Coronavirus: le chef du CIO, Thomas Bach, du Premier ministre japonais tiendra des pourparlers face à une pression croissante pour reporter les Jeux olympiques de Tokyo


Le chef olympique Thomas Bach s’entretiendra mardi avec le leader japonais Shinzo Abe alors qu’ils sont soumis à une pression intense pour agir rapidement et reporter les Jeux d’été de Tokyo en raison de la pandémie croissante de coronavirus. Bach tiendra des entretiens téléphoniques avec Abe, le gouverneur de Tokyo, le chef du comité d’organisation et le ministre japonais des Jeux olympiques à un moment où les équipes, les athlètes et les organismes sportifs réclament tous un retard.

Les États-Unis sont devenus la dernière équipe à demander un report de la date de début du 24 juillet, un jour après que le Canada et l’Australie se soient retirés et que la Grande-Bretagne s’attendait également à se retirer.

Le verrouillage du virus a mis fin à la compétition, y compris aux qualifications olympiques, et a rendu l’entraînement non seulement difficile mais également dangereux, car les athlètes risquent de contracter ou de propager le COVID-19.

Les officiels du CIO étudient un report, entre autres options, mais ils ont déclaré qu’une décision serait « prématurée » quatre mois après le début prévu. Ils feront une annonce dans les quatre semaines.

« Mon interprétation des communications du CIO est qu’ils ne veulent pas annuler et qu’ils ne pensent pas pouvoir continuer avec la date du 24 juillet », a déclaré à l’AFP un haut responsable du CIO, Dick Pound.

« Donc vous regardez le mot ‘P’ – report. »

Les verrouillages à travers le monde affectent 1,7 milliard de personnes, tandis que les décès dus aux coronavirus ont dépassé 16200 avec plus de 377000 infections déclarées dans 175 pays et territoires, selon un décompte de l’AFP.

L’équipe olympique américaine s’est prononcée en faveur du report après qu’une enquête menée auprès de 1780 athlètes américains a révélé qu’une majorité écrasante – 68% – soutenait le report des Jeux.

« Notre conclusion la plus importante de cette large réponse des athlètes est que même si les problèmes de santé importants actuels pouvaient être atténués d’ici la fin de l’été, les énormes perturbations de l’environnement d’entraînement, des contrôles antidopage et du processus de qualification ne pourront pas être surmontées de manière satisfaisante ». a déclaré le Comité olympique et paralympique des États-Unis.

USA Gymnastics a également déclaré qu’il « ajoutait notre voix au choeur plaidant pour le report », après que USA Swimming et USA Track and Field avaient déjà exhorté le comité olympique américain à faire pression pour un report.

Pendant ce temps, le président de l’Association olympique britannique, Hugh Robertson, a déclaré que la Grande-Bretagne était prête à suivre le Canada et l’Australie en se retirant des Jeux.

« Je pense que c’est très simple », a déclaré Robertson. « Si le virus continue comme prévu par le gouvernement, je ne pense pas que nous puissions envoyer une équipe. »

«Inacceptable, irresponsable»

L’opposition au début de juillet atteignant des niveaux assourdissants, les athlètes se sont demandé pourquoi le CIO avait besoin de plusieurs semaines pour prendre une décision. Le relais de la flamme olympique doit débuter au Japon jeudi.

« Une telle réponse est inacceptable, irresponsable et ignore encore une fois les droits des athlètes », a déclaré Global Athlete, une organisation qui vise à parler au nom des compétiteurs sportifs.

Le cycliste britannique Callum Skinner a vivement critiqué le président du CIO, Bach, l’accusant de placer ses propres intérêts en premier.

« L’entêtement et l’arrogance de Bach ont échoué de façon spectaculaire dans ce cas et il a affaibli le mouvement olympique », a écrit Skinner sur Twitter.

« Ce n’est pas la première fois qu’il place ses propres motivations au-dessus des athlètes et du mouvement. »

Le joueur de haies britannique Dai Greene a déclaré que « le tramage et le retard » étaient « obscènes » tandis qu’Ed Warner, le président désigné du rugby en fauteuil roulant britannique, a déclaré que le CIO avait mal jugé l’ambiance.

World Athletics a déclaré qu’il était prêt à déplacer ses championnats du monde, prévus du 6 au 15 août l’année prochaine dans l’Oregon, pour accueillir d’éventuels Jeux olympiques l’été prochain, considérés comme l’option la plus probable.

Promu

Mais les experts préviennent que changer les Jeux de Tokyo, qui durent sept ans dans la planification et ont un prix de 12,6 milliards de dollars, n’est pas simple.

« Il est époustouflant de faire un changement soudain après sept ans de préparation pour le plus grand événement sportif du monde », a déclaré à l’AFP Michael Payne, ancien responsable marketing du CIO.

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