Comment l’absence de Novak Djokovic pourrait avoir un impact sur l’Open d’Australie

Les espoirs de Novak Djokovic de remporter un 10e Open d’Australie étaient en lambeaux jeudi après l’annulation de son visa à son arrivée à Melbourne. AFP Sport examine les implications pour le tournoi si Djokovic ne peut pas participer lorsque le premier Grand Chelem de l’année commence le 17 janvier.

– Pas de 10e titre –

Le numéro un mondial Djokovic aurait visé un 10e titre à Melbourne Park et un record de 21e couronne du Grand Chelem.

Le Serbe de 34 ans a été champion de l’Open d’Australie en 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019, 2020 et 2021.

Ses espoirs d’un autre titre en 2022 ont déraillé lors d’une nuit dramatique à l’aéroport de Melbourne lorsqu’il lui a été interdit d’entrer en Australie et que son visa a été annulé.

Le Serbe a débarqué mercredi soir après avoir célébré sur les réseaux sociaux qu’il avait une dispense médicale pour jouer dans le tournoi sans preuve qu’il était complètement vacciné contre Covid-19.

L’exemption de vaccin, qui ne peut être accordée qu’après autorisation par deux panels médicaux, a suscité la fureur des Australiens qui ont subi les blocages et les restrictions de Covid-19 pendant deux ans.

– L’opportunité frappe pour Nadal ? –

Sans Djokovic, les romantiques du sport rêveront de Rafael Nadal remportant un 21e Chelem et ajoutant à sa seule victoire en Australie en 2009.

L’Espagnol de 35 ans est à égalité sur 20 titres du Grand Chelem avec Djokovic et Roger Federer.

Nadal arrive en Australie après avoir été abattu par Covid-19 à la fin de l’année dernière et après avoir raté Wimbledon et l’US Open en 2021 en raison d’une blessure au pied.

Federer, six fois vainqueur de l’Open d’Australie, est porté disparu alors que le joueur de 40 ans se bat pour se remettre d’une blessure au genou.

– Nouveau nom sur le trophée ? –

Depuis que Marat Safin a triomphé à Melbourne en 2005, la Norman Brookes Challenge Cup de l’Open d’Australie est presque exclusivement la propriété de Djokovic, Nadal et Federer.

Seul Stan Wawrinka en 2014 – lorsqu’il a battu Nadal en finale – a interrompu 16 ans de domination des « Big Three » du sport, et il manquera également l’événement de cette année en raison d’une blessure.

Ainsi, le décor pourrait être planté pour un nouveau nom sur le célèbre trophée avec le compatriote russe de Safin Daniil Medvedev en ligne pour remporter un deuxième tournoi majeur après avoir anéanti les espoirs de Djokovic d’un calendrier du Grand Chelem à l’US Open en 2021.

Promu

Medvedev a perdu contre Djokovic lors de la finale de l’Open d’Australie en deux sets l’année dernière, mais il est arrivé en Australie soutenu en aidant la Russie à remporter une troisième Coupe Davis en décembre.

Si Medvedev faiblit, l’Allemand Alexander Zverev ou le Grec Stefanos Tsitsipas auront de grandes chances de remporter une première couronne du Chelem.

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