Euro 2020: l’Angleterre bat le Danemark en prolongation pour réserver la place finale contre l’Italie


L’Angleterre jouera sa première finale de tournoi majeur depuis 55 ans après être revenue de l’arrière pour battre le Danemark 2-1 après une prolongation devant une foule en délire de 65 000 à Wembley lors de la demi-finale de l’Euro 2020 de mercredi. Le superbe coup franc de Mikkel Damsgaard après 30 minutes a menacé une nouvelle déception en demi-finale pour l’équipe de Gareth Southgate, trois ans après avoir perdu le dernier carré de la Coupe du monde. Mais le but contre son camp de Simon Kjaer huit minutes plus tard et le but de Harry Kane en prolongation au rebond après que son penalty ait été sauvé par Kasper Schmeichel signifient que l’Angleterre tentera de remporter le Championnat d’Europe pour la première fois lorsqu’elle affrontera l’Italie à Wembley lors de la finale de dimanche.

La défaite met fin à la course de conte de fées du Danemark vers les demi-finales, le plus loin qu’ils aient été dans un tournoi depuis leur victoire à l’Euro 92.

Le tournoi des Danois a commencé dans des circonstances presque tragiques lorsque le milieu de terrain vedette Christian Eriksen a subi un arrêt cardiaque lors de son match d’ouverture contre la Finlande.

Les hommes de Kasper Hjulmand ont depuis surfé sur une vague émotionnelle et ont joué beaucoup de football habile en marquant quatre buts devant la Russie et le Pays de Galles en route pour les demi-finales.

Cependant, l’énorme avantage de l’Angleterre d’avoir six de ses sept matches à domicile a porté ses fruits car ils étaient physiquement plus frais dans les dernières étapes.

Hurlé par le bruit assourdissant créé par la plus grande foule pour un match en Angleterre depuis près de deux ans, les hôtes sont sortis des pièges.

La croix taquine de Kane vient d’échapper à Raheem Sterling alors qu’il fait irruption vers le deuxième poteau.

Le Danemark s’est installé après un départ chancelant et a commencé à constituer lui-même une menace lorsque Pierre-Emile Hojbjerg a tiré directement sur Jordan Pickford avant que Martin Braithwaite et Damsgaard ne voient leurs efforts s’envoler.

Étourdisseur Damsgaard

L’Angleterre était sur un record national de sept feuilles blanches consécutives, mais a finalement été brisée de manière spectaculaire par le coup franc de Damsgaard qui a volé dans le coin supérieur.

Toutes les questions sur la réaction des hommes de Southgate à prendre du retard pour la première fois dans le tournoi ont reçu une réponse catégorique alors que l’Angleterre a rapidement riposté.

Sterling aurait dû égaliser lorsqu’il a tiré directement dans le ventre de Schmeichel avec juste le « gardien à battre ».

Quelques instants plus tard, les hôtes étaient à égalité lorsque Kane a libéré Bukayo Saka sur la droite et Kjaer s’est transformé dans son propre filet sous la pression de Sterling.

Les efforts du Danemark en étant contraint à un aller-retour de 9 000 kilomètres (5 592 milles) pour sa victoire en quart de finale contre la République tchèque se sont montrés en seconde période alors qu’ils tentaient désespérément de tenir l’Angleterre à distance.

Controverse sur les pénalités

Schmeichel a produit un autre arrêt époustouflant de la tête de Harry Maguire bas à sa droite, tandis que Kane n’a pas pu obtenir une connexion révélatrice dans une course de but à la 96e minute.

Hjulmand a effectué les cinq remplacements qui lui étaient alloués avant la fin des 90 minutes pour donner à son équipe un regain d’énergie supplémentaire, mais ils n’ont pas pu obtenir d’élan vers l’avant.

Schmeichel a gardé son équipe dans le match en prolongation avec un autre arrêt agile à sa droite pour refuser Kane avant de repousser un piledriver de Jack Grealish.

La pression de l’Angleterre a finalement porté ses fruits dans des circonstances controversées lorsque Sterling s’est vu accorder une pénalité douce pour un défi de Joakim Maehle à la 104e minute.

Schmeichel a même refusé Kane sur place, mais le ballon est tombé gentiment pour que le capitaine anglais marque son quatrième but du tournoi.

Promu

Southgate était le gars de la chute lorsque l’Angleterre s’est qualifiée pour la dernière fois en demi-finale de l’Euro il y a 25 ans, après avoir raté le penalty décisif lors d’une défaite en tirs de barrage contre l’Allemagne.

Mais il a l’ultime chance de se racheter dimanche alors que l’Angleterre a la chance de ramener enfin un trophée majeur à la maison après tant d’années de souffrance.

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