Coupe ATP : le Canada étourdit la Russie, championne en titre, pour atteindre la finale

Felix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov ont stupéfié les champions en titre de la Russie samedi dans un doublé décisif pour envoyer le Canada d’assaut dans une finale de la Coupe ATP contre l’Espagne. Leur confrontation à Sydney s’est terminée sur le fil après que Shapovalov a neutralisé Roman Safiullin 6-4, 5-7, 6-4 lors du match d’ouverture en simple. Mais le numéro deux mondial Daniil Medvedev a ensuite battu Auger-Aliassime, 11e, 6-4, 6-0 pour le mettre à niveau avec une performance sans faille dans un avertissement inquiétant avant l’Open d’Australie plus tard ce mois-ci. Cela a forcé le match à une fusillade en double qui semblait aller dans le sens de la Russie seulement pour que le Canada trouve un équipement supplémentaire et remporte une victoire de 4-6, 7-5, 10-7 pour faire sa toute première finale dans le événement d’équipe.

« Felix a fait un travail incroyable. J’ai eu un début un peu lent, j’ai eu du mal à revenir, mais nous avons fait du bon travail pour nous battre », a déclaré Shapovalov, qui a raté le premier match de simple du Canada au tournoi alors qu’il se remettait de Covid-19 .

« Nous avons une excellente chimie d’équipe, un esprit d’équipe, donc cela nous a beaucoup aidés. »

Auger-Aliassime a admis qu’il avait perdu confiance en lui après avoir chuté si lourdement en simple contre Medvedev, mais a déclaré que son ami de longue date Shapovalov l’avait aidé à se recentrer.

« Je devais essayer de rester positif. Bien sûr, c’était difficile, surtout (parce que) ce deuxième set s’est déroulé comme en simple », a-t-il déclaré.

« Denis m’a aidé ainsi que l’équipe à me dépasser. Nous avons eu un début difficile en double, donc pouvoir revenir de cette façon, c’est vraiment un effort d’équipe.

« C’est le but de la Coupe ATP. Vous pouvez toujours gagner après avoir été 1-all et avoir perdu un simple difficile. »

Leur récompense est un affrontement avec le finaliste de 2020 face à l’Espagne dimanche et ils ont une grosse tâche devant l’imperturbable Roberto Bautista Agut et son solide coéquipier Pablo Carreno Busta.

Les deux joueurs sont tous deux en pleine forme, chacun remportant jusqu’à présent leurs quatre rencontres en simple.

Super dur

Medvedev a mené Auger-Aliassime 2-0 lors de leurs duels en simple avant le match de samedi, son plus récent triomphe ayant eu lieu lors d’un affrontement massif lors des demi-finales de l’US Open de l’année dernière, un tournoi qu’il a remporté.

Mais Auger-Aliassime avait néanmoins confiance avant le match après avoir battu le numéro trois mondial Alexander Zverev jeudi.

Le maître russe, cependant, ne l’a jamais laissé s’installer et a filé vers la victoire en 69 minutes.

Le Canadien a bien commencé et a utilisé son service pour contrôler les points, mais lorsqu’il a été brisé à 4-4 dans le premier set, son jeu s’est effondré.

« Il servait juste des as, jouait bien, donc je savais que je devais juste rester dans le match, essayer de faire ce que je peux, ce qui est possible contre son gros jeu », a déclaré Medvedev, qui sera la tête de série à l’Open d’Australie. si Novak Djokovic ne joue pas.

« Il a définitivement commencé à jouer un peu moins bien et j’ai réussi à l’utiliser, et c’était la clé aujourd’hui. »

Shapovalov a dû travailler dur plus tôt pour repousser le graveleux Safiullin, son service et son jeu de base se révélant finalement trop dans les moments cruciaux.

Promu

« Certainement super dur. De toute évidence, Roman joue avec beaucoup de confiance », a déclaré Shapovalov.

« C’est un grand joueur et il va sûrement avoir une saison incroyable, donc je suis très heureux d’avoir remporté la victoire. C’était vraiment très difficile. »

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