Coco Gauff devient la plus jeune à atteindre la finale du WTA depuis 2014

La sensation adolescente américaine Coco Gauff a atteint la première finale de la saison de la WTA de sa carrière samedi. Elle a battu Andrea Petkovic 6-4, 6-4 dans les quatre dernières parties à Linz. Gauff est la plus jeune femme à participer à la finale du WTA depuis que Nicole Vaidisova a remporté le titre à Tachkent en 2004. "C'est absolument irréel, ma première finale sur le WTA , "a déclaré Gauff, qui est entré dans le tableau principal en Autriche en tant que chanceux.

"Linz est ma place spéciale. Même chez les juniors, je n’ai jamais eu la chance d’être un perdant chanceux – maintenant je suis en finale.

"J'ai eu beaucoup de chance et de bonheur ici."

Le numéro 110 mondial actuel devrait atteindre au moins la 80e place du classement la semaine prochaine.

En finale, elle affrontera la championne de Roland-Garros 2017, Jelena Ostapenko, qui a gagné trois points de match en battant la huitième tête de série russe, Ekaterina Alexandrova, 1-6, 7-6 (7/5), 7-5.

"C'est fou", a ajouté Gauff après sa victoire en 92 minutes. "Je pensais que j'étais en qualifications et maintenant je suis ici.

"C’était l’un des matchs de plus haut niveau auquel j’ai joué. Andrea a frappé beaucoup de gagnants et m’a mis de la pression.

"Je me battais pour chaque point, même aux points d'arrêt, j'ai juste essayé de faire entrer le service et de lui faire jouer un point."

C'est le premier tournoi WTA de Gauff depuis qu'elle a quitté le terrain en larmes après une lourde défaite face à la double championne du Grand Chelem, Naomi Osaka, au troisième tour de l'US Open.

Gauff a fait preuve de beaucoup de variété dans son jeu en battant Petkovic, classé 75e, en s'appuyant souvent sur des tirs au but bien exécutés.

"Je ne suis pas la plus sûre d'elle mais ça a bien fonctionné aujourd'hui", a-t-elle déclaré. "Je pense que je vais continuer à l'utiliser jusqu'à ce que cela ne fonctionne plus très bien."

Tracy Austin, deux fois champion de l'US Open, âgée de 14 ans à peine, a remporté le titre du WTA Tour à Portland en 1977.

Gauff a sauvé neuf points sur 10 et a battu son adversaire 3-2 au deuxième set alors que Petkovic a enregistré cinq points avant une double faute sur un sixième.

L’Américaine s’est battue lors du dernier match pour se défaire de la victoire, évitant trois points de break et se qualifiant pour son deuxième point de match.

Sa mère est arrivée à temps pour surveiller sa fille, arrivée du Luxembourg après son arrivée de Floride.

Gauff pensait être impliquée dans les qualifications luxembourgeoises en WTA ce week-end, mais se retrouve confrontée à des tâches plus pressantes à Linz.

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