Championne du monde de natation à l'âge de dix ans

Alzain Tareq a qualifié de "cool" la compétition contre les adultes aux championnats du monde. Ses idoles sont les stars de la natation, Cate Campbell et Sarah Sjostrom – et elle n'a que 10 ans.

La Bahreïn a fait sensation à la piscine à Kazan vendredi matin lorsqu'elle a participé aux manches du 50m papillon féminin.

La petite écolière du Moyen-Orient a terminé dernière de sa course après avoir nagé avec 41,13 secondes, soit neuf de moins que la gagnante de la chaleur, et serait le plus jeune nageur à avoir jamais nagé aux championnats du monde.

Au total, elle avait 15 secondes de retard sur le temps le plus rapide de 25,43 secondes, établi par Sjostorm, détenteur du record du monde, qui a nagé plus tard, et était le dernier des 64 concurrents de l'épreuve.

Tareq a fait sensation dans la zone mixte des médias alors que les journalistes demandaient d'interviewer le nageur de la taille d'une taille d'une pinte, qui a admirablement tenu compte de la lueur des caméras de télévision et a répondu à toutes les questions dans un anglais clair.

"Je suis heureuse, je me sens tellement heureuse. C'était vraiment cool", a-t-elle rayonné quand on lui a demandé comment c'était de nager contre des adultes ici.

On pense que l'Alzain Tareq est le nageur le plus rapide de Bahreïn.

 © AFP

La FINA, l'organe directeur de la natation, a confirmé qu'il n'existait actuellement aucune limite d'âge pour les nageurs qui concourraient aux championnats du monde ou aux Jeux olympiques.

Ainsi, l'écolière de Bahreïn, qui est le nageur le plus rapide de son pays, a un objectif clair, un an à Rio de Janeiro 2016: "Je veux nager aux Jeux olympiques, mais je ne veux pas être le dernier".

Le record du monde de Sjostrom en 24,43 secondes est sur sa liste.

"C'est difficile pour moi de battre le record du monde maintenant, mais je peux le faire quand je serai plus grand. Quand j'aurai 15 ou 16 ans", a-t-elle déclaré.

– 'elle est minable' –

La star américaine Missy Franklin, qui a remporté six médailles d’or au monde il ya deux ans à Barcelone, est déjà sous le charme.

"Elle est si mignonne et si petite", a déclaré Franklin, âgé de 20 ans.

"Je n'ai pas encore eu l'occasion de lui parler, mais chaque fois que je la vois, elle me fait le plus grand sourire."

La Britannique Fran Halsall, l'une des favorites pour une médaille au 50m papillon, a été surprise de voir quelqu'un d'aussi jeune participer.

"Je ne sais pas quoi en penser – elle est minuscule. Bon pour elle de tenter le coup", a déclaré le nageur anglais.

Tareq participe également aux épreuves de qualification du 50m nage samedi et était ravie d'avoir rencontré ses héros à Kazan.

"J'ai rencontré Sarah (Sjostrom) de Suède. Je lui ai parlé et j'ai demandé si je pouvais prendre ma photo avec elle. Elle m'a dit" bonne chance "", a-t-elle déclaré avec un sourire.

"Cate Campbell, d’Australie, est aussi mon idole … et sa soeur Bronte.

"J'ai pris une photo avec Cate, mais pas sa sœur, et Cate ne m'a pas vraiment parlé."

Tareq est en train de jongler avec ses études pour améliorer sa natation.

"Je m'entraîne cinq jours par semaine, parfois une fois par jour et parfois deux fois", a-t-elle expliqué.

"J'ai l'école de 7h à 14h, puis je me repose une heure, puis je rentre chez moi et j'étudie.

"Nous avons une piscine de 50 et 25 m (à Bahreïn). Nous avons environ 20 filles qui nagent, mais il y a plus de 20 garçons.

"Je suis le nageur le plus rapide de Bahreïn et ils m'ont donc choisi, mais il y a de plus jeunes nageurs là-bas, ils ont huit ans."

Elle a admis que c’était une expérience éprouvante pour les nerfs de nager devant une foule d’environ 4 000 personnes pour les manches de la matinée et a déclaré qu’elle obtenait une réaction surprise de ses concurrents.

"J'étais un peu nerveuse en marchant, je n'ai jamais nagé devant autant de spectateurs", a-t-elle déclaré.

"Les autres nageurs sont souvent surpris, ils me demandent mon nom et mon âge, puis ils me disent" tu nages ici? "

La bretteuse Ruta Meilutyte, basée à Plymouth, et la spécialiste du freestyle des États-Unis, Katie Ledecky, ont toutes deux remporté le titre olympique à l'âge de 15 ans aux Jeux de 2012 à Londres.

L'ancienne championne allemande du 200m nage libre, Franziska van Almsick, qui a remporté sa première médaille olympique en 1992 aux Jeux de Barcelone à l'âge de 14 ans, a déclaré que la limite d'âge pour participer à un championnat majeur devrait être de 14 ans.

Une source de la FINA a déclaré que la question de l'âge serait sur le point d'être discutée lors de leur prochaine réunion.

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