Coupe Davis: Leander Paes dit qu'il ne pense pas à l'emplacement, son adversaire joue pour le pays

"Je suis très heureux de jouer à nouveau pour le pays. Mon travail consiste à ne pas vous soucier de l'emplacement ni de l'adversaire. Mon travail consiste à faire de mon mieux. Dans ces circonstances, une partie de mon travail consistait à motiver les jeunes, "Paes a dit à PTI après une séance d’entraînement.

"Nous ne voulions pas que l'Inde renonce par défaut à cette égalité. Lorsqu'il est question de jouer pour l'Inde, je ne demande pas où et qui est mon adversaire", a-t-il ajouté.

Cela signifie-t-il que Paes n'était pas inquiet pour sa sécurité au Pakistan?

"Peu importe où nous jouons, nous faisons preuve de diligence raisonnable pour assurer la sécurité de l'équipe. Cela dit, je savais qu'une fois le lieu choisi, les joueurs étaient choisis, les devoirs terminés et les bonnes mesures prises pour nous permettre de jouer. "

On pensait généralement que Paes avait disputé son dernier match en Coupe Davis avec l'Inde quand il avait battu le record du 43e tour en double en battant la Chine en avril 2018.

Il n'a pas été considéré pour la sélection après cela. Toutefois, l'AITA a dû se rabattre sur le joueur emblématique lorsque Rohan Bopanna, le meilleur joueur de double du pays, a refusé de se rendre à Islamabad et que Divij Sharan n'était pas disponible en raison de la réception de son mariage.

Pour la légende de 46 ans, la saison était déjà terminée car il n'avait pas joué depuis l'US Open en septembre et l'appel de la Coupe Davis l'avait surpris.

"Il y avait beaucoup de rumeurs derrière la scène dans la fraternité de tennis indienne que Leander a joué sa dernière cravate en Coupe Davis, mais pour moi, jouer pour mon pays a été le plus grand honneur. Cela m'a pris au dépourvu, mais j'avais assez de temps pour me préparer et je l’ai fait. "

Malgré la volonté des autres grands joueurs de jouer dans la capitale du Kazakshtan, l'AITA a récompensé Paes, Myeni et Jeevan en les sélectionnant dans l'équipe.

"C’est un peu les montagnes russes, mais je suis ravi que nous ayons mis la meilleure équipe de l'avant dans ce match. En tant qu'athlètes, en tant que patriotes, notre travail consiste à jouer pour le pays. Tout ce qui se passe autour du tennis n'est pas notre objectif." Notre objectif principal est de nous préparer à jouer pour le pays et à gagner. "

Le Pakistan n'aura pas ses meilleurs joueurs, Aiam-ul-haq Qureshi et Aqeel Khan, qui se sont retirés pour protester contre le déplacement de la rencontre, mais Paes est optimiste sur le fait que les joueurs seniors pakistanais changeront d'avis et se présenteront pour les matches.

"Je ne pense pas que vous puissiez prendre cela pour acquis, car si nous sommes assis ici et que nous discutons, ils peuvent changer d’équipe. Aisam et Aqeel pourraient encore venir. J'ai eu une excellente relation avec les deux.

"Mais chaque être humain a ses propres évaluations et points de vue. Ce n'est pas mon appel. Tout ce que je sais, c'est que pour jouer pour un pays, que ce soit à Islamabad ou ailleurs dans le monde, je suis prêt.

"Jusqu'au 28 novembre, les équipes peuvent être changées. Peu importe à qui vous jouez, en tant qu'athlètes, nous ne sous-estimons jamais les joueurs auxquels nous jouons."

Paes a déclaré que les conditions de froid rigoureux constitueraient un test pour l'équipe indienne.

"Les conditions seront si rudes. Il fait moins 29 aujourd'hui à Astana (Nur-Sultan). C'est brutal, je ne pense pas que nos joueurs ont joué dans de telles conditions. C'est de loin le plus difficile en termes de temps. Nous avons être intelligent sur la forme physique là-bas ".

Il est fort probable que Paes soit jumelé à Jeevan Nedunchezhiyan, gaucher, pour le double et qu’il loue son nouveau partenaire.

"La combinaison gauche-droite est toujours bonne. Jeevan apporte beaucoup d'énergie, communique bien. Il prospère dans un environnement d'équipe et c'est le genre de gars dont vous avez besoin dans l'équipe de la Coupe Davis.

"La partie la plus importante de l'équipe est l'équipe et chaque individu joue son rôle pour améliorer l'équipe et Jeevan fait un bon travail comme celui-là.

"Qu'il s'agisse de parler avec Ram en tamoul ou de nous trois nous taquiner, sa relation étroite avec Bala."

Paes a également félicité le capitaine Rohit Rajpal et son entraîneur Zeshan Ali pour leur rôle dans la constitution d'une équipe dans un bref délai.

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