De la royauté de lutte au MMA, Ritu Phogat regarde l'histoire

Une lutteuse dont l'histoire de famille a été immortalisée par Bollywood espère créer sa propre superproduction en devenant la première championne du monde de son pays dans le sport à indice d'octane élevé des arts martiaux mixtes. Ritu Phogat, qui a initialement suivi son père et ses deux sœurs aînées dans la lutte, trace maintenant une nouvelle voie après avoir fait ses débuts explosifs en MMA en novembre. Le père de Phogat, Mahavir, et ses sœurs Geeta et Babita ont fait l'objet du film "Dangal" de 2016, racontant l'histoire de l'entraîneur de lutte qui a élevé ses filles pour devenir des champions du Commonwealth.

Mais Ritu, 25 ans, se forge une carrière différente. Après avoir remporté son premier combat MMA en moins de trois minutes, elle affrontera la Chinoise Wu Chiao Chen lors de la soirée de combat ONE Championship de ce mois-ci à Singapour, qui se tiendra à huis clos à cause du coronavirus.

La plus jeune fille Phogat échange une tentative de médaille olympique pour lutter contre le MMA, mais elle a dit qu'elle était attirée par l'attrait de faire l'histoire dans son nouveau sport.

"J'ai eu la chance de m'entraîner avec les meilleurs de Singapour et il n'y a pas eu de retour en arrière", a-t-elle déclaré à l'AFP lors d'un événement promotionnel à New Delhi.

"Il y a eu les Jeux olympiques de 2020, mais je pensais que je réussirais bien dans les arts martiaux mixtes. Je suis venue dans le but de devenir la première fille indienne à devenir championne du monde en arts martiaux mixtes."

«Il faut prendre des risques»

Le Phogat, agile mais fortement construit, a déclaré que les lutteurs étaient un bon choix pour le sport de contact à croissance rapide, qui n'a pas encore décollé en Inde.

"Les sept meilleurs champions des arts martiaux mixtes sont des lutteurs, donc je crois que les lutteurs ont un avantage dans ce sport avec leur capacité à vaincre l'adversaire", a-t-elle déclaré.

"C'est une question d'habileté. Il suffit de s'entraîner dur. Je pense que le MMA n'est pas très différent de la lutte en termes de préparation."

Phogat, qui a dit qu'elle avait été inspirée par l'observation de la Russe Khabib Nurmagomedov et Conor McGregor d'Irlande, a admis qu'elle courait un risque en changeant de sport.

"J'ai eu une bonne carrière dans la lutte, donc cette décision était un gros risque pour moi. Mais je ne voulais pas manquer l'occasion", a-t-elle déclaré.

"Il faut prendre des risques pour faire quelque chose de nouveau et en tant qu'athlète, je suis prêt à relever tous les défis."

Elle a ajouté: "Sans le soutien de mon père et de mes sœurs, je n'aurais pas été là où je suis. Mon père m'a toujours appris à être clairvoyant, travailleur et avec une forte détermination. Trois traits vous mèneront loin."

Phogat a remporté 48 kg d'or au Championnat de lutte du Commonwealth 2016 et a enchaîné avec une médaille d'argent aux championnats du monde des moins de 23 ans l'année suivante.

Son père Mahavir, qui forme maintenant sa nièce Vinesh pour les Jeux olympiques de Tokyo, soutient sa troisième fille pour faire les choses en grand en MMA.

"Elle avait l'habitude de regarder beaucoup de MMA et un jour, elle m'a dit que je gagnerais une médaille d'or dans ce match. Nous l'avons donc tous soutenu et le résultat est là pour tout le monde à voir", a-t-il déclaré.

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