Coupe du monde de rugby: All Blacks et Springboks se rencontrent dans un affrontement spectaculaire

Alors que des questions ont été soulevées à propos des All Blacks, sans leur classement de longue date au numéro un mondial, les Springbok sont chaudement basculés après un renouveau sous l'entraîneur Rassie Erasmus.

Avant leur rencontre à Yokohama, qui pourrait être un avant-goût de la finale du 2 novembre sur le même site, les deux équipes seront conscientes du fait qu’aucune équipe n’a perdu dans les phases de poules et a continué à remporter la Webb Ellis Cup.

Le capitaine néo-zélandais, Kieran Read, ne doutait pas de l’importance de ce match, qui pourrait bien décider si les All Blacks remporteront un troisième titre sans précédent et une quatrième place au classement général.

"Dans notre match d'ouverture du tournoi, l'Afrique du Sud sera l'un des plus importants de votre carrière", a déclaré le vétéran des 122 tests, qui a disputé les finales de la Coupe du monde 2011 et 2015.

Hommage émotionnel

L’Afrique du Sud, dirigée par Siya Kolisi, leur premier capitaine noir en Coupe du Monde, portera le maillot portant l’image de Chester Williams, le seul membre noir de l’équipe victorieuse de la Coupe du Monde 1995 des Springboks, décédée ce mois-ci à 49 ans.

"Dès le match d'ouverture, le plus important pour nous est de remporter la victoire, la Coupe du monde elle-même, donc nous sommes confiants", a déclaré à l'AFP le ministre des Sports Nathi Mthethwa.

"Cela signifie beaucoup. Une victoire pour l'Afrique du Sud ici au Japon est une victoire pour l'ensemble du pays, en particulier dans le projet d'union de notre peuple."

L’Australie sera également sérieusement interrogée lorsque les lauréats des années 1991 et 1999 affronteront les Fidji en liberté dans les conditions inhabituelles du Sapporo Dome, un stade couvert situé au nord du Japon.

Les deux équipes devront faire face à la lumière des projecteurs du stade, en particulier sous la haute balle, tandis que la surface sèche devrait encourager les joueurs à attaquer.

"Le terrain est génial, le stade lui-même, j'espère que je ne vais pas attraper de hautes balles", a déclaré le centre australien Samu Kerevi.

La France entre dans le tournoi sous le radar après une période difficile, mais les trois finalistes ont montré des signes encourageants depuis que Fabien Galthie a rejoint le personnel de l’arrière-salle de Jacques Brunel.

Ils ont également des débuts difficiles contre les Pumas de Mario Ledesma, dont l’essentiel joue pour l’équipe Jaguares qui a atteint la finale du Super Rugby de cette année.

"Nous connaissons les qualités de l'Argentine", a déclaré Brunel. "Mais nous nous sommes bien préparés et nous allons tout donner. Le premier match est essentiel – il donne le ton."

Samedi a également vu les organisateurs du tournoi émettre leur premier avertissement météo, alors qu'un typhon s'approche du Japon. La tempête ne devrait avoir aucun impact direct sur les jeux, mais certains fanzones ont été temporairement fermés par mesure de précaution.

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