Coupe ATP : l’Espagne ignore l’absence de Rafael Nadal pour battre la Norvège

Le vétéran Roberto Bautista Agut a battu le numéro huit mondial Casper Ruud lundi pour offrir à l’Espagne sa deuxième victoire consécutive en Coupe ATP, un record égalé par la Pologne d’Hubert Hurkacz. Bautista Agut, 33 ans, est le premier joueur de simple de son pays en l’absence de Rafael Nadal, 20 fois champion du Grand Chelem, et a pris les devants avec style. Après avoir écrasé le numéro 17 mondial du Chili Cristian Garin à Sydney samedi, il l’a soutenu avec une victoire de 6-4, 7-6 (7/4) sur Ruud, le premier Norvégien à remporter un titre sur le circuit ATP.

« J’ai très bien joué avec très peu de fautes directes », a déclaré Bautista Agut, 19e. « C’est un bon début (de saison) et je me sens bien. »

Cela a permis à l’Espagne de remporter le match nul avec un 2-0 inattaquable avant un double mort après que Pablo Carreno Busta a pris un départ rapide en éliminant le Norvégien Viktor Durasovic, classé 345e, 6-3, 6-3 en seulement 69 minutes.

L’ancienne star du top 10 Carreno Busta est désormais 4-1 en simple dans sa carrière en Coupe ATP, après avoir battu le Chilien Alejandro Tabilo samedi.

« C’est toujours important de gagner le premier match. Aujourd’hui, je me sentais de plus en plus à l’aise que le premier jour », a-t-il déclaré. « Nous devons avoir le rythme, nous devons avoir la confiance. »

La Norvège a perdu ses deux matches d’ouverture dans le groupe A, qui comprend également les champions 2020 de la Serbie et du Chili, qui jouent lundi soir.

La Serbie est dirigée par Dusan Lajovic en l’absence de Novak Djokovic et il affronte Garin.

Dans l’autre affrontement du soir, la Grèce de Stefanos Tsitsipas affronte l’Argentine de Diego Schwartzman.

Le numéro quatre mondial Tsitsipas s’est retiré de son affrontement parmi les 10 premiers avec Hurkacz samedi, ne voulant pas encore risquer son coude droit après une opération en novembre.

Cependant, il a joué en double ce soir-là et devrait rencontrer Schwartzman dans un affrontement incontournable pour la Grèce après avoir perdu son premier match. L’Argentine a une fiche de 1-0 après avoir battu la Géorgie le premier jour.

Comme l’Espagne, Hurkacz a assuré la Pologne 2-0.

Mais le numéro neuf mondial a été contraint de creuser profondément contre le Géorgien Aleksandre Metreveli, classé seulement 570, qui est intervenu après le retrait de Nikoloz Basilashvili avant le match.

Mais une fois qu’il a trouvé son rythme, le champion de l’Open de Miami de l’année dernière a remporté une victoire de 6-7 (5-7), 6-3, 6-1.

« Il a bien joué dans le premier set et les choses n’allaient pas dans mon sens. Mais je me suis amélioré à chaque set et je suis heureux de remporter la victoire », a déclaré Hurkacz.

Promu

Kamil Majchrzak a donné un bon départ à la Pologne en perdant seulement deux matchs contre Aleksandre Bakshi, gagnant 6-1, 6-1 en 53 minutes.

La Pologne peut se qualifier pour les demi-finales si elle bat l’Argentine mercredi, seule la meilleure nation de chacun des quatre groupes se qualifiant.

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