Coupe du monde de rugby: le Pays de Galles bat la France 20-19 en thriller pour atteindre les demi-finales

Encore hantés par le souvenir d'une défaite 9-8 en demi-finale contre la France il y a huit ans, les champions des Six Nations semblaient décidément mal à l'aise jusqu'à ce que la pluie de sang de Vahaamahina annule le travail acharné des trois finalistes.

La défaite a également mis fin au mandat de deux ans de l'entraîneur français Jacques Brunel avant qu'il ne soit remplacé par l'ancien capitaine Fabien Galthie.

"Je pense que la meilleure équipe a perdu aujourd'hui, mais ce carton rouge était évidemment important", a déclaré l'entraîneur du Pays de Galles, Warren Gatland, qui devrait également se retirer après la Coupe du monde.

"Mais bravo aux joueurs – je suis vraiment fier du fait qu'ils n'ont jamais abandonné et ont continué à se battre et ont trouvé le moyen de gagner. Les autres équipes auraient probablement capitulé."

Vahaamahina avait surpris les Gallois en se regroupant après cinq minutes à peine avant que la France ne marque l'un des essais du tournoi.

Les chants de "Allez, Les Bleus!" Le flanker Charles Ollivon a pris d'assaut pour mener à bien un mouvement radical impliquant Virimi Vakatawa, Romain Ntamack et le demi de mêlée Antoine Dupont.

Le Pays de Galles a effectué un retour électrisant dans les 12 premières minutes, alors que le flanker Wainwright s'est frayé un chemin à mi-chemin pour se qualifier pour son premier essai.

Coude téméraire

Biggar a infligé une pénalité pour amener les champions des Six Nations à deux points près.

Mais quand un but élevé du remplaçant Ross Moriarty sur Gael Fickou a donné un carton jaune, la France a fait payer le Pays de Galles alors que Damian Penaud libérait Vakatawa pour saisir le troisième essai de la France en une demi-heure.

Le meneur de jeu français Ntamack a frappé le poteau avec une pénalité juste avant la pause, mais le pendule a basculé vers le Pays de Galles après le bain de sang de Vahaamahina.

Pris devant la caméra, balançant imprudemment son coude contre le visage de Wainwright, il ne ferait jamais qu'un carton rouge.

Son licenciement a pris une tournure ironique: le capitaine gallois Sam Warburton avait alors reçu un premier carton rouge pour un dangereux but de Vincent Clerc lors de la demi-finale 2011 à Auckland.

Le Pays de Galles, qui avait remporté sept de ses huit derniers matchs contre la France, était encore obligé de travailler pour cela dans une finition acharnée.

Mais juste au moment où la France semblait se battre pour une victoire célèbre, Moriarty a surgi après une mêlée de monstres gallois.

Pour compenser son indiscrétion antérieure, l’attaquant remplaçant a été détruit au bout de six minutes avant que Biggar ne lance la conversion qui a brisé le cœur des Français.

"Je ne conteste pas le carton rouge – il est entré en contact avec le visage du joueur", haussa les épaules, affirmant qu'il y avait un choc pour la tentative décisive de Moriarty.

"Mais il y avait d'autres décisions avec lesquelles je n'étais pas d'accord – j'aimerais revoir ces images. Mais ce qui s'est passé aujourd'hui nous servira de bonne leçon pour l'avenir."

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