Coronavirus: sort du relais de la flamme olympique en équilibre alors que le virus s’aggrave


Le relais de la flamme olympique, qui doit commencer jeudi à partir d’un site symbolique à Fukushima, se déroulera comme prévu, mais les organisateurs ont déclaré qu’ils réévalueraient dans les prochains jours compte tenu de la «détérioration» de la situation du coronavirus. « Le relais de la torche commencera le 26 mars à Fukushima, le plan n’a pas changé », a déclaré à la presse le PDG de Tokyo 2020, Toshiro Muto, un jour après que le Comité international olympique a déclaré qu’il envisageait de reporter les Jeux en raison de la pandémie. « La situation est de pire en pire », a admis Muto, mais il a ajouté: « Pour l’instant, la décision prise il y a une semaine (de procéder comme prévu) est toujours appropriée. »

Le coronavirus a déjà eu un impact majeur sur le relais de la torche. Dans ce qu’ils ont décrit comme une décision « déchirante », les organisateurs ont réduit une cérémonie vendredi pour accueillir la flamme de la Grèce, éloignant 200 enfants.

Ils ont également exhorté les personnes suivant le flambeau à éviter de former des foules, et ont fermé les cérémonies quotidiennes d’accueil et de départ au public.

Le relais de la torche à l’échelle nationale commence le 26 mars, à partir du complexe sportif J-Village à Fukushima qui a servi de base aux travailleurs lors du tremblement de terre, du tsunami et de la catastrophe nucléaire de 2011.

Muto a déclaré que les organisateurs apprendraient de l’expérience de ce week-end lorsque des dizaines de milliers de personnes ont afflué pour voir la flamme olympique exposée – formant exactement le genre de foules qu’ils espéraient éviter.

Samedi, plus de 50000 personnes ont fait la queue pour regarder la flamme déployée à la gare de Sendai à Miyagi, certaines faisant la queue pendant plusieurs heures.

« C’est une preuve d’intérêt de la part des résidents, donc dans un sens, nous avons été ravis », a déclaré Muto, ajoutant que leur priorité était d’empêcher le virus de se propager et de mettre en place des « contre-mesures avancées ».

Le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, a déclaré: « Nous avons encore trois jours avant le grand départ le 26, alors j’ai dit (au chef du CIO Thomas Bach) que nous aimerions consulter (le CIO) tout en discutant avec les parties liées. M. Bach a dit qu’il nous laisserait gérer cela. « 

Il a déclaré que même le Premier ministre Shinzo Abe avait émis des doutes sur l’opportunité pour lui d’assister au début du relais.

Promu

« J’ai dit que ce n’était pas notre position de dire au Premier ministre s’il devait venir ou non, alors s’il vous plaît, prenez une décision en tant que gouvernement. »

Plus tard lundi, la footballeuse américaine Nahomi Kawasumi a annoncé qu’elle se retirait du relais de la torche car elle risquait de propager le coronavirus.

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