Dominic Thiem met fin au retour sur terre battue de Roger Federer alors que Rafael Nadal se rapproche de la finale

Dominic Thiem a sauvé deux points de match et mis fin au premier chapitre du retour de Roger Federer sur le court de tennis sur terre battue avec une victoire de 3-6, 7-6 (13/11) et une victoire de 6-4 au Madrid Open. finales vendredi. Le Suisse, âgé de 37 ans, était revenu à la surface cette semaine pour la première fois en trois ans. Son dernier match sur terre battue était une défaite contre Thiem à Rome en 2016. Tandis que Federer se dirigeait vers Novak Djokovic, tête de série, s'est qualifié pour les quatre dernières places lorsque Marin Cilic s'est retiré et Rafael Nadal, deuxième tête de série, qui a écarté Stan Wawrinka 6-1, 6-2.

Thiem, finaliste pour Roland Garros en 2018 et vainqueur du titre à Barcelone le mois dernier, a vaincu Federer en deux heures et dix minutes, après avoir sauvé deux points de match lors d'un jeu décisif de 15 minutes.

Il affrontera samedi le numéro un mondial, Djokovic, qui a fait une passe quand Cilic s'est retiré avec un virus à l'estomac.

Le quintuple champion Nadal a mis un peu plus d'une heure à disputer sa 11ème demi-finale à Madrid et affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas, vainqueur du champion en titre Alexander Zverev, par 7-5, 3-6 et 6-2.

"Ce fut un bon match pour moi, Stan n'est pas un adversaire facile, peu importe le score", a déclaré Nadal après son 14ème quart de finale des 15 dernières années dans la capitale espagnole.

"J'ai dû bien jouer au tennis et atteindre mon meilleur niveau."

Federer s'est dit heureux d'avoir fait son retour sur terre battue.

"Je suis très heureux de mon jeu. Je pensais avoir fait de bons matches ici", a déclaré le champion du Grand Chelem sur 20 fois. "Je me sens bien sur l'argile en ce moment."

Federer a maintenant la possibilité de prendre une wild card en sa possession la semaine prochaine à Rome. Sinon, son prochain événement sur terre battue sera l’Open de France où il a joué pour la dernière fois en 2015.

"Le match a été si serré", a déclaré le cinquième favori autrichien, Thiem, qui avait également battu Federer lors de la finale d'Indian Wells en mars. "J'ai eu beaucoup de chance de sauver les points du match.

"Roger jouait incroyablement sur terre battue. Je suis très heureux de gagner. Il est tellement spécial, peut-être le meilleur du tennis, il a quelque chose de différent.

"Chaque fois que tu le joues, chaque point est un gros défi."

Dans le dernier set, Thiem a fait une pause de 2 à 1 alors que Federer a inscrit un revers, mais les Suisses se sont ressaisis pour revenir 4 à 4.

L’impulsion s’est éteinte et un match plus tard, Thiem s’est encore brisé à 5-4 avec un vainqueur du lob.

'Bon sentiment'

L'Autrichien a servi sa quatrième victoire en six matches contre Federer un match plus tard.

Pendant ce temps, Simona Halep s'est rapprochée du classement mondial après avoir battu Belinda Bencic 6-2, 6-7 (2/7), 6-0 pour se qualifier pour la finale féminine.

Halep, actuellement numéro trois au monde, reprendra le premier rang si elle remporte son troisième titre à la Caja Magica.

Bencic avait battu Halep lors de leurs deux derniers matches, mais le champion en titre de Roland-Garros, qui avait remporté le trophée à Madrid en 2016 et 2017, a été éliminé en un peu moins de deux heures.

Halep affrontera le septième Néerlandais Kiki Bertens, finaliste à Madrid l'an dernier, qui a battu le champion de l'US Open 2017, Sloane Stephens, 6-2, 7-5.

"C'est un si bon sentiment d'être de retour en finale ici. J'aime vraiment jouer à Madrid, ça me motive", a déclaré Halep.

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