Des étincelles et des as se qualifient pour les demi-finales

Les Sparks de Los Angeles et les As de Las Vegas ont remporté dimanche leur deuxième match en éliminations simples, leur permettant de faire face aux têtes de série n ° 1 et n ° 2 des demi-finales de la WNBA. Voici un aperçu de l’action de la journée.

L'attaquant Tierra Ruffin-Pratt de Los Angles Sparks s'empare d'un rebond lors du match du 31 août contre les As de Las Vegas. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine

Los Angeles Sparks 92, Seattle Storm 69

Les Sparks de Los Angeles ont utilisé leur avantage de terrain avec 21 points et huit passes décisives de la part de la garde Chelsea Grey pour s’attaquer au Seattle Storm 92-69 lors du match de barrage du deuxième tour dimanche devant les 9 081 au Staples Center de Los Angeles.

Les deux équipes ont gardé le cap même au premier quart, mais les Sparks se sont séparés lorsque Chelsea Grey a commencé à tirer 4 à 7 et à marquer 11 points au deuxième quart. À la mi-temps, Los Angeles menait 43-36.

La tempête a réduit l'écart avec l'avance des Sparks au troisième quart, ramenant l'écart à un point de retard sur un tir au crochet de dix pieds tiré par l'attaquant Natasha Howard, alors qu'il restait encore 6:33 au quart. Los Angeles menait 50-49 à ce moment-là.

Les Sparks ont ramené l’avance à six minutes une minute plus tard, mais le pointeur de Howard, avec 3 min. 11 restantes, a ramené le Storm à 57-56. Los Angeles a ensuite couru 21-3 pour mettre le jeu hors de portée de Seattle.

«En seconde période, les Sparks ont joué une grande défense. Ils ont joué plus agressif. Et nous nous sommes un peu pris sur les talons », a déclaré Howard. «Mais nous nous sommes aussi battus à la fin de la journée. Mais les Sparks sont arrivés en deuxième demie avec plus d’énergie et juste ce combat. Je remercie donc les Sparks de ce qu'ils ont fait ce soir.

Interrogé sur ce qui s’est passé au troisième quart-temps, qui a conduit à la course aux Sparks, l’entraîneur-chef de Seattle, Dan Hughes, a déclaré: «Je pensais que nous avions un peu manqué d’essence. Je pense que cela témoigne un peu de leur profondeur. Je pensais que nous avons joué trois très bons quarts. Je pensais que nous avons vraiment lutté. Nous avons réalisé beaucoup de choses que nous espérions réaliser. Mais ils maintiennent une pression constante sur vous et nous avons perdu un peu de la nature de l’attaque qui nous avait vraiment bien servis au cours des trois quarts. »

Gray a mené tous les marqueurs avec 21 points, Nneka Ogwumike en a ajouté 17 pour aider Los Angeles à suivre, tandis qu'Howard menait le Storm avec 20 points. Howard a mené tous les rebondeurs avec 11 et Candace Parker a mené les Sparks au rebond avec 10.

«Avant l'arrivée des entraîneurs, nous avons beaucoup discuté de la qualité de ce que nous faisions. Il y avait quelques petites choses ici et là dont nous avions besoin pour nous assurer de pouvoir en tirer profit », a déclaré Ogwumike. "Je pense que nous avons vu les derniers matchs, même en dehors des séries, avec quelle agressivité [Storm guard] Jordin Canada a joué. Elle nous a contactés en première mi-temps et nous voulions nous assurer que nous pouvions peindre un peu plus la peinture lors d'une transition, puis offensivement nous devions déplacer le ballon et nos corps. C’est vraiment ça. C’est le nom du match pour tous les joueurs contre qui nous jouons, parce que si la balle est immobile, elle ne nous convient pas à cause du type de joueurs que nous avons. »

Les Sparks sont maintenant qualifiés pour les demi-finales pour une série au meilleur de cinq contre la deuxième tête de série, le Connecticut Sun, qui commencera à 17h30. CT ce soir.

