenir", a ajouté le Brésilien.

Massa, vainqueur de 11 Grands Prix, a déclaré qu'il avait choisi de faire cette annonce à Monza parce que son ancien équipier et sept fois champion de Ferrari, Michael Schumacher, avait fait de même en 2006, confirmant ainsi la présence continue de Massa aux côtés de Kimi Raikkonen et Ferrari en 2007. .

"Dix ans après ce jour-là, et dans le même enclos, j'ai décidé d'annoncer ma décision", a-t-il déclaré.

'Vrai gentleman'

Massa s'est rétabli d'une grave blessure à la tête en 2009, après avoir été touché par un ressort lors du Grand Prix de Hongrie.

Il a déclaré qu'il estimait que son titre de quasi champion du monde en 2008 était davantage dû aux événements du Grand Prix de Singapour "crash-gate".

"Sans cela, j'aurais probablement remporté le championnat du monde", a-t-il déclaré. "Je sais que je ne l'ai pas fait pour des raisons qui ne sont pas liées à une erreur de pilote ou à un problème d'équipe. C'est donc plus difficile à accepter."

Massa a ajouté qu'il était fier d'avoir terminé sa carrière chez Williams.

"Je suis tellement fier d'avoir fait partie de cette équipe", a-t-il déclaré. "Williams a connu un moment difficile puis nous avons réussi à obtenir des résultats incroyables lors des deux derniers championnats."

La directrice adjointe de l'équipe, Claire Williams, n'a pas tardé à rendre hommage au départ de Massa.

"C'est un jour très triste et émotif. Pour Felipe, je sais que c'était une décision importante. Il était tellement nerveux", a-t-elle déclaré.

"C’est ce que nous aimons chez Williams: un vrai gentleman. Nous avons été si chanceux qu’il ait rejoint le groupe en 2014.

"Nous étions une équipe en détresse. Nous avions besoin de quelqu'un pour faire partie de l'équipe."

Les spéculations dans le paddock ont ​​lié le champion du monde 2009, Jenson Button, à un retour à Williams, où il a débuté sa carrière, la saison prochaine. Il est actuellement avec McLaren Honda.

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