Coupe du monde de hockey 2018, Inde vs Belgique Avant-première: l'Inde attend le test de la Belgique arrière après la démolition de l'Afrique du Sud

Les organisateurs ont produit une belle démonstration de hockey d’attaque pour surclasser l’Afrique du Sud et chercheraient à continuer dans la même veine, bien que la constance soit quelque chose qui manque toujours à l’Inde.

Dimanche prochain, les Indiens devront être à leur meilleur dans tous les départements pour avoir le dessus sur les Red Lions, qui ne cessent de s’améliorer, et qui tenteront de prouver un point après un premier match pas si impressionnant.

La ligne d'attaque indienne comprenant Mandeep Singh, Simranjeet Singh, Akashdeep Singh et Lalit Upadhyay a impressionné contre l'Afrique du Sud. Alors que Simranjeet a marqué un doublé, les trois autres attaquants ont chacun marqué un but.

Le milieu de terrain dirigé par Manpreet Singh et la ligne de fond ont également fait un travail décent l'autre jour, mais les défenseurs Harmanpreet Singh, Birendra Lakra, Surender Kumar et le gardien P R Sreejesh devront rester sur leurs gardes contre les Belges attaquants.

Le numéro cinq mondial, l’Inde, chercherait également à améliorer son bilan face à la Belgique. Depuis 2013, les deux équipes se sont affrontées à 19 reprises. L'Inde a enregistré cinq victoires contre 13 pour la Belgique. L'une s'est terminée par un match nul.

La dernière fois que les deux équipes se sont affrontées, c'était lors de la dernière édition du trophée des champions qui a eu lieu plus tôt cette année à Breda, aux Pays-Bas, où l'Inde a concédé un but tardif pour se contenter d'un match nul 1-1.

L'ampleur d'un match de Coupe du Monde est différente et les deux équipes sont conscientes qu'une seule erreur peut gâcher leurs espoirs et leurs aspirations.

Dans le match, la conversion du coin de punition reste une préoccupation pour les deux équipes, l'Inde n'utilisant qu'une seule des cinq contre l'Afrique du Sud, tandis que la Belgique gaspillait les deux pièces arrêtées contre le Canada.

L'Inde a marqué d'un but indirect par Mandeep du coin des pénalités, le tir direct d'Harmanpreet n'ayant pas réussi à percer le but adverse.

Mais Harendra Singh, l'entraîneur-chef indien, ne s'inquiète pas du manque de buts directs depuis les coins de pénalités, il se dit heureux tant que les buts sont imminents.

"Nous avons allié de beaux buts et des coins de pénalités. Oui, nous n'avons pas marqué directement depuis les coins de pénalités, mais peu importe la façon dont nous marquons les buts", avait déclaré Harendra.

Le sélectionneur a déclaré contre la Belgique que les attaquants indiens devront capitaliser sur leurs chances comme ils l'ont fait contre l'Afrique du Sud.

"Si vous ne pensez qu'aux objectifs, vous vous en allez à l'objectif et vous oubliez vos bases et votre structure. Vous devez saisir l'occasion qui se présente à vous", a-t-il ajouté.

La Belgique a fait des pas de géant dans le monde du hockey au cours de la dernière décennie et fait partie des meilleures équipes, mais un gros titre les a échappés.

Shane McLoed, l'entraîneur de la Belgique, a moins marqué dans son premier match, affirmant que le match contre l'Inde est un "must-win" pour lui s'il veut dominer la poule C et éviter les cross-overs.

"Nous avons les trois points. Nous n'avons peut-être pas la différence de buts que nous souhaitions, alors le match contre l'Inde devient un match à gagner impérativement pour nous", a-t-il déclaré.

"Le match contre l'Inde exigerait de nous que nous fassions un pas ou deux ou trois, sinon nous ne pourrions pas être compétitifs."

Dans un autre match de la poule C, le Canada affrontera l'Afrique du Sud.

(Avec des entrées PTI)

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