Décès de Darryl Dawkins, ancien roi de la NBA Dunk, à 58 ans

Darryl Dawkins, l’ancienne star de la NBA dont les dunks lui ont valu le surnom de "Chocolate Thunder", est décédé jeudi d’une crise cardiaque à 58 ans, a annoncé sa famille.

"C’est avec une grande tristesse que nous partageons le décès de notre mari et père bien-aimé, Darryl Dawkins, qui a succombé aujourd’hui à une crise cardiaque", a déclaré sa famille dans un communiqué publié par la NBA.

"Darryl a touché les cœurs et les esprits de tant de personnes avec son grand sourire et sa personnalité, ses dunks féroces, mais plus que tout, son grand cœur aimant."

En 1975, Dawkins était le premier joueur sorti du lycée dans la NBA – la cinquième sélection du général par les Philadelphia 76ers.

Il a ensuite disputé 15 saisons avec quatre équipes: les Sixers (1975-1982), les Nets du New Jersey (1982-1987), le Utah Jazz (1988) et les Detroit Pistons (1988-1989).

Dawkins a tiré 57,2% de sa carrière, marquant 8 733 points et bloquant 1 023 tirs.

Ses dunks – que le joueur a surnommés avec des noms tels que "Rim Wrecker" – étaient si puissants qu'il a brisé deux panneaux en 1979.

Après sa carrière en NBA, il a passé deux ans à jouer en Italie avant de rejoindre les Harlem Globetrotters.

Il a finalement fait la transition vers l'entraînement en guidant le Newark Express de l'American Basketball Association et les Pennsylvania Valley Dawgs de la United States Basketball League.

Plus récemment, il avait été entraîneur au Lehigh Carbon Community College.

"La famille NBA a le cœur brisé par le décès soudain et tragique de Darryl Dawkins", a déclaré la ligue dans un communiqué.

"On se souviendra toujours de Darryl pour son incroyable talent, son enthousiasme communicatif et sa générosité sans bornes.

"Il a joué le jeu avec passion, intégrité et joie, sans jamais oublier l'influence qu'il avait sur ses légions de fans, jeunes et vieux."

L'épouse de Dawkins, Janice, et le reste de sa famille ont demandé la protection de leur vie privée alors qu'ils le pleuraient.

"Plus que tout, Darryl a accompli sa carrière de basketteur en tant qu'inimitable" Chocolate Thunder ", il était très fier de son rôle et de sa responsabilité en tant que mari et père", a déclaré sa famille dans sa déclaration.

"Nous demandons au public de respecter notre vie privée lorsque nous pleurons sa perte."

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