Des hommages pour Arnold Palmer, service commémoratif prévu

La légende sud-africaine Gary Player a grillé son rival des "Trois Trois" des années 1960 dans une déclaration émouvante, selon l'adage âgé de 80 ans: "J'espère être réunis pour une autre ronde ensemble dans le temps".

Le petit-fils de Palmer, Sam Saunders, membre de la PGA, a annoncé qu'une cérémonie privée aurait lieu pour "The King" cette semaine, tandis qu'un service commémoratif public aura lieu le 4 octobre à la basilique du St. Vincent's College, dans la ville natale de Palmer à Latrobe, en Pennsylvanie.

Alastair Johnston, président d’Arnold Palmer Enterprises, a déclaré que la décision avait été prise de retarder la cérémonie publique après la Ryder Cup afin de ne pas occulter les matches de golf biennaux de l’équipe masculine US-Europe qui auront lieu du vendredi au dimanche à Hazeltine.

"La dernière chose qu'il aurait souhaitée, c'est que tout son programme de golf soit interrompu à cause de son décès", a déclaré Johnston.

Golf 'simplement transcendé'

Le drapeau des États-Unis était à moitié employé à Hazeltine, St. Andrews, Riviera, Pinehurst et Bay Hill – où se déroule le tournoi de la US PGA Arnold Palmer Invitational – ainsi que sur d'autres parcours de golf de haut niveau dans le monde entier.

"C’était un vrai gentleman, l’un des meilleurs joueurs de tous les temps et une figure emblématique du sport", a déclaré le directeur général de R & A, Martin Slumbers.

"Sa contribution au championnat ouvert était et reste incommensurable. Il manquera à tous et il restera dans les mémoires pour toujours, tant au R & A que dans le monde du golf."

Les joueurs ont rappelé qu'ils avaient commencé comme rivaux et étaient devenus rapidement des amis au fil des ans.

"Il était tout simplement un cher ami depuis plus de 60 ans … et il va me manquer terriblement", a déclaré Player.

"Arnold Palmer a tout simplement transcendé le golf. Il a été une source d'inspiration pour beaucoup et a vécu pleinement sa vie. Il avait un style radical, fringant accompagné d'un sourire entendu. Il faisait toujours un effort, même lorsque les chances étaient minces. lui.

"Je vais lever mon verre et griller ta vie ce soir, mon ami. Repose-toi en paix. Je t'aime."

"American Dream prend vie"

Le président américain Barack Obama, qui a reçu une leçon de golf de la Maison Blanche donnée à Palmer, l'a qualifié de "rêve américain devenu réalité" dans un communiqué publié lundi.

"Avec son swing fait maison et son charme artisanal, Arnold Palmer avait l'air fanfaronné avant que nous ayons un nom", a déclaré Obama.

"En cours de route, il remportait victoire sur victoire – mais ce n’était pas son succès qui le rendait roi. Son approche du jeu sans pudeur et sans peur inspirait une génération de golfeurs et, pour la première fois à la télévision, captivait un auditoire. le monde.

"Bien sûr, nous avons apprécié le fait qu'il ait remporté sept tournois majeurs, mais nous avons adoré le faire quand il aurait dû se coucher."

Plus que les compétences qui ont permis à Palmer 62 de remporter sa carrière, c'est sa personnalité bien-aimée qui l'a placé parmi les athlètes retraités les plus riches, avec des revenus de parrainage de 40 millions de dollars par an. Il est tombé de la seconde place derrière Michael Jordan, légende de la NBA, à la troisième place après la star anglaise du football David Beckham a appelé ça.

Le désir de Palmer de jouer au British Open dans les années 1960 a contribué à susciter les passions mondiales pour le sport.

"La participation d'Arnold au Open Championship au début des années 1960 a été déterminante pour véritablement internationaliser le golf", a déclaré le directeur général de l'European Tour, Keith Pelley.

La présidente de la US Golf Association, Diana Murphy, a rappelé ses pouvoirs inspirants à la fois dans sa jeunesse et en tant qu'ancien homme d'État du golf.

"Il a toujours eu une étincelle dans les yeux et un sourire d'encouragement pour nous tous", a-t-elle déclaré. "Son histoire est la nôtre et son impact sur le jeu transcende les générations."

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