Donald Sterling pourrait se battre malgré les 2 milliards de dollars

Steve Ballmer est sur le point d'acheter les Clippers de Los Angeles pour 2 milliards de dollars, ont rapporté jeudi des médias américains, alors même que l'avocat de Donald Sterling avait déclaré que le propriétaire assiégé pourrait se battre pour une vente.

Le Los Angeles Times et ESPN ont cité des sources anonymes indiquant que la candidature gigantesque de l'ancien directeur général de Microsoft, Ballmer, avait été acceptée au moins deux autres.

Shelly Sterling a été autorisée par son mari à négocier une vente de l'équipe la semaine dernière, mais l'avocat Maxwell Blecher a déclaré à CNN que Donald Sterling maintenait toujours que le club ne pourrait pas être vendu sans son approbation.

Cette approbation ne sera pas donnée, a déclaré Blecher, "à moins que la NBA ne fasse quelque chose à propos des accusations illégales qu'ils ont portées contre lui et jusqu'à présent, rien n'indique que cela se produira".

Sterling souhaite avoir des nouvelles de la ligue avant une audience prévue devant le conseil des gouverneurs mardi, alors que ses 29 autres propriétaires doivent se prononcer sur la décision de mettre fin à ses fonctions.

"La ligue mardi a une guillotine sur la tête de M. Sterling", a déclaré Blecher. "Ils vont confisquer son équipe illégalement, et s'ils ne veulent pas d'un procès pour contester cette conduite, ils doivent nous le faire savoir avant mardi."

Blecher a insisté sur le fait que la ligue n'avait aucune raison d'agir contre Sterling parce que les propos racistes pour lesquels il a été sanctionné ont été entendus lors d'une conversation privée qui a été enregistrée sans sa permission, un crime en Californie.

"En vertu de la loi californienne, cet enregistrement ne peut être utilisé à aucune fin dans une procédure, sauf en cas de mise en accusation", a déclaré Blecher.

Les commentaires ont été publiés sur le site Internet des rumeurs TMZ en avril, provoquant une tempête qui a poussé la NBA à accuser Sterling de conduite préjudiciable à la ligue.

Une vente de 2 milliards de dollars marquerait un retour financier massif pour Sterling sur un club acheté en 1981 pour 12 millions de dollars.

Mais Blecher a déclaré qu'une vente poussée rapidement sur l'insistance de la ligue entraînerait un fardeau fiscal plus lourd pour le vendeur.

– Remèdes draconiens –

En outre, il a indiqué que Sterling ne serait pas disposé à accepter docilement la condamnation de la ligue.

"Il ne consent pas à payer une amende de 2,5 millions de dollars ou à être banni du stade pour le restant de ses jours", a déclaré Blecher.

"Ce sont des remèdes draconiens qui dépassent tout ce que quelqu'un a jamais fait dans un sport professionnel.

"Et quelle en est la base? Un enregistrement illégal qui ne peut pas être utilisé."

Blecher a déclaré que M. Sterling participerait à la réunion du conseil d'administration de mardi, car les règles de la ligue prévoient qu'il renonce à ses droits s'il ne se présentait pas.

Sterling et ses conseillers juridiques ont jusqu'à présent refusé toute action en justice contre la NBA parce qu'il "ne voulait pas s'immiscer dans les efforts de Mme Sterling pour tenter de négocier la vente de l'équipe", a ajouté l'avocat.

Selon le Los Angeles Times, Ballmer a battu au moins deux autres soumissionnaires. Un groupe comprenant l'ancien joueur de la NBA, Grant Hill, avait offert 1,2 milliard de dollars et un groupe dirigé par le magnat du divertissement, David Geffen, avait enchéri 1,6 milliard de dollars, a annoncé le journal.

Le prix le plus élevé jamais payé auparavant pour une équipe de la NBA était de 550 millions de dollars pour les Bucks de Milwaukee en avril.

Le plus payé pour une franchise de sports professionnels nord-américains était les 2,1 milliards de dollars versés pour les Dodgers de Los Angeles au baseball en 2012 par un groupe dirigé par le grand joueur de la NBA, Magic Johnson.

Même si Sterling décide d’accepter une vente – à Ballmer ou à un autre soumissionnaire – toute transaction doit être approuvée par les trois quarts des autres propriétaires de la NBA.

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