"Nous devons juste tourner rapidement la page vers un nouvel adversaire, en termes de préparation des actions que nous voulons faire de manière offensive et défensive, mais nous avons essayé de souligner à notre équipe tout au long de la saison que lorsque les adversaires changent, nous n'avons pas nécessairement besoin de changer qui nous sommes », a déclaré l'entraîneur-chef des Sparks, Derek Fisher. “Nous devons juste être plus forts et mieux dans certaines des choses que nous sommes déjà capables de faire… Nous savons qu'ils sont bons à la maison, nous savons que la foule va y être, mais nous allons devoir nous pencher sur notre défense. "

Les Sparks ont remporté deux des trois rencontres avec le Sun en saison régulière. La dernière rencontre entre ces deux équipes, à Los Angeles le 25 août, a mis fin à une série de quatre victoires pour le Connecticut et a propulsé le Soleil au premier rang du classement de la WNBA à un match derrière les Washington Mystics.

Las Vegas Aces 93, Chicago Sky 92

L’attaquant des As de Las Vegas, Dearica Hamby, nommée sixième femme du championnat 2019 de la WNBA avant le match de dimanche, tente de se qualifier contre le Chicago Sky. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine

Les As de Las Vegas étaient la dernière équipe qui n’allait pas s’éliminer alors qu’ils organisaient leur deuxième match contre le Chicago Sky. La sixième femme de l'année de la WNBA en 2019, l'attaquant des As, Dearica Hamby, a décroché une passe devant la garde de Sky, Courtney Vanders. gagnez devant 7 981 au Thomas & Mack Center de Las Vegas. Astou Ndour, de Chicago, a tenté de marquer trois points du coin à la fin du temps imparti, mais il était hors de propos.

"Je ne savais pas que nous avions trop de temps", a déclaré Hamby à l'agence Associated Press. «Si j'avais manqué ça, je n'aurais jamais pu vivre avec. Nous sommes ravis d'avoir gagné.

Après le tir, l'entraîneur-chef de Chicago, James Wade, a indiqué la ligne de touche, estimant que Hamby était sorti des limites du terrain.

«Je sentais que nous méritions ce match. Je ne veux rien prendre de Las Vegas, car c’est une excellente équipe, mais j’ai senti que nous le méritions », a déclaré Wade. «Nous devons en tirer des leçons et rester ensemble. Ce fut une saison mouvementée jusqu'à la fin. Nous aurions aimé être dans une situation où nous pourrions continuer, car j’avais l’impression que nous avions beaucoup plus de basket-ball à jouer, mais ce n’était pas le cas. "

Le Sky a rapidement pris l'avantage au premier quart et semblait vouloir enterrer l'équipe à domicile. Epiphanny Prince a marqué un doublé avec 1,9 seconde à faire, ce qui a réduit l’avance à dix pour Sky. Hamby a ensuite volé le laissez-passer et a marqué un doublé à la fin du temps imparti. Chicago menait 29-21 à la fin du premier trimestre.

Las Vegas a continué à se battre pendant le deuxième quart, prenant finalement une longueur d'avance sur un tapis de Hamby pour porter le score à 40-39 en faveur des As, avec un temps restant à 4:24 en première période. Il y avait deux matches nuls dans le reste du trimestre, qui avait Chicago devant avec une avance de 51-45.

La garde du Sky de Chicago, Allie Quigley, tire sur les bras tendus de la garde des As de Las Vegas, Kayla McBride, sous le regard du centre, Liz Cambage, lors de la ronde 2 de dimanche. Photo de Jean Suppa / Sportspage Magazine

Chicago a accumulé une avance de dix points au troisième quart et l’a perdue presque aussi rapidement qu’elle avait été construite lorsque les As ont joué 10-0. Les As menaient de nouveau d'un point sur un placement en pointe du centre Liz Cambage avec 4:44 à faire dans le troisième. La gardienne a perdu son avance pour le reste du trimestre, ce qui s'est soldé par un tir de trois points de la garde, Kelsey Plum, à 25 pieds de la course, à 0,7 seconde de la fin, donnant aux As une avance de 76-75 pour entrer dans la dernière période.

