Décision de l’Open d’Australie « bientôt », déclare le chef du tournoi


Le chef de l’Open d’Australie, Craig Tiley, a déclaré dimanche qu’il s’attendait à des « décisions prochainement » sur les arrangements pour le tournoi après que des rapports aient indiqué qu’il pourrait être déplacé de son créneau habituel de janvier, tandis que Rafael Nadal a exhorté les joueurs à être patients. Tiley voulait à l’origine que les joueurs commencent à arriver en Australie à partir de la mi-décembre afin qu’ils puissent subir une quarantaine obligatoire de 14 jours avant de jouer aux événements d’échauffement traditionnels avant le Grand Chelem. Mais ce plan a été mis en doute par le premier ministre de l’État de Victoria, Dan Andrews, d’autant plus que Melbourne n’est sorti que récemment d’un verrouillage de plusieurs mois pour éliminer une deuxième vague de Covid-19.

Andrews ne souhaite que les joueurs arrivent début janvier, ce qui rendrait presque impossible la tenue de la très médiatisée ATP Cup et d’autres tournois avant le début prévu de l’Open le 18 janvier.

On ne sait pas non plus si les joueurs seront autorisés à s’entraîner pendant la quarantaine.

« Tennis Australia fait tout ce qui est en son pouvoir pour finaliser l’été de tennis le plus tôt possible », a déclaré Tiley dans un communiqué.

«Nous travaillons en étroite collaboration avec le gouvernement victorien sur un plan qui prend en compte les besoins des joueurs, des fans, de nos partenaires et du personnel, et qui est d’un avantage majeur pour l’économie victorienne et australienne.

«Nous poursuivons nos discussions urgentes avec les autorités sanitaires locales concernant les exigences de mise en quarantaine et de biosécurité et sommes convaincus que nous aurons des décisions bientôt.

Le journal Melbourne Age a déclaré qu’il comprenait que l’Open d’Australie serait probablement retardé d’une ou deux semaines, le 1er février devenant une date de début possible.

Mais le Melbourne Herald Sun a déclaré qu’il pourrait être repoussé aussi loin que début mars.

« Tennis Australia est parfaitement conscient du besoin de certitude, mais également conscient de parvenir à une solution avec le gouvernement de l’État qui assure la sécurité de toute la communauté », a déclaré Tiley.

Nadal, vingt fois champion du Grand Chelem, a déclaré qu’il s’agissait d’une situation sans précédent et a exhorté les joueurs à la patience.

Promu

« Nous devons juste être patients et accepter la situation à laquelle nous sommes confrontés. C’est difficile pour tout le monde », a-t-il déclaré lors de la finale de l’ATP à Londres.

« Nous devons être flexibles pour comprendre la situation et trouver un moyen de jouer autant de tournois que possible l’année prochaine. »

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