Coupe ATP: Novak Djokovic, excité, prend un départ parfait mais Dominic Thiem s’effondre


Le champion de l’Open d’Australie Novak Djokovic a démarré sa saison en beauté avec une victoire sur le tireur à chaud Denis Shapovalov en Coupe ATP mardi, mais le numéro trois mondial Dominic Thiem s’est écrasé pour vaincre. Le numéro un mondial serbe, qui tentera de remporter la neuvième couronne de l’Open d’Australie lorsque le premier Grand Chelem de l’année commencera lundi, a été poussé dur avant de passer 7-5, 7-5 contre le Canadien sur Rod Laver Arena. Djokovic n’a montré aucun signe d’être gêné par une vilaine boursouflure sur sa main de raquette qui l’a troublé lors d’une expo d’Adélaïde la semaine dernière et est revenu 30 minutes plus tard aux côtés de Filip Frajinovic pour jouer le double décisif en caoutchouc.

La paire a battu Shapovalov et Milos Raonic 7-5, 7-6 (7/4) alors que la Serbie, championne en titre, a remporté l’égalité contre le Canada 2-1 dans le groupe A.

« C’était une belle ouverture de la saison. Jouer à Shapo est toujours un grand défi sur les terrains durs, c’est un joueur tellement dynamique et explosif », a déclaré Djokovic, qui a été excité en jouant devant une poignée de supporters serbes bruyants.

«Je pensais que nous avions tous les deux joué à un niveau assez élevé, donc je suis vraiment content de la façon dont j’ai commencé la saison.

« C’est une grande compétition », a ajouté Djokovic, qui a remporté les huit matches qu’il a disputés en route vers le trophée l’an dernier.

« Nous avons besoin de plus de compétitions où nous représentons une équipe, représentons notre pays. »

La Serbie a battu l’Espagne de Rafael Nadal lors de la finale du tournoi inaugural et extrêmement populaire l’année dernière à Sydney – lancé comme un rival de la Coupe Davis.

Il a été réduit de 24 équipes à 12 cette année en raison du coronavirus avec tous les matchs à Melbourne Park sur cinq jours avec 7,5 millions de dollars américains en jeu, plutôt que le format multi-villes utilisé en 2020.

L’Espagne fera face à un match d’ouverture difficile plus tard mardi contre l’Australie, son hôte, Nadal face à Alex de Minaur, qui s’améliore rapidement.

Par une journée fraîche, Raonic a permis au Canada de prendre un départ fulgurant, écrasant Dusan Lajovic 6-3, 6-4 en seulement 79 minutes pour donner à son équipe une avance de 1-0, avec l’ancien numéro trois mondial, maintenant classé 15, perdant seulement huit points au service tout en envoyant 11 as.

Il a été laissé à Djokovic de niveler l’égalité avant de décrocher le doublé.

L’Allemagne dirigée par Alexander Zverev est également dans le groupe A et joue mercredi.

Thiem dégringole

Alors que Djokovic a goûté à la victoire, le champion de l’US Open Thiem, qui a perdu contre le Serbe lors d’une finale captivante de l’Open d’Australie l’année dernière, a commencé sa saison avec un début décevant.

Il s’est effondré 6-2, 6-4 face au numéro 10 mondial italien Matteo Berrettini qui n’a jamais permis à l’Autrichien de se lancer dans son match à grande vitesse.

« Je suis évidemment très content pour moi, mais dans cette compétition, nous jouons pour une équipe, donc c’est vraiment sympa », a déclaré Berrettini. «Je suis vraiment content de ma performance.

« Jouer pour votre pays est quelque chose de spécial. »

Promu

Berrettini était sous pression après que l’Autriche ait pris la tête de leur affrontement dans le groupe C lorsque Dennis Novak, 100e, a remporté l’une des plus grandes victoires de sa carrière, bouleversant le numéro 17 mondial Fabio Fognini 6-3, 6-2.

Il a envoyé l’égalité à un double décisif avec Thiem revenant aux côtés de Novak pour s’écraser à nouveau, perdant 6-1, 6-4 contre Berrettini et Fognini.

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