Aucune des deux équipes n’a pu établir de séparation au quatrième trimestre. Chicago a réussi à mener par trois au début du quart et Las Vegas a eu une avance de cinq points au milieu du trimestre. Néanmoins, un pointeur Ndour à trois points avec 24,4 secondes donnait au Sky une avance de deux points, suivi d'un chiffre d'affaires à Las Vegas.

Les joueurs de Sky fêtaient une victoire apparente pendant le temps mort. Une avance de deux points et la balle avec seulement 14,6 secondes restantes laissait la victoire à peu près assurée.

Entrez Dearica Hamby, la sixième femme de l'année de la WNBA.

"Je suis heureux que Hamby ait exécuté la pièce que j'ai composée", a ri l'entraîneur-chef des Aces, Bill Laimbeer. “Cela m’a rappelé… ceux d’entre vous qui sont assez vieux pour comprendre ce que je vais dire…“ Bird a volé la balle! Bird a volé la balle! ’… Même jeu. C’était comme «Oh, non, non, ne fais pas ça et alors WHAM… Un bon coup!»

«C’est une de ces choses où c’est le basketball et c’est un basket intense. Oui, il y a eu des hauts et des bas… Je pensais que nous étions chanceux. Je pensais que nous avions assez joué pour gagner. Mais nous n’avons pas assez bien joué pour ranger le match. Si nous avions fait nos layups, si nous n’avions pas retourné la balle à des moments cruciaux, je pense que nous aurions gagné ce match par dix points. Je donne crédit à Chicago. Ils ont très bien joué. Ils ont fait de gros coups. Ils ont joué fort. Mais une équipe a dû rentrer à la maison et c’est regrettable. Mais nous allons le prendre, et maintenant nous passons au tour suivant », a déclaré Laimbeer.

La blessure a été ressentie dans le vestiaire de Chicago.

«C’est comme à tout autre moment où la saison se termine. L'appel peut ou peut ne pas avoir été valide. Vous avec vous pourriez en quelque sorte obtenir une vérification à ce sujet. Ça fait mal, c'est une équipe qui a beaucoup à donner et plus à donner », a déclaré l'attaquant de Sky, Diamond DeShields. "Nous n’avons que de grands espoirs pour l’avenir et nous allons continuer à travailler pour atteindre notre objectif ultime."

Kahleah Copper, de Chicago, a déclaré: «Je pense que nous avons suivi le plan de match proposé par nos entraîneurs. [A] excellent plan de match. Je pense que nous avons exécuté, et nous avons juste fait court. "

Liz Cambage et Diamond DeShields du Sky ont chacun marqué 23 points pour mener tous les buteurs. Cambage a mené tous les rebonds avec 11, et Courtney Vandersloot, de Chicago, a récolté 12 passes décisives.

«Cela m'a donné les vibrations de March Madness. C’est ce que j’ai ressenti lors de la post-saison universitaire », a déclaré l’attaquant des Aces A’ja Wilson. «Le plus important, c’est que vous pouvez dire que tout le monde s’est rassemblé et s’est vraiment nourri de la foule et s’est nourri les uns des autres et c’est la beauté de tout cela. Quand Dearica [Hamby] fait ce coup qui était notre facteur x. Je ne suis pas surpris du tout. Dearica a poussé pour cela, elle le mérite et c’est quelque chose que je n’ai jamais vraiment vu auparavant et c’est fou. »

Les As ont établi un record en séries avec 42 rebonds pendant le match. C'était leur première victoire en séries éliminatoires depuis leur victoire contre le Phoenix Mercury en 2011 sous le nom de San Antonio Silver Stars.

Courtney Vandersloot, de Chicago, est devenu le premier joueur avec des jeux d’assistance à deux chiffres consécutifs depuis les Sparks de Los Angeles, Nikki Teasley, en 2003.

Pendant ce temps, les As affrontent les Washington Mystics, les mieux classés, pour le premier match de la demi-finale de la WNBA, classée parmi les meilleures, qui débutera ce soir à 19h30. CT à Washington.

REMARQUE: Les deux matchs des demi-finales de la WNBA seront retransmis sur ESPN2.

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