Coupe Davis: Leander Paes et Rohan Bopanna gagnent le double mais la Croatie remporte 3-1 contre l'Inde


L'Inde Leander Paes s'est battu alors que son rêve de couronner ses 30 ans de carrière en Coupe Davis avec une place en finale s'est terminé samedi, tandis que l'Équateur et l'Italie ont atteint la pièce maîtresse de novembre, triomphant dans des arènes vides verrouillées à cause de la crise des coronavirus. Leander Paes, 46 ans, a joué pour l'Inde à chaque barre de la saison de la Coupe Davis depuis ses débuts en 1990, mais s'est qualifié pour le match de qualification à Zagreb contre la Croatie, double championne, après avoir déjà annoncé que 2020 serait sa dernière année en tournée.

Alors que l'Inde traînait 2-0 du jour au lendemain, Paes a reculé les années, s'associant à Rohan Bopanna, 40 ans, pour vaincre Mate Pavic et Franko Skugor 6-3, 6-7 (9/11), 7-5 pour garder leur les faibles espoirs du pays de faire vivre la finale.

Cependant, l'ancien champion de l'US Open Marin Cilic a ensuite impitoyablement écrasé cette ambition avec une démolition rapide 6-0, 6-1 de Sumit Nagal.

"Cela allait être mon dernier match mais le capitaine (Rohit Rajpal) m'a dit quelque chose après le match", a déclaré Paes à daviscup.com, laissant entendre qu'il pourrait encore jouer dans les barrages de septembre.

"Je laisserai le soin au capitaine car quel que soit le joueur, la meilleure chose doit être faite et la meilleure décision doit être prise."

C'était un adieu à la Coupe Davis pour le duo américain de double Bob et Mike Bryan à Hawaï.

Les frères jumeaux, disputant ce qu'ils disaient être leur dernier match en Coupe Davis, ont battu Sanjar Fayziev et Denis Istomin 6-3, 6-4 en seulement 67 minutes pour donner aux États-Unis une avance inattaquable 3-0 sur l'Ouzbékistan.

Reilly Opelka avait battu Istomin 6-2, 7-5 et Taylor Fritz a battu Fayziev 6-1, 6-2 vendredi pour mettre les États-Unis, 32 fois vainqueurs, sur la voie de la victoire.

Le capitaine américain Mardy Fish, dans le but de raviver la fortune américaine dans une compétition qu'ils ont remportée pour la dernière fois il y a 13 ans, a demandé aux Bryans de 41 ans de revenir pour la première fois depuis qu'ils avaient disputé une défaite américaine en quart de finale contre la Croatie en 2016.

Les Bryans ont accepté, mais ont déclaré qu'ils ne seront pas présents lorsque les 12 éliminatoires rejoindront les champions d'Espagne, du Canada, de Grande-Bretagne, de Russie, de France et de Serbie lors des finales de novembre à Madrid.

Bien qu'ils prévoient de raccrocher définitivement leurs raquettes après l'US Open en septembre, Bob Bryan s'est dit heureux d'avoir la chance de mettre fin à une carrière en Coupe Davis qui a débuté en 2003 sur une bonne note.

"Nous avons joué certains des matchs les plus importants de notre vie (en Coupe Davis)", a-t-il déclaré à daviscup.com. "Ce sont les matches dont nous nous souviendrons. Aujourd'hui, c'était une excellente façon de terminer cette partie de notre carrière."

John Millman a été la star de l'Australie à Adélaïde, portant Thiago Monteiro 6-7 (6/8), 7-6 (7/3), 7-6 (7/3) pour donner la victoire à 28 titres contre le Brésil.

L'Équateur a balayé le Japon à Miki dans un match nul joué à huis clos en raison des craintes concernant la propagation du coronavirus.

Les hôtes étaient sans blessure Kei Nishikori et Yoshihito Nishioka, qui ont décidé de ne pas rejoindre son équipe pour éviter une éventuelle mise en quarantaine du virus à son retour aux États-Unis.

Gonzalo Escobar et Diego Hidalgo ont battu Ben McLachlan et Yasutaka Uchiyama 7-6 (7/3), 6-3 pour donner à l'Équateur, sans joueur de simple dans le top 150 mondial, une victoire choc.

"La situation sans fans nous a aidés", a déclaré Hidalgo à daviscup.com. "Je pense que ça a égalisé la cravate."

Uchiyama a dit qu'il était difficile de se concentrer en jouant dans une arène presque vide, "mais je ne veux pas l'utiliser comme excuse".

Un nombre limité de journalistes et de membres du personnel des coulisses ont été autorisés à entrer dans l'arène une fois leur température corporelle vérifiée.

L'Italie a ignoré l'absence de supporters à Cagliari pour vaincre la Corée du Sud avec Fabio Fognini et Simone Bolelli battant facilement Nam Ji-sung et Song Min-kyu 6-3, 6-1 en double pour sceller leur place en finale de Madrid.

'Calme, recueilli'

Le directeur du match de la fédération italienne de tennis, Sergio Palmieri, a suggéré que le Fognini, souvent combustible, était mieux adapté pour jouer dans un stade vide.

"Fabio était très calme, très recueilli. Nous avons plaisanté en disant qu'il devrait peut-être jouer à huis clos tout le temps", a déclaré Palmieri.

Tous les sports en Italie se jouent à huis clos alors que le pays tente d'endiguer la propagation du COVID-19 qui a causé 233 décès et plus de 5000 infectés.

La Colombie a profité de la haute altitude de Bogota pour battre pour la première fois l'Argentine, championne de 2016.

Au niveau 1-1 du jour au lendemain, la paire de double numéro un mondial Juan Sebastian Cabal et Robert Farah ont devancé Maximo Gonzalez et Horacio Zeballos 6-3, 6-7 (3/7), 7-5 avec Daniel Elahi Galan assurant une place en finale grâce à une victoire 6-3, 6-4 contre Juan Ignacio Londero.

Ailleurs, le Kazakhstan a battu les Pays-Bas quand Alexander Bublik a battu Robin Haase 7-6 (7/4), 6-1 tandis que l'Allemagne a scellé une victoire de 4-1 sur la Biélorussie avec Jan-Lennard Struff remportant sa deuxième course du week-end, voyant au loin Egor Gerasimov 6-3, 6-2.

Promu

L'Autriche, sans le numéro trois mondial Dominic Thiem, a battu l'Uruguay 3-1 lorsque Dennis Novak a battu le vétéran Pablo Cuevas 2-6, 6-3, 6-4.

La Suède s'est également imposée 3-1 contre le Chili, tandis que la République tchèque a battu la Slovaquie 3-1 et la Hongrie a devancé la Belgique 3-2.


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