Éliminatoires olympiques de hockey: les hommes de l’Inde affrontent la Russie, bataille difficile pour les femmes contre les États-Unis


L’équipe masculine indienne de hockey devra se garder de la complaisance lorsqu’elle affrontera la Russie de rang inférieur, tandis qu’une compétition délicate attend ses homologues féminines contre les États-Unis lors des éliminatoires olympiques à deux jambes à Bhubaneswar vendredi. Les deux équipes indiennes ne sont qu’à deux matches de réserver leurs billets pour Tokyo. Alors que l’équipe masculine dirigée par Manpreet Singh affronte un adversaire facile en Russie n ° 22 mondiale, les femmes indiennes ont une tâche relativement difficile à accomplir face aux filles américaines lors du dernier tour des qualifications olympiques de la FIH.

Les deux équipes indiennes disputeront des matchs consécutifs contre la Russie et les États-Unis vendredi et samedi et les vainqueurs cumulés à la fin des deux matches de qualification (chacun pour les hommes et les femmes) scelleront leurs places aux Jeux de Tokyo 2020.

Sur le papier, les hommes indiens, classés cinquième au monde, devraient faire une promenade contre les Russes.

Mais l’entraîneur Graham Reid est très conscient qu’une mauvaise journée au pouvoir peut ruiner le rêve olympique de l’Inde. La complaisance est donc quelque chose que les hommes indiens ne peuvent se permettre dans les deux prochains jours.

La plus grande amélioration dont les hommes indiens ont été témoins sous Reid au cours des 12 derniers mois est la structure défensive.

Avec Surender Kumar et Harmanpreet Singh, membre de l’équipe vainqueur de la Coupe du monde junior, la défense de l’Inde a été solide ces derniers temps.

La ligne arrière sera encore renforcée par le retour du flicker chevronné Rupinder Pal Singh et Birendra Lakra.

Rupinder, dont la carrière a été marquée par des blessures, a retrouvé une seconde vie après avoir été exclu de l’équipe à la suite du mauvais spectacle de l’Inde aux Jeux asiatiques de 2018.

Le camouflet a presque coûté à Rupinder sa carrière avant qu’il ne reprenne confiance en lui et ne force son retour dans l’équipe pour les qualifications olympiques ici.

Un autre joueur à surveiller dans la ligne arrière de l’Inde est l’expérimenté Birendra Lakra, qui a remplacé Varun Kumar après que ce dernier ait été blessé à l’épaule et au biceps droit.

Le milieu de terrain indien sera dirigé par le skipper Manpreet en compagnie de Hardik Singh, Nilkanata Sharma et Vivek Sagar Prasad, tandis que la responsabilité de marquer des buts d’avance incombera à Mandeep Singh, Akashdeep Singh, SV Sunil, Ramandeep Singh, Lalit Kumar Upadhyay et Simranjeet Singh.

Le but indien sera en sécurité sous la surveillance des vétérans PR Sreejesh et Krishan Bahadur Pathak.

Alors que les hommes s’attendraient à une sortie facile contre les Russes, le scénario est complètement différent pour les femmes car elles sont confrontées au no mondial. 13 États-Unis contre lesquels ils ont un bilan lamentable de 4-22 victoires-défaites.

Mais les records passés n’ont guère d’importance dans le sport professionnel et l’équipe féminine indienne actuelle, dirigée par Rani Rampal, est une tenue bien améliorée par rapport à ses prédécesseurs.

Pour les femmes indiennes, outre la skipper Rani, le dragflicker Gurjit Kaur, le jeune attaquant Lalremsiami et le gardien Savita détiennent la clé de la fortune de l’équipe.

En plus de gérer les États-Unis, ils doivent également gérer la pression de la foule car c’est la première fois qu’ils pourront jouer devant un stade du Kalinga Stadium rempli de 16 000 places ici.

L’entraîneur en chef de l’équipe féminine indienne, Sjoerd Marijne, a fait preuve de confiance en disant que ses quartiers sont prêts pour la compétition. « Nous sommes vraiment excités. Ce sont les deux matches que nous avons attendu pour jouer toute l’année. Nous savions que nous devions jouer ces matches mais nous ne savions pas si nous jouions à domicile ou à l’extérieur et contre qui. Nous nous sommes bien préparés. le moment est là et nous sommes prêts », a-t-il déclaré.

Promu

La capitaine indienne Rani a fait écho au sentiment de son entraîneur. « Notre premier objectif pour nous qualifier pour les Jeux Olympiques était les Jeux Asiatiques et malheureusement nous ne pouvions pas. Dès que les Jeux Asiatiques se sont terminés, notre attention s’est tournée vers ces matches », a-t-elle déclaré.

« Tout au long de l’année, nous avons attendu et préparé ces deux matches. Nous sommes ravis de jouer devant un énorme public. » Je ne pense pas que nous serons sous pression. Au coup de sifflet, nous nous concentrons sur notre plan sur ce que nous devons faire. C’est à nous de décider comment mettre la foule de notre côté », a ajouté Rani.

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