Démission du chef du laboratoire antidopage de Russie

Le responsable du laboratoire antidopage russe a démissionné mardi soir, quelques heures après la suspension de son laboratoire, accusé de faire partie d'un programme de dopage parrainé par l'État qui, selon les experts, pourrait faire boule de neige dans une crise internationale du sport. (La Commission conseille à la Russie d’interdire les accusations de drogue liées aux sports)

L'Agence mondiale antidopage (AMA) a accusé Grigory Rodchenkov d'être au cœur d'un stratagème visant à dissimuler l'usage généralisé de drogues illicites parmi les athlètes russes, notamment par la destruction délibérée d'échantillons de test positifs.

L'AMA a suspendu mardi le laboratoire antidopage très critiqué de Moscou, au lendemain de la publication de son rapport explosif accusant les sportifs russes de corruption similaire à celle qui a sévi dans le sport de haut niveau dans l'Allemagne communiste des années 1970-1980.

"Le directeur par intérim du laboratoire antidopage moscovite Grigory Rodchenkov a annoncé sa démission", a déclaré un collaborateur du ministre russe des Sports, Vitaly Mutko, cité par l'agence de presse Interfax.

"Le ministre a accepté sa démission et un des spécialistes du laboratoire a été nommé à sa place, Maria Dikunets", a déclaré Natalya Zhelanova.

La crise qui entoure l'athlétisme, longtemps considérée comme le fleuron des Jeux Olympiques, fait suite à un énorme scandale de corruption dans le plus haut corps de la FIFA, le football mondial, et le cyclisme est encore sous le choc du scandale du dopage Lance Armstrong.

Il a également vu l'ancien président de l'IAAF, l'organe directeur de l'athlétisme, qui a démissionné mardi à la tête d'une fondation sportive charitable, accusé de corruption.

Avec des craintes grandissantes, le scandale de l'athlétisme russe pourrait s'étendre à d'autres pays, l'IAAF envisage maintenant de suspendre la Russie et les appels à son interdiction des Jeux olympiques de l'année prochaine se multiplient.

'Epoque de James Bond'

Le président de l'IAAF, Sebastian Coe, a donné à la fédération russe d'athlétisme (ARAF) "jusqu'à la fin de la semaine" pour réagir ou risquer une suspension éventuelle, le Conseil de l'IAAF devant se réunir vendredi à Monaco.

La Russie, qui a terminé quatrième au tableau des médailles des Jeux olympiques de Londres en 2012, a rejeté ces accusations, les qualifiant de "sans fondement" et a promis une réponse rapide pour éviter la suspension des Jeux de l'année prochaine.

L’enquête, dirigée par l’ancien directeur de l’AMA et avocat canadien Dick Pound, a révélé que Rodchenkov était "au cœur du test positif de dépistage de drogue" et qu'il "a non seulement accepté, mais également demandé de l'argent pour exécuter la dissimulation (de ) résultat positif ".

En décembre 2014, il aurait personnellement ordonné la destruction de 1 417 échantillons juste avant qu'une équipe de l'AMA vienne auditer son laboratoire, selon le rapport.

Il a également appelé à l'interdiction à vie de cinq athlètes russes – dont la gagnante du 800 m aux Jeux Olympiques, Mariya Savinova -, suggérant que la présence d'athlètes dopés avait "saboté" les Jeux de 2012 à Londres.

L'AMA a suspendu le laboratoire au cœur du projet, mais le responsable de l'agence antidopage russe Nikita Kamayev a rejeté cette suspension, la qualifiant de "non-sens total".

Kamayev a insisté sur le fait que son agence travaillait "en totale conformité" avec les directives de l'AMA et enverrait sa réponse aux accusations d'ici le 18 novembre.

"Certaines personnes sont coincées à l'époque de James Bond", a déclaré Kamayev au cours d'une conférence de presse.

Mutko a rencontré mardi les présidents de l'AMA et de l'IAAF, ainsi que les dirigeants d'organisations russes qui avaient fait l'objet de critiques.

"Je ne vois pas d'obstacles insurmontables pour faire face à la situation", a déclaré Mutko.

"Dopage orchestré"

L'AMA a déclaré que le scandale de l'athlétisme n'était nullement confiné à la Russie, ni à l'athlétisme.

"La Russie n'est pas le seul pays, ni l'athlétisme, le seul sport confronté au problème du dopage orchestré dans le sport", a averti le reportage, qui a été déclenché par le documentaire du radiodiffuseur allemand ARD en décembre dernier.

Pound a ajouté: "Le programme ARD et les développements ultérieurs semblent indiquer clairement que le Kenya a un problème réel."

Le documentaire d'ARD affirmait qu'un tiers des 146 médailles mondiales et olympiques attribuées entre 2001 et les Jeux olympiques de Londres en 2012, mettant en vedette 18 Kenyans, était entaché de suspicions de dopage.

Le Comité international olympique (CIO), cependant, a déclaré qu'il ne pensait pas que les résultats des Jeux olympiques d'hiver de 2014 à Sotchi, liés à la drogue, se dérouleraient dans un laboratoire accrédité par l'AMA.

Il s'est néanmoins engagé à tester à nouveau les échantillons "en cas de doute sérieux".

Le rapport de Pound ne traitait pas d'allégations selon lesquelles des fonctionnaires de l'IAAF auraient reçu des pots-de-vin pour dissimuler des tests positifs pour des athlètes, y compris des médaillés potentiels des jeux olympiques précédents.

L'ancien président de l'IAAF, Lamine Diack, que le CIO a provisoirement suspendu mardi en tant que membre honoraire, faisait partie des trois officiels accusés de corruption la semaine dernière.

Le même jour, il a également démissionné de son poste de président d'une fondation caritative établie par l'IAAF.